Erster Blick auf 'Challenger: Eine amerikanische Tragödie': Buchvorschau

Vor achtundzwanzig Jahren sahen die NASA und die Welt zu, wie die Raumfähre Challenger und ihre Besatzung von sieben unerschrockenen Astronauten kurz nach dem Start in einem verheerenden Startversagen verloren gingen.

Die Challenger-Shuttle-Katastrophe war tragischerweise nicht der letzte Shuttle-Unfall der NASA, aber es war die erste Übertragung im Live-Fernsehen und das Thema des neuen E-Books "Challenger: An American Tragedy" von Veteran Hugh Harris, der als Voice of diente NASA in Startkontrolle. In diesem Buch bietet Harris einen persönlichen - und manchmal auch schmerzhaften - Rückblick auf eines der dunkelsten Kapitel der amerikanischen Raumfahrt und auf seine Auswirkungen auf die NASA im Laufe der Zeit.

Harris verbrachte 35 Jahre bei der NASA, viele davon als Direktor des Public Affairs Office am NASA John F. Kennedy Space Center (KSC). In der Öffentlichkeit bekannt für seinen ruhigen, professionellen Kommentar zu den Fortschritten bei den Startvorbereitungen und dem Start des Space Shuttles, war seine Hauptleistung, ein Outreach-Programm für die breite Öffentlichkeit, Nachrichtenmedien, Studenten und Pädagogen sowie für Unternehmen zu leiten und Regierungsführer. Harris und der Publisher Open Road Media schicken ProfoundSpace.org diese zwei Kapitel umfassende Vorschau von "Challenger: An American Tragedy", die für Amazon Kindle, Nook, Kobo, Google Play und Apple iTunes verfügbar ist:

Kapitel Eins: Ein Blick zurück Achtundzwanzig Jahre

Herausforderer war ein Raumschiff, das entwickelt wurde, um seine siebenköpfige Crew zu transportieren, zu schützen und zu ernähren, während sie sie über die Grenzen des Lebenserhaltungssystems unseres Heimatplaneten hinaus transportiert. Dort würden sie Experimente durchführen, um Leben auf der Erde zu verbessern. Unter den Passagieren befand sich auch das erste zivile Crewmitglied, die "Lehrerin im Raum" Sharon Christa McAuliffe (bekannt als Christa), die bereits eine Generation von Schulkindern inspirierte.

Ich hatte vom Feuerraum aus beobachtet, wie die vierundzwanzig vorherigen Shuttles nach oben geschossen waren und erfolgreich zur Erde zurückgekehrt waren. Aber am 28. Januar 1986, Herausforderer Englisch: www.mjfriendship.de/en/index.php?op...27&Itemid=47 In einem feurigen Inferno wurde er von tausenden von Menschen im Zentrum und Millionen von Zuschauern im Fernsehen überflutet.

Die Tragödie erzeugte eine Vielzahl von menschlichen Emotionen. Für Todd Halvorson von Florida heuteEs war eine unvergessliche Einführung in die Raumfahrt. Am Vortag eingestellt, aber noch nicht im Job, trat er aus dem Cocoa Beach Holiday Inn, um zuzuschauen. In seine Psyche eingebrannt sind die Mistgabeln und die Erinnerung an ein weinendes junges Mädchen, das nach oben zeigt und immer wieder weint: "Der Lehrer ist da oben! Der Lehrer ist da oben! "

Für einige junge Astronauten war es ein "Unschuldsverlust", der einige Zeit in Anspruch nahm. Franklin Chang-Díaz flog auf STS-61C, der Shuttle-Mission nur wenige Wochen zuvor Herausforderer. Er und seine Crew erlebten die Tragödie von einem Beobachtungsraum im Johnson Space Center in Houston.

