Botschaft an die Götter: Weltraumlyrik, die menschliche Rivalitäten durchbricht

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Die Veröffentlichung trug den Artikel zu ProfoundSpace.org Expert Voices: Op-Ed & Insights bei.

Sputnik 1 hat alles angefangen. Der Strandball-große Satellit wurde am 4. Oktober 1957 von der Sowjetunion gestartet und wurde trotz einer relativ kurzen Mission von nur 21 Tagen im Orbit um die Erde schnell zu einem Gerät, das die Welt veränderte. Es stellte den Beginn des Weltraumzeitalters dar - und verschärfte sofort die Spannungen zwischen den USA und der UdSSR, was Ängste vor der Raumvernichtