Seltsames Saturn-Hexagon, Vortex-Stern im Cassini-Foto

Die Cassini-Sonde der NASA hat uns einen weiteren großartigen Blick auf das seltsame Sechseck und den Wirbel gegeben, der sich um den Saturn-Nordpol wirbelt.

Das Sechseck ist ein Jet-Stream aus Luft mit einer Geschwindigkeit von 320 km / h, sagten NASA-Beamte. Das bizarre Feature ist riesig - etwa 20.000 Meilen (32.000 Kilometer) breit - und existiert seit mindestens 37 Jahren. (Die Forscher sahen zuerst das Sechseck, nachdem die Voyager 1 und Voyager 2 Sonden der NASA 1980 und 1981 von Saturn geflogen waren.)

Der Wirbel sitzt in der Mitte dieser scharfkantigen Struktur und gibt der Saturn-Nordpolregion den Anschein eines riesigen, unbeweglichen Auges.

Cassini schnappte das neu veröffentlichte Bild am 25. April, als die Sonde etwa 441.000 Kilometer von Saturn entfernt war. Die Bildskala beträgt 26 km pro Pixel, sagten NASA-Beamte.

Einen Tag später, am 26. April, begann Cassini eine Reihe gewagter Tauchgänge zwischen den Wolkenwolken des Saturn und den innersten Ringen des Planeten. Diese "Grand Finale" -Phase endete am 15. September, als Cassini absichtlich in die dicke Atmosphäre des Saturns eintauchte und die lange und erfüllte Mission des Raumschiffs beendete.

Diese Mission - eine Zusammenarbeit zwischen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Raumfahrtbehörde - begann mit dem Start von Cassini im Oktober 1997. Der Orbiter erreichte am 30. Juni 2004 den Saturn und lieferte einen Lander namens Huygens an die Oberfläche des beringten Planeten größter Mond, Titan, im Januar 2005.