Enceladus ist ein unwahrscheinliches Zuhause fürs Leben

Als Cassini Geysire aus Wassereis entdeckte, die vom Saturnmond Enceladus sprudelten, war es leicht zu denken: Leben! Wo immer wir hier auf der Erde flüssiges Wasser haben, haben Wissenschaftler festgestellt, dass das mikrobielle Leben gedeiht. selbst in den seltsamsten Umgebungen. Ein neues Modell, wie Enceladus diese Geysire erzeugt, hat die Möglichkeit, dass mikrobielles Leben auf Enceladus überleben kann, sehr unwahrscheinlich gemacht.

Als die Geysire zum ersten Mal entdeckt wurden, nannten Wissenschaftler den Prozess „Cold Faithful“. In diesem Modell erhitzen Gezeitenwechselwirkungen zwischen Enceladus und Saturn den Mond und erzeugen flache Taschen mit flüssigem Wasser unter einer Eisschale. Unter dem Eis baut sich Druck auf, wodurch es aufplatzt und Wassereis in den Weltraum sprüht.

Ein neues Modell, das von Forschern der University of Illinois entwickelt wurde, erklärt jedoch, wie Enceladus geysirähnliche Wassereiswolken ohne eine für das Leben gastfreundliche Umgebung produzieren könnte. Stattdessen würde der Prozess "Frigid Faithful" genannt und würde überhaupt kein flüssiges Wasser benötigen.

Enceladus ist mit einer Schicht steifer Eisverbindungen bedeckt, die Clathrate genannt werden und bis zu einer Tiefe von mehreren zehn Kilometern reichen können. Selbst bei einer mäßig warmen Wärmequelle unter dem Südpol des Mondes könnten sich diese Clathrate verformen und die beobachteten Risse und Brüche der Tigerstreifen erzeugen.

Anstatt Wasserbecken in der Nähe der Oberfläche zu haben, erstrecken sich diese Risse bis zu 35 Kilometer und halten fast die gleiche Temperatur bis zum Anschlag aufrecht – so kalt wie 150 Grad unter Null. Und das wäre für das Leben nicht gastfreundlich.

Woher kommen die Geysire? Während die Clathrate dissoziieren, produzieren sie Gase, die die Tigerstreifen hinauf wandern. Dieses Gas tritt dann in den Weltraum aus und wird als die Federn angesehen, die Cassini beobachtete. Einer der Forscher, Gustavo Gioia, sagte Folgendes:

„Dies ist in der Tat ein eisiger Enceladus. Es scheint, dass hohe Wärmeströme, geysirähnliche Aktivitäten und komplexe tektonische Merkmale auftreten können, selbst wenn Monde keine heißen, flüssigen oder sich verändernden Innenräume haben. “

Originalquelle: UIUC-Pressemitteilung

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