Wird der Pluto Flyby der NASA im Jahr 2015 Reignite Planet Debate?

Die Welt wird Pluto in etwas mehr als einem Jahr ihren ersten guten Blick schenken und möglicherweise die Debatte über den planetaren Status des Objekts neu entfachen.

Im Juli 2015 wird die Sonde New Horizons der NASA von dem kalten und fernen Pluto fliegen, der 2006 von der Internationalen Astronomischen Union zum "Zwergplaneten" degradiert wurde. (Trotz des Urteils betrachten viele Wissenschaftler Pluto immer noch als einen Planeten, wie dieses jüngste Video zeigt, das Audio von der 2013 Pluto Science Conference enthält.)

Die Begegnung wird die erste "Enthüllung" eines großen Körpers des Sonnensystems seit 1989 markieren, als das Voyager 2 der NASA am Eisgiganten Neptun vorbeiflog, Plutos nächster planetarischer Nachbar. [New Horizons Flug der NASA nach Pluto in Bildern]

"Für die meisten Leute, die auf einen brandneuen Planeten gehen - nicht zurück zum Mars, um sich an einem anderen Ort zu bewegen, sondern zum ersten Mal an einem ganz neuen Ort und um zu sehen, dass er offenbart wird - wird eine Erfahrung sein, die anders ist als alles" "Alve Stern, Leiter des Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, hat ProfoundSpace.org Anfang des Jahres mitgeteilt. "Ich denke, wir werden die Chance haben, die Menschen wirklich zu begeistern."

Pluto: Planet oder nicht?

Pluto war seit seiner Entdeckung 1930 als der neunte Planet des Sonnensystems bekannt. Aber das änderte sich, als die Internationale Astronomische Union (IAU) - die Organisation, die für die Vergabe "offizieller" wissenschaftlicher Namen an Himmelsobjekte zuständig ist - im August 2006 beschloss, ihre Definition von "Planet" zu überarbeiten.

Diese Entscheidung beruhte zum Teil auf der wachsenden Erkenntnis, dass Pluto weit entfernt vom einzigen großen Objekt im Kuiper-Gürtel ist, dem Ring aus eisigen Körpern, der die Sonne jenseits von Neptun umkreist. Der größte Schock kam im Jahr 2005, als ein Team von Astronomen, angeführt von Mike Brown von Caltech, Eris, einen Körper des Kuipergürtels, der größer als Pluto zu sein schien, entdeckte. [Fotos von Pluto und seinen Monden]

Am 24. August 2006 hat die IAU eine neue Definition von "Planet" entwickelt: Ein Körper, der die Sonne umkreist, ohne der Satellit eines anderen Objekts zu sein, ist groß genug, um durch seine eigene Schwerkraft in eine Kugel gerundet zu werden (aber nicht so) groß, dass es wie ein Stern Kernfusionsreaktionen hervorruft und "seine Nachbarschaft" von den meisten anderen umkreisenden Körpern "geräumt" hat.

Pluto wurde auf die neu geschaffene Kategorie "Zwergplanet" herabgestuft, weil es das Kriterium "räume deine Nachbarschaft" nicht erfüllt hat.

Einige Astronomen begrüßten die neue Klassifizierung weitgehend, aber andere, wie Stern, waren überhaupt nicht glücklich. Die Forderung nach Quartierräumung mißfiel besonders Stern.

"In keinem anderen Wissenschaftszweig kenne ich etwas Absurdes", sagte Stern 2011 gegenüber ProfoundSpace.org. "Ein Fluss ist ein Fluss, unabhängig davon, ob andere Flüsse in der Nähe sind. In der Wissenschaft nennen wir die Dinge, auf denen sie basieren auf ihre Attribute, nicht was sie neben sich haben. "

Stern hat kein Problem mit dem Begriff "Zwergplanet". Er denkt nur, dass Zwergplaneten in die Reihen der "wahren" Planeten, zusammen mit felsigen Welten wie Erde und Gasriesen wie Saturn und Neptun, eingeschlossen werden sollten. Der Ausschluss der Zwerge, die wahrscheinlich unglaublich zahlreich sind, scheint ein Versuch der IAU zu sein, die Zahl der wahren Planeten auf eine überschaubare Größe zu reduzieren, sagte er 2011.

"Das ist kein sehr wissenschaftlicher Weg, da wir unzählige Sterne, Galaxien, Asteroiden und alles andere haben", sagte Stern.

Pluto, der berühmteste Zwergplanet in unserem Sonnensystem, erlebte eine gut publizierte (und umstrittene) Neuklassifizierung, die den Titel als neunt und am weitesten entfernten Planeten von der Sonne nahm. Also, wie gut kennst du diese faszinierende Welt?

Neue Ansichten von Pluto

Die Raumsonde New Horizons startete im Januar 2006. Ihr historischer Vorbeiflug im nächsten Sommer könnte weitere Diskussionen über das Pluto von Pluto anstoßen, der die Sonne in einer durchschnittlichen Entfernung von 3,67 Milliarden Meilen (5,87 Milliarden Kilometer) umkreist - so weit entfernt, dass das Objekt aussieht ein unscharfer Ball in den besten Hubble Space Telescope Fotos.

Die Begegnung wird Pluto, das mehr als 80 Jahre nach seiner Entdeckung weitgehend mysteriös ist, in ein sehr helles Licht rücken.

Zum Beispiel wussten Wissenschaftler nicht, dass der Zwergplanet irgendwelche Monde hatte bis 1978, als sie den großen Satelliten Charon, der Pluto umkreiste, entdeckten. Mit einer Breite von 1.207 km ist Charon etwa halb so breit wie Pluto.

Neuere Beobachtungen von Hubble zeigten vier weitere Monde, alle winzig. Astronomen entdeckten 2005 Nix und Hydra und entdeckten 2011 und 2012 Kerberos und Styx.

New Horizons wird nach zusätzlichen Monden um Pluto suchen und bestimmen, ob der Zwergplanet ein Ringsystem hat oder nicht. Das Schiff wird auch die Zusammensetzung der Oberfläche kartieren und die Geologie von Pluto und Charon charakterisieren, bevor es weiterfliegt und den Kuiper-Gürtel erforscht.

Die Mission von New Horizons sollte das Verständnis der Forscher für Pluto, den Kuiper-Gürtel und Eiszwerge im Allgemeinen deutlich erhöhen, sagen Missionsbeamte.

"Die Vereinigten Staaten haben Geschichte geschrieben, indem sie die erste Nation waren, die jeden Planeten von Merkur bis Neptun mit einer Raumsonde erreichte", schreiben Beamte auf der New Horizons Website, die vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University unterhalten wird. "Die New Horizons-Mission in Pluto und der Kuiper-Gürtel - der erste Start der NASA auf einen" neuen "Planeten seit der Voyager vor mehr als 30 Jahren - ermöglicht es den USA, die Erkundung des Sonnensystems abzuschließen."