"Ich denke, wir waren alle unvorbereitet auf diese Art von Veranstaltung", sagt er. "Von meinem ersten Flug vor der Herausforderer Katastrophe, zu meinem zweiten Flug, danach fühlte es sich an, als hätten wir unsere Unschuld verloren. Als ich in meinen zweiten Flug ging, war es wahrscheinlich genauso, wie ein Soldat mit ein paar Narben in den Kampf zieht. Du siehst das Schlachtfeld nicht so, wie du es am ersten Tag getan hast. Ich meine, es war immer noch aufregend, es war immer noch wundervoll, aber wir merkten, dass es kein Kinderspiel mehr war. "

Lisa Malone, eine junge Expertin für öffentliche Information, die zwanzig Jahre später Direktorin für öffentliche Angelegenheiten des Kennedy Space Center (KSC) werden sollte, erinnerte sich: "Damals war ich wütend. Ich war wütend auf die Ingenieure. Ich wusste noch nicht, wie hart der Weltraumflug war. Später, als ich anfing, zu mehr technischen Meetings zu gehen, lernte ich, wie schwierig es ist, das Risiko eines hochkomplexen Fahrzeugs zu managen. "

Der Unfall löste tiefgreifende Untersuchungen aus und verweigerte der Nation den Zugang zum Weltraum für fast drei Jahre. Unbemannte Starts gingen weiter, aber unsere Astronauten blieben auf dem Boden.

Es stellte die Art und Weise in Frage, wie Management und technische Experten zusammenarbeiteten. Er hob die Rolle hervor, die politische Entscheidungen und die unsichere Finanzierung von Jahr zu Jahr spielten. Es stellte die Straßensperren für die Kommunikation dar, die von Managern und Unternehmenskultur auferlegt wurde.

Es war eine erschreckende Erinnerung, dass es sicherer ist, auf dem Boden zu sitzen als in den Weltraum zu fliegen. Aber das ist keine Option für die Menschheit.

Letztendlich hat es dazu beigetragen, 110 weitere Space-Shuttle-Flüge und den Bau der Internationalen Raumstation zu ermöglichen, die an der Spitze menschlicher Errungenschaften steht.

Dutzende von Leuten gaben an diesem Morgen vor achtundzwanzig Jahren den Startschuss, und Zehntausende hatten an der Hardware gearbeitet. Doch trotz all der investigativen Untersuchungen und einiger rachsüchtiger Fingerzeige in den folgenden Monaten, behauptete niemand jemals weniger als ein starkes Verlangen, seine Arbeit nach besten Kräften zu erledigen.

Es zeigte sich einmal mehr, wie viel es zu lernen gibt, während die Menschheit die Grenzen von Wissenschaft, Technologie und menschlicher Interaktion fortsetzt.

An diesem Tag war ich der Leiter der Öffentlichkeitsinformation für das Kennedy Space Center der NASA und den Startkommentator. Dieses Stück bringt Sie auf dieselbe Reise, die ich in den Stunden vor dem Start erlebt habe, und dann entlang der holprigen Straße, um die Ursache des Unfalls zu finden und das System zu heilen.

Zweites Kapitel: Eine kalte, kalte Nacht

Die Nacht vom 28. Januar 1986 war die kälteste, an die ich mich in Florida erinnern kann. Aber als ich um zwei Uhr morgens mein Haus in Cocoa Beach verließ, dachte ich nicht an die Kälte. Ich machte mir Sorgen, dass ich rechtzeitig zum Kennedy Space Center kommen könnte.

Jedes Mal, wenn ich als "die Stimme der Startkontrolle" für einen Space-Shuttle-Start diente - eine Verantwortung, die ich 1981 mit STS-1 übernommen hatte -, befürchtete ich, dass mein Auto von den Hunderttausenden von Leuten verzögert werden würde . Wenn ich nicht rechtzeitig ins Feuerzimmer käme, wäre der Start sowieso passiert, aber ich hätte mich gefühlt, als würde ich das Team im Stich lassen.

Aber heute Morgen, als ich zum KSC fuhr, fand ich nicht die übliche Ansammlung von Autos. Nur wenige waren am Damm über dem Banana River geparkt. Normalerweise waren die Dämme selbst zu dieser frühen Stunde am Morgen und acht oder mehr Stunden vor dem Start überfüllt. Familien würden ihre Autos verlassen, um neue Freunde zu finden oder um Radios zu sammeln, um den Fortschritt der Startvorbereitungen zu verfolgen. Autos würden Nummernschilder aus Dutzenden von Staaten tragen - Kalifornien, Washington, sogar Alaska. Das Weltraumprogramm war eine Quelle des Nationalstolzes, und wir, die wir privilegiert waren, konnten uns inspirieren.

Aber diese Nacht war anders. Die wenigen, die gekommen waren, drängten sich in ihre Fahrzeuge.

