Last 'Blue Moon' bis 2015 leuchtet Nachthimmel heute Nacht auf

Ein blauer Mond wird heute Abend (31. August) den Nachthimmel zieren und gibt Himmelsbeobachtern ihre letzte Chance, dieses himmlische Phänomen seit fast drei Jahren zu beobachten.

Der Mond wird heute um 9:58 Uhr EDT (1358 GMT) seine volle Phase erreichen und die Vollmondzahl von August auf zwei erhöhen (die erste fand am 1. August statt). Zwei Vollmonde werden in einem Monat bis Juli 2015 nicht wieder steigen.

Aber erwarte nicht, dass der heutige Vollmond tatsächlich blau erscheint, es sei denn, du schaust durch einen dichten Nebel aus Vulkanasche oder Waldbrandrauch. "Blue Moon" ist kein Hinweis auf die beobachtete Farbe des Satelliten.

Der Begriff wurde lange verwendet, um seltene oder absurde Ereignisse zu beschreiben. Und die Bauern nutzten es einmal, um den dritten Vollmond in einer Jahreszeit - Frühling, Sommer, Herbst oder Winter - zu bezeichnen, der statt der üblichen drei vier Vollmonde hat. [Fotos: Der blaue Mond und die Vollmonde von 2012]

Diese etwas obskure und komplizierte Definition findet sich tatsächlich in der Ausgabe des "Maine Farmers 'Almanac" von 1937. Aber 1946 interpretierte ein Autor für das "Sky and Telescope" -Magazin es falsch und erklärte einen blauen Mond für den zweiten Vollmond eines Monats mit zwei von ihnen.

Die weitverbreitete Annahme der neuen (und falschen) Definition begann offenbar 1980, nachdem das populäre Radioprogramm "StarDate" es während einer Show verwendet hatte.

Blaue Monde treten auf, weil Mondmonate nicht perfekt mit unseren Kalendermonaten synchronisiert sind. Der Mond benötigt 29,5 Tage, um die Erde zu umkreisen. Während dieser Zeit durchläuft der Satellit alle seine Phasen. Aber jeder Kalendermonat (außer Februar) hat 30 oder 31 Tage, so dass zwei Vollmonde gelegentlich in einen einzigen Monat gequetscht werden.

Obwohl der Satz "einmal in einem blauen Mond" darauf hinweist, dass das Phänomen äußerst selten ist, ist das nicht ganz der Fall. Im Durchschnitt kommen blaue Monde alle 2,7 Jahre vor, was sie häufiger macht als die Olympischen Sommerspiele oder eine Präsidentschaftswahl in den Vereinigten Staaten.

Einige Jahre haben sogar zwei blaue Monde. Letzteres geschah 1999 und wird 2018 erneut auftreten.

Heute Abend fällt auch der blaue Mond am Tag des Gedenkgottesdienstes des verstorbenen Astronauten Neil Armstrong. Armstrong, der am 20. Juli 1969 die erste Person wurde, die den Mond betrat, starb am 25. August an den Folgen einer Herzoperation.

Die Sterngucker wollen vielleicht Armstrongs "einen kleinen Schritt" im Hinterkopf behalten, wenn sie heute Nacht aufblicken.

"Für diejenigen, die sich fragen, was sie tun können, um Neil zu ehren, haben wir eine einfache Bitte", schrieb Armstrongs Familie kurz nach seinem Tod. "Ehre sein Beispiel von Dienst, Erfüllung und Bescheidenheit, und das nächste Mal, wenn du in einer klaren Nacht nach draußen gehst und den Mond lächelnd auf dich herablächeln siehst, denke an Neil Armstrong und gib ihm ein Augenzwinkern."

Wenn Sie gute Fotos von Freitag Vollmond machen und möchten, dass sie für eine zukünftige Geschichte oder Galerie in Betracht gezogen werden, senden Sie sie bitte an profoundspace.org assistant Chefredakteurin Clara Moskowitz bei cmoskowitz @ Profoundspace.org, oder Chefredakteur Tariq Malik bei tmalik @ ProfoundSpace.org.