Apollo Astronaut bringt Raum nach Chicago Planetarium

Der Gemini und Apollo Astronaut James A. Lovell hat angekündigt, dass er seine persönliche Sammlung von NASA Memorabilien zusammenfassen und in das Alder Planetarium & Astronomy Museum in Chicago, IL, einbringen wird. Seine Schenkung, sowie Arrangements für das National Air and Space Museum, um eines seiner Raumfahrzeuge dem Museum zur Ausleihe zu überlassen, ist zeitlich abgestimmt auf den 75. Jahrestag der Adler, eine Feier unter dem Vorsitz von Lovell.

"Der Adler inspiriert Jung und Alt, etwas über die Weltraumwissenschaft zu lernen, was zu unserer nationalen Identität als Wissenschafts- und Technologieführer beiträgt", sagte Lovell letzte Woche beim Besuch des Museums. "Ich kann mir keine bessere Verwendung meiner Sammlung als in dieser edlen Bemühung vorstellen."

Lovells Sammlung umfasst Dokumente, Erinnerungsstücke und persönliche Raumartefakte. Es ist gegenwärtig weit in einer Reihe von Museen, in seinem Haus und in seinem und seinem Sohn Restaurant, Lovells of Lake Forest, in Illinois ausgestellt.

Lovells Ankündigung fiel mit dem Jahrestag der Mission Apollo 13 zusammen. Am 13. April 1970 modifizierten Lovell und seine Crew erfolgreich das Apollo 13 Mondmodul zu einem effektiven Rettungsboot, als sein Sauerstoffsystem versagte. Ihr Einfallsreichtum half ihnen, sie sicher zur Erde zurückzubringen.

Vor Apollo 13 pilotierte Lovell 1965 das erste Rendezvous von zwei bemannten Raumschiffen und 1966 den letzten der Gemini-Flüge, der den Weltraumspaziergang perfektionierte. Er diente dann als Navigator für die epische sechstägige Reise von Apollo 8, der Jungfernfahrt des Mannes zu der Mond. Bis er von Skylab Astronauten übertroffen wurde, hielt Lovell den Rekord für die meisten amerikanischen Stunden im Weltraum: 29.8 Tage (715 Stunden und 5 Minuten).

Adler-Präsident Paul H. Knappenberger Jr. hat Lovell zum Ehrenvorsitzenden der einjährigen 75-Jahr-Feier des Museums ernannt, die am 12. Mai beginnt.

"[Lovell] erinnert sich an die aufregenden frühen Momente der Erforschung des menschlichen Weltraums, ein Phänomen, das nie vorhergesehen wurde, als Chicagos berühmtes Planetarium 1930 von Max Adler gegründet wurde", sagte Knappenberger. "Er ermutigt uns auch, nach vorne zu schauen und die nächste Generation von Entdeckern zu inspirieren."

Die Jubiläumspläne des Museums beinhalten einen neuen Fokus auf die Erforschung des menschlichen Weltraums. Im Rahmen dieser Bemühungen hat der Adler eine Vereinbarung mit dem Smithsonian National Air and Space Museum getroffen, um Gemini 12 langfristig auszustellen. Das Raumschiff, eines von vier Lovell-Flugzeugen während seiner Zeit als Astronaut, befindet sich derzeit im Goddard Space Flight Center der NASA. Auf Lovells Bitte hin wurde es für einen Umzug von Maryland nach Adler zugelassen.

Die Gemini 12-Kapsel wird das Herzstück einer neuen interaktiven Ausstellung über Amerikas Raumfahrtprogramm sein, das 2006 enthüllt werden soll. Als Teil des Darlehensvertrags wird der Adler dem Smithsonian helfen, das Objekt zu konservieren, ein Prozess, der viele Monate dauern wird. Wenn die Arbeiten abgeschlossen sind, wird das neu restaurierte Raumfahrzeug Gemini 12 in einem speziell gestalteten Ausstellungsgehäuse ausgestellt, um eine zusätzliche Erosion seiner Fassade und Komponenten zu verhindern.

"Es ist eine Ehre für eine Institution in Chicago, gebeten zu werden, einen nationalen Schatz wie die Gemini 12-Kapsel aufzubewahren und zu unterstützen", sagte Präsident Knappenberger.

Um Lovells Leistungen zu würdigen, hat der Adler auch eine lebensechte sieben Fuß große Skulptur in Auftrag gegeben. Ende Juni 2005 wird der Chicagoer Bürgermeister Richard Daley die Skulptur in der restaurierten Rainbow Lobby von Adler widmen. Die Skulptur soll dem Bemühen des Menschen gedenken, jenseits der Erde zu erforschen, und wird eines von Lovells berühmtesten Zitaten enthalten: "Ich habe die Erde so gesehen, wie sie wirklich ist ... eine große Oase in den Weiten des Weltraums."

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