Phoenix wechselt in den abgesicherten Modus

Kaltes Wetter und ein Staubsturm tragen wahrscheinlich dazu bei, dass der Phoenix Mars Lander der NASA am späten Dienstag in einen „abgesicherten Modus“ überging. Während die Ingenieure damit rechneten, dass aufgrund der abnehmenden Stromversorgung ein Fehler auftreten könnte, wechselte der Lander unerwartet auf die B-Seite seiner redundanten Elektronik und schaltete eine seiner beiden Batterien aus. Im abgesicherten Modus stoppt der Lander unkritische Aktivitäten und wartet auf weitere Anweisungen des Missionsteams. Die gute Nachricht ist, dass die Missionsingenieure von JPL und Lockheed Martin in Denver innerhalb weniger Stunden nach Erhalt der Informationen über das Sicherheitsereignis erfolgreich Befehle zum Neustart des Batterieladens senden konnten. Es ist also unwahrscheinlich, dass Energie verloren ging. Und Phoenix twittert immer noch, was auch eine gute Nachricht ist!

Die Wetterbedingungen am Landeplatz in der Nordpolregion des Mars haben sich in den letzten Tagen verschlechtert. Die Nachttemperaturen fielen auf –96 ° F (-96 ° C) und die Tagestemperaturen nur auf -50 ° F (-45 ° C), die niedrigsten Temperaturen, die es gab weit in der Mission. Ein milder Staubsturm, der zusammen mit Wassereiswolken durch das Gebiet wehte, komplizierte die Situation weiter, indem er die Menge an Sonnenlicht reduzierte, die die Solaranlagen des Landers erreichte, und dadurch die Menge an Strom reduzierte, die er erzeugen konnte. Niedrige Temperaturen führten dazu, dass die Batterieheizungen des Landers am Dienstag zum ersten Mal eingeschaltet wurden, was die Stromversorgung erneut belastete.

Die wissenschaftlichen Aktivitäten werden für die nächsten Tage unterbrochen, damit sich das Raumschiff aufladen und Energie sparen kann. Versuche, den normalen Betrieb wieder aufzunehmen, finden nicht vor dem Wochenende statt.
"Dies ist eine prekäre Zeit für Phoenix", sagte Phoenix-Projektmanager Barry Goldstein von JPL. "Wir befinden uns in der Bonusrunde der erweiterten Mission und sind uns bewusst, dass das Ende jederzeit kommen kann. Das Ingenieurteam tut alles, um das Raumschiff am Leben zu erhalten und Wissenschaft zu sammeln. Zu diesem Zeitpunkt hängt die Überlebensfähigkeit jedoch von einigen Faktoren ab, die außerhalb unserer Kontrolle liegen, wie z. B. dem Wetter und den Temperaturen auf dem Mars. “

Die Fähigkeit zur Kommunikation mit dem Raumschiff wurde nicht beeinträchtigt. Das Team beschloss jedoch, die Kommunikationssitzungen am Mittwochmorgen abzubrechen, um die Energie des Raumfahrzeugs zu schonen.

Erst vor einem Tag kündigte die Mission Pläne an, vier Heizungen nacheinander auszuschalten, um die Stromversorgung zu erhalten. Die am späten Dienstag aufgetretenen Fehler veranlassten die Ingenieure, dem Lander zu befehlen, zwei Heizungen anstelle einer wie ursprünglich geplant abzuschalten. Eine dieser Heizungen erwärmte die Elektronik für den Roboterarm, die Roboterarmkamera und den Thermo- und Gasentwicklungsanalysator (TEGA) von Phoenix, ein Instrument, das Marsboden backt und schnüffelt, um flüchtige Inhaltsstoffe zu bewerten. Die zweite Heizung diente der pyrotechnischen Zündeinheit des Landers, die seit der Landung nicht mehr verwendet wurde. Durch das Ausschalten ausgewählter Heizungen möchte die Mission die Stromversorgung erhalten und den Einsatz der Kamera und der meteorologischen Instrumente des Landers verlängern.

Aber alles ist im Abwärtstrend. Während sich die nördliche Marshalbkugel von Sommer zu Herbst verschiebt, gelangt weniger Sonnenlicht auf die Sonnenkollektoren von Phoenix. "Es kann einige Tage oder Wochen dauern, bis die von Phoenix erzeugte tägliche Leistung geringer ist als für den Betrieb des Raumfahrzeugs erforderlich", sagte JPL-Missionsmanager Chris Lewicki. „Wir haben nur noch wenige Möglichkeiten, um den Energieverbrauch zu senken.“ Aber Phoenix ist im fünften Monat einer 90-tägigen Mission – wir sollten alle dankbar sein, dass wir den kleinen Lander so lange bei uns haben, wie wir haben …

Quelle: JPL

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