WISE entdeckt einige wirklich "coole" Stars! – Space Magazine

Was würden Sie sagen, wenn ich Ihnen sagen würde, dass es Sterne gibt, deren Temperatur der eines menschlichen Körpers nahe kommt? Bevor Sie mich verpflichtet haben, gibt es wirklich so etwas. Seit über zehn Jahren jagen Astronomen erfolglos nach diesen dunklen kleinen Tieren. Jetzt haben sechs von ihnen Infrarotdaten aus dem WISE (Wide Field Infrared Survey Explorer) der NASA gefunden – und sie sind weniger als 40 Lichtjahre entfernt!

"WISE hat den gesamten Himmel nach diesen und anderen Objekten abgesucht und konnte ihr schwaches Licht mit seiner hochempfindlichen Infrarotsicht erkennen", sagte Jon Morse, Direktor der Astrophysics Division am NASA-Hauptsitz in Washington. "Sie sind bei den längeren Infrarotwellenlängen WISE, die vom Weltraum aus beobachtet werden, 5.000-mal heller als vom Boden aus."

Die Sonnen der Y-Klasse werden oft als „ausgefallene Sterne“ bezeichnet und haben einfach eine zu geringe Masse, um den Fusionsprozess zu entzünden, der andere Sterne im sichtbaren Licht zum Leuchten bringt. Mit zunehmendem Alter verblassen sie – ihre einzige Signatur ist das, was im Infrarotbereich zu erkennen ist. Die Braunen Zwerge sind für Astronomen von großem Interesse, weil wir ein besseres Verständnis für die Sternnatur und die Bildung und Entwicklung der Planetenatmosphäre gewinnen können. Da sie alleine im Weltraum sind, ist es viel einfacher, diese Jupiter-ähnlichen Sonnen zu studieren … ohne von einem Elternstern geblendet zu werden.

"Braune Zwerge sind in gewisser Weise wie Planeten, aber sie sind isoliert", sagte der Astronom Daniel Stern, Co-Autor des Spitzer-Papiers bei JPL. "Das macht sie für Astronomen aufregend – sie sind die perfekten Labors, um Körper mit Planetenmassen zu untersuchen."

Die WISE-Mission war äußerst produktiv – es wurden mehr als 100 braune Zwergkandidaten ausgewählt. Die Wissenschaftler sind zuversichtlich, dass noch mehr entstehen werden, wenn riesige Datenmengen aus der bislang fortschrittlichsten Vermessung des Himmels bei Infrarotwellenlängen verarbeitet werden. Stellen Sie sich vor, wie viele Informationen von Januar 2010 bis Februar 2011 gesammelt wurden, als das Teleskop etwa 1,5 Mal den gesamten Himmel abtastete! Einer der Y-Zwerge, WISE 1828 + 2650 genannt, ist der Rekordhalter für den kältesten Braunen Zwerg mit einer geschätzten atmosphärischen Temperatur, die kühler als Raumtemperatur oder weniger als 25 Grad Celsius ist.

"Die Braunen Zwerge, die wir vor dieser Entdeckung aufgetaucht sind, entsprachen eher der Temperatur Ihres Ofens", sagte Davy Kirkpatrick, Mitglied des WISE-Wissenschaftsteams am Infrarot-Verarbeitungs- und Analysezentrum des California Institute of Technology in Pasadena, Kalifornien Als wir Y-Zwerge entdeckten, sind wir aus der Küche in die kühleren Teile des Hauses gezogen. “

Kirkpatrick ist der Hauptautor eines Artikels in der Astrophysical Journal Supplement Series, in dem die 100 bestätigten Braunen Zwerge beschrieben werden. Michael Cushing, ein WISE-Teammitglied am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, ist Hauptautor eines Papiers, das die Y-Zwerge im Astrophysical Journal beschreibt.

"Braune Zwerge in der Nähe unserer Sonne zu finden, ist wie zu entdecken, dass sich auf Ihrem Block ein verstecktes Haus befindet, von dem Sie nichts wussten", sagte Cushing. "Es ist aufregend für mich zu wissen, dass wir Nachbarn haben, die noch entdeckt werden müssen. Mit WISE finden wir möglicherweise sogar einen Braunen Zwerg in unserer Nähe als unseren nächsten bekannten Stern. “

Angesichts der Natur der Sterne der Y-Klasse war es keine leichte Aufgabe, diese speziellen Braunen Zwerge eindeutig zu identifizieren. Dafür setzte das WISE-Team die Hilfe des Spitzer-Weltraumteleskops ein, um die Jagd zu verfeinern. Von dort aus setzte das Team die leistungsstärksten Teleskope der Erde ein – die NASA-Infrarot-Teleskopanlage auf Mauna Kea, Hawaii; Caltech's Palomar Observatory in der Nähe von San Diego; der W.M. Keck-Observatorium auf Mauna Kea, Hawaii; und die Magellan-Teleskope am Las Campanas Observatorium in Chile und anderen – um nach Anzeichen von Methan, Wasser und sogar Ammoniak zu suchen. Für den kältesten der neuen Y-Zwerge verwendete das Team das Hubble-Weltraumteleskop der NASA. Ihre endgültige Antwort kam, als Änderungen in den Spektren auf eine Atmosphäre mit niedriger Temperatur hinwiesen – und auf eine Signatur der Y-Klasse.

"WISE sucht überall, daher werden die coolsten Braunen Zwerge überall um uns herum auftauchen", sagte Peter Eisenhardt, WISE-Projektwissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, und Hauptautor eines kürzlich im Astronomical Journal veröffentlichten Artikels auf die Spitzer-Entdeckungen. "Vielleicht finden wir sogar einen kühlen Braunen Zwerg, der uns näher ist als Proxima Centauri, der nächste bekannte Stern."

Wie cool ist das?!

Quelle der Originalgeschichte: JPL-Pressemitteilung.

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