Salzablagerungen auf dem Mars könnten der richtige Ort sein, um nach Leben zu suchen

Forscher gaben heute bekannt, dass sie große Salzablagerungen auf der Marsoberfläche entdeckt haben. Und dies könnte einer der besten Orte sein, um nach Beweisen für das Leben in Vergangenheit und Gegenwart zu suchen.

Ein Team unter der Leitung von Mikki Osterloo von der Universität von Hawaii in Honolulu hat ungefähr 200 verschiedene Stellen auf dem südlichen Mars entdeckt, an denen sich uralte Natriumchloridvorkommen zu befinden scheinen. Mit anderen Worten, sie haben Speisesalz auf der Marsoberfläche gefunden.

Die Standorte, die vom NASA-Raumschiff Mars Odyssey entdeckt wurden, haben eine Größe von 1 km² bis 25 km².

Wie kam dieses Salz dorthin? Eine Möglichkeit besteht darin, dass es aus dem Grundwasser stammt und an niedrigen Stellen die Oberfläche erreicht. Das Wasser würde verdampfen und im Laufe von Millionen von Jahren die Mineralvorkommen verlassen. Da die Standorte weitgehend voneinander getrennt sind, wird ausgeschlossen, dass das Salz von einem Ozean hinterlassen wurde, der vor Milliarden von Jahren verdunstet ist.

"Viele der Ablagerungen liegen in Becken mit Kanälen, die in sie führen", sagte Philip Christensen, Co-Autor und Hauptforscher für die Kamera an der Arizona State University. "Dies ist die Art von Merkmal, wie Salzpfannenablagerungen auf der Erde, die mit dem Wasser übereinstimmt, das über einen langen Zeitraum einfließt."

Suchen Sie heute jedoch nicht nach Leben. Die Wissenschaftler glauben, dass die Salzvorkommen vor etwa 3,5 bis 3,9 Milliarden Jahren entstanden sind. Dies war eine Zeit, in der der Mars viel wärmer und feuchter war als das kalte, trockene Klima auf dem heutigen Planeten.

Bis jetzt haben Forscher nach anderen Beweisen für vergangenes Wasser auf der Marsoberfläche gesucht, wie Ton- oder Sulfatmineralien. Ton ist ein Beweis dafür, dass eine Region durch Wasser verwittert wurde und Sulfate durch Wasserverdunstung verursacht werden. Diese Salze bieten einen alternativen Ort, um nach Beweisen für das vergangene Leben zu suchen.

Um Salzablagerungen dieser Größe zu erhalten, müssten lange Zeit große Mengen Wasser auf der Marsoberfläche sitzen. Und das ist entscheidend für die Suche nach Leben. Sie wollen einen Lebensraum, der lange Bestand hat.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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