In der Ferne Pad 39 B und Herausforderer funkelten im reinweißen Licht der Xenon-Suchscheinwerfer. Die dicken Lichtstrahlen beleuchteten das Raketenfahrzeug und schaukelten viele Meilen lang himmelwärts.

Als ich auf der Merritt-Insel entlang der State Route 3 in Richtung Zentrum fuhr, kauerten einige der Orangenhaine unter den Rauchdecken großer Lagerfeuer, die die Früchte vor dem Einfrieren schützen sollten. Die meisten großen Haine waren überschwemmt oder mit Wasser besprüht worden. Die Temperatur von mit Eis ummantelten Früchten sinkt nicht unter den Gefrierpunkt. Wischtöpfe wurden wegen Verschmutzung nicht mehr benutzt.

Die Lufttemperatur war in den niedrigen Dreißigern und fiel schnell in die Zwanziger. Die kleineren Hainbesitzer konnten es sich nicht leisten, ihre Haine zu schützen, und eine Woche später würden ihre Orangen mit der Geschwindigkeit von einem Dutzend pro Minute zu Boden fallen.

Die Offiziere am ersten Tor trugen schwere Jacken. "Glauben Sie, dass es gehen wird, Mr. Harris?" Fragte einer.

Ich sagte ihnen, der Start sei schon um eine Stunde verschoben worden und könnte wegen der Kälte etwas länger dauern. Ich sagte: "Sie sollten um drei Uhr früh anfangen zu tanken. Wenn sie panzern, werden sie versuchen zu starten. Sie haben ungefähr ein zweistündiges Fenster. "

In der Kapitulation vor der eiskalten Kälte sah die Presseanlage ziemlich verlassen aus, als ich ankam. Normalerweise würden die Fotografen und Reporter zwischen Gebäuden gehen oder sich in kleinen Gruppen zum Rauchen versammeln. Heute Morgen waren sie alle drinnen.

Es gab weniger Pressevertreter als sonst. Die Shuttle-Starts waren im Laufe der Jahre Routine geworden. Etwa fünfhundert Medien waren akkreditiert worden Herausforderer- im Gegensatz zu fünf Mal diese Zahl für STS-1. Soweit ich mich erinnere, hat nur eines der großen Netzwerke die Einführung live übertragen.

Die für den Start typischen Science Writer hatten dieses Mal einen Konflikt. Im Jet Propulsion Laboratory in Kalifornien fanden Pressekonferenzen statt, bei denen viele der erfahrensten Weltraumreporter lernten, was Wissenschaftler entdecken Reisende flog an Uranus vorbei. Laurie Garrett vom National Public Radio beschrieb die Erfahrung mit den Worten: "Jede Minute, in der Uranus unsere Gedanken mehr als eine Minute zuvor in die Luft jagte. Die Monde von Uranus waren absolut die erstaunlichsten Dinge, die jeder von uns jemals behandelt hatte. "

Die 12 Hektar große Pressestelle befindet sich am Banana River Turn Basin, etwas mehr als drei Meilen von den Startrampen entfernt. Während des Apollo-Programms wurden Lastkähne, die die Raketenbühnen von der Michoud Assembly Facility direkt außerhalb von New Orleans brachten, im Wendebereich entladen. Jetzt waren es die externen Tanks der Shuttles, die dort entladen wurden. Es ist nur über die Straße von der Vehicle Assembly Building (VAB), wo die Solid Rocket Booster (SRB), externe Tanks und Orbiter auf einer mobilen Startplattform zusammengeschraubt wurden, bevor sie zu einem der beiden Startrampen, bezeichnet Pads 39 A und 39 B. Die Herausforderer Start erfolgte ab 39 B.

Ein drei bis vier Morgen hoher Hügel war entlang der Rückseite des Pressegeländes mit Material ausgebaggert worden, um das Wendebecken zu vertiefen. An der Spitze befand sich eine Tribüne mit 350 Sitzplätzen, die mit langen Tresen, Telefonkabeln und Klappstühlen ausgestattet war, sowie mehreren permanenten Strukturen, die von der NASA, den großen Fernsehsendern und den Drahtdiensten aufgestellt wurden. Ein weiteres halbes Dutzend Büroanhänger war hereingebracht worden Florida heute, der Orlando Wächter, die Nikon-Kamerafirma und andere wurden zwischen dem Hügel und der unteren Ebene aufgeteilt.

Das öffentliche Informationsbüro, mein zweites Zuhause, befand sich auf dem Pressegelände in einer geodätischen Kuppel, die ursprünglich für die Bicentennial Exposition der Vereinigten Staaten gekauft worden war. Es bot auch Arbeitsräume für Medien, die keine eigenen Einrichtungen hatten. KSC-Büroräume säumten eine innere Wand der Kuppel; Auf der anderen waren mehrere Reihen von langen, kontergleichen Pulten mit zugewiesenen Räumen, in denen sie vorübergehende Telefonanschlüsse bestellen konnten. Es gab Mülleimer für Informationsblätter und Pressemitteilungen und eine Bank mit Münztelefonen.

Ein hüfthoher Tresen trennte die Presse von den Informationsleuten und bot der Presse Raum für Fragen. Pressevertreter durften nur dann hinter dem Schalter sitzen, wenn sie zu einem Vorstellungsgespräch oder einem anderen Geschäft eingeladen wurden.

Die Flaggen der sechzehn Länder, die für die Spacelab-Missionen und für die zukünftige Internationale Raumstation Partner der USA waren, flogen über den Pressebereich.

Unter dem Hügel befanden sich einige Morgen Gras und die große, ikonische Countdown-Uhr am Wasser.Viele Zeitungsfotografen hatten die Countdown-Uhr im Vordergrund von Bildern früherer Starts benutzt. Tausende mehr stellten damit als Beweis dar, dass sie Geschichte geschrieben hatten.

Für jeden Start wurden provisorische Tribünen für etwa tausend VIP-Besucher eingefahren. Dazu gehörten die Großfamilien der Astronauten, die flogen, und Gäste, die vom NASA-Hauptquartier oder anderen Zentren eingeladen wurden. Die unmittelbaren Familien der Astronauten und besondere Gäste, wie die Mitglieder des Kongresses, würden vom Dach des Launch Control Centers aus zusehen.

Ungefähr zwanzigtausend andere geladene Gäste würden mit dem Bus oder Auto-Pässen zum Parken auf dem Damm über den Banana River, der den KSC mit der Cape Canaveral Air Force Station etwa sieben Meilen von den Pads verbindet, gefahren werden. Lautsprecher, die an jedem Ort aufgestellt waren, erlaubten mir, sie zu informieren, was geschah. Vertreter der Öffentlichkeitsarbeit und Parkplätze an jedem Standort halfen ihnen, sie zu leiten und Fragen zu beantworten.

Etwa acht Stunden vor der dann geplanten Startzeit von 10:38 Uhr erreichte ich die Pressewebsite und ging in mein Büro, nachdem ich mich bei den Mitarbeitern erkundigt und der Presse, die früh gekommen war, Hallo gesagt hatte. Fast jeder kommentierte die Kälte und spekulierte, dass wir den Start zum dritten Mal verschieben würden.

Der für zwei Tage geplante Start war wegen der Wettervorhersage abgesagt worden. Es war ein perfekter Tag. Der Versuch des Vortages, 27. Januar, war geschrubbt worden, weil Sensoren zeigten, dass die Besatzung die Eingangstür auf der Herausforderer war nicht sicher geschlossen. Sobald dies korrigiert wurde, konnte der Griff zum Verriegeln der Tür nicht entfernt werden, ohne die Schrauben zu bohren. Die Zeit lief aus, und der Seitenwind der Shuttle-Station wurde unakzeptabel.

Endlich waren wir am 28. Januar. Der Tag hatte alles in Bezug auf Wetter, außer der bitteren Kälte.

Die erste Person, die ich anrief, war die Informationsspezialistin Andrea Shea King, die im Brennraum war und die Presse über den Fortschritt beim Laden von flüssigem Wasserstoff und Sauerstoff informierte. "Was hörst du auf der OIS?", Fragte ich und bezog mich dabei auf das Intercom-System, das alle Elemente des Startteams auf mehr als dreißig Sprachschaltkreisen zusammenführte.

"Es war ziemlich glatt, abgesehen von der Sorge um Eis auf dem Pad", berichtete sie. "Die Temperatur ist unter zweiunddreißig Grad. Alle Ventile an den Wasserleitungen auf dem Pad sind die ganze Nacht über leicht geöffnet, so dass sie nicht einfrieren. Kannst du die Eiszapfen sehen? "

KAUFEN "Challenger: Eine amerikanische Tragödie" >>>