Wird der Weltraumtourismus den tragischen Raumschiff-Crash von Virgin Galactic ├╝berleben?

Die junge Raumfahrt-Tourismus-Industrie sollte in der Lage sein, sich aus den Trümmern des SpaceShipTwo von Virgin Galactic zu erheben, sagen Experten und Befürworter.

SpaceShipTwo ist am Freitag (31. Oktober) während eines Testflugs von Mojave Air und Space Port in Kalifornien abgestürzt, hat Co-Pilot Michael Alsbury getötet und Pilot Peter Siebold ins Krankenhaus gebracht. Das "federende" Wiedereintrittssystem des suborbitalen Raumflugkörpers wird früh während des Fluges eingesetzt, sagen Ermittler des National Transportation Safety Board.

Der tragische Unfall wird den Fortschritt von Virgin Galactic verzögern und könnte auch zu mehr staatlicher Aufsicht über das Unternehmen und andere Firmen führen, die zahlende Kunden in den suborbitalen Raum katapultieren, sagen Experten. Aber die meisten sind zuversichtlich, dass der Weltraumtourismus selbst überleben wird. [Siehe Bilder der SpaceShipTwo-Crash-Untersuchung]

"Ich glaube nicht, dass man den menschlichen Geist hinter dem Weltraumtourismus töten kann", sagte Joan Johnson-Freese, Professor für nationale Sicherheit am US Naval War College in Newport, Rhode Island, gegenüber ProfoundSpace.org. "Die Menschen haben schon immer von Raumflügen geträumt, und ich glaube nicht, dass ein einziger Unfall bei einem Testflug, so katastrophal wie er war, diesen menschlichen Geist töten kann."

Der SpaceShipTwo-Crash ist eine ernüchternde Erinnerung, dass Raumfahrt eine schwierige Sache ist, sagte Virgin-Galactic-CEO George Whitesides während einer Pressekonferenz am Freitag.

Aber die meisten Leute, die Tickets kaufen, um SpaceShipTwo - oder XCOR Aerospaces suborbitales Lynx-Raketenflugzeug zu fahren, das sich gerade in der Entwicklung befindet - sind von Natur aus bereit, ein gewisses Risiko einzugehen, sagte Johnson-Freese. Der Unfall am Freitag werde wahrscheinlich keinen Ansturm auf Erstattungsanträge auslösen, fügte sie hinzu.

In der Tat bleiben die Kunden von Virgin Galactic dem Erreichen des Platzes verpflichtet, sagte der Milliardär des Unternehmens Richard Branson. (Bis heute haben etwa 700 Personen einen Platz an Bord von SpaceShipTwo reserviert; Tickets kosten derzeit 250.000 $.)

"Wir hatten zahlreiche Unterstützungsbotschaften von den Menschen, den Astronauten, die sich für uns angemeldet haben. Wir hatten sogar jemanden, der sich gestern eigens für die Astronautentätigkeit zur Unterstützung des Programms angemeldet hat", sagte Branson während einer Pressekonferenz am Samstag ( 1. November). "Wir können ein oder zwei verlieren, aber es sieht nicht so aus."

Diese Loyalität macht Sinn, sagte John Spencer, Präsident und Gründer der Space Tourism Society in Los Angeles.

"Wenn man dazu kommt, dreht sich alles um die Erfahrung", sagte Spencer zu ProfoundSpace.org. "Die Menschen sind bereit, ihr Leben zu riskieren, große Geldbeträge zu zahlen, zu trainieren und haben sogar ein wenig Unbehagen, um diese lebensverändernde Erfahrung zu machen."

Spencer zitierte Menschen, die bereit waren, den Mount Everest zu besteigen - ein teures Unterfangen, das seit dem ersten dokumentierten Versuch im Jahr 1921 fast 250 Menschen das Leben gekostet hat, heißt es in einem Artikel vom New Yorker im April 2014 vom Autor und Bergsteiger Jon Krakauer. (Viele von denen, die im Laufe der Jahre getötet wurden, waren lokale Sherpas, die bezahlt wurden, um Westler in ihren Besteigungen zu führen.)

Scott Hubbard, Direktor des Stanford Centre of Excellence für kommerzielle Raumfahrttransporte an der Stanford University, betrachtet den Mount Everest ebenfalls als ein gutes Beispiel. Er brachte auch die zahlreichen tödlichen Unfälle in den frühen Tagen der Luftfahrt auf. [Die Untersuchung der Raumschiff-Unfalluntersuchung (Infografik)]

"Das hat die Luftfahrt nicht gestoppt", sagte Hubbard zu ProfoundSpace.org.

Die Luftfahrt wurde im Laufe der Jahre natürlich viel sicherer, da sich die Flugstunden häuften. Ebenso sollte mehr Flugzeit die Risiken für die bemannte Raumfahrt verringern, sagen Experten. Die Aktivität wird jedoch fast immer gefährlicher sein als die kommerzielle Luftfahrt, schon allein deshalb, weil die Weltraumflüge viel teurer sind (und daher viel weniger zahlreich sind) als Flugzeugflüge.

Die Mission am vergangenen Freitag war der vierte Testflug von SpaceShipTwo mit Raketenantrieb, der sich selbst in suborbitalen Raum katapultieren soll, nachdem er von einem Trägerflugzeug namens WhiteKnightTwo in einer Höhe von etwa 15.000 Metern abgestürzt ist und der 55. Testflug des Fahrzeugs jeglicher Art.

Der Crash von Freitag könnte zu einer stärkeren Regulierung von Betreibern von kommerziellen Weltraumflügen wie Virgin Galactic führen, sagte John Logsdon, ein Experte für Weltraumpolitik und emeritierter Professor an der George Washington University in Washington, D.C.

Der Unfall "wird eine sehr lebhafte Erinnerung daran sein, dass dies ein riskantes Geschäft ist und dass es mehr Regierungsaufsicht erfordern sollte als bisher

der Fall ", sagte Logsdon gegenüber ProfoundSpace.org." Die Branche hat sich im Allgemeinen gegen eine Regulierung gewehrt. "

Ein solcher Widerstand sollte nicht überraschend sein, da er die Sorge um das Endergebnis widerspiegelt, sagte Johnson-Freese.

"In dem Moment, in dem du die Regulierung einbringst, bedeutet das mehr Zeit, und wenn Zeit Geld ist, wird das wichtig", sagte sie.

Eine verstärkte Regulierung könnte durch neue Rechtsvorschriften erfolgen. Aber Hubbard wies darauf hin, dass die Federal Aviation Administration (FAA) einen weiten Spielraum hat, um ihre Industrieaufsicht nach dem geltenden Recht zu intensivieren, das besagt, dass Regulierungen weder die Technologieentwicklung behindern noch Besatzungsmitglieder und Raumflüchtlinge vermeidbaren Risiken aussetzen sollten Die Öffentlichkeit erwartet mehr Sicherheit für Crew- und Raumfahrerteilnehmer aus der Industrie. "

Virgin Galactic konnte für eine Weile geerdet werden. Das Team des National Transportation Safety Board, das die Unfalluntersuchung leitete, könnte bis zu 12 Monate dauern, um seine Arbeit zu beenden, haben NTSB-Beamte gesagt. Virgin Galactic muss dann die FAA davon überzeugen, dass sie das Problem zufriedenstellend gelöst hat, bevor sie eine Lizenz für einen weiteren Testflug erhalten kann.

"Ich wäre nicht überrascht, wenn ihr nächster Flug um ein Jahr oder mehr verschoben wird", sagte Hubbard, der frühere "Mars Czar", der das Mars-Programm der NASA umstrukturierte, nachdem es in den späten 1990er Jahren einige Fehlschläge erlitten hatte.

Aber Virgin Galactic wird zurückschlagen, ebenso wie der Weltraumtourismus und das breitere Feld der kommerziellen Raumfahrt, sagte Eric Stallmer, Präsident der Commercial Spaceflight Federation.

"Die Industrie wird sich weiterentwickeln", sagte Stallmer gegenüber ProfoundSpace.org. "Ich glaube, jeder hat sich in seinem Engagement für das, was wir im Bereich der kommerziellen Raumfahrt machen, wirklich festgefahren."

Hubbard äußerte ähnliche Gefühle.

"Der Zug hat den Bahnhof verlassen", sagte er. "Kommerzielle Weltraumfahrt ist eine Welle, die die gesamte existierende Raumgemeinschaft durchbricht und weitergehen wird. Ich denke, dass jede menschliche Unternehmung einige Unfälle davon haben wird, und es ist keine Frage von ihnen, es ist mehr eine Frage wie reagieren Sie darauf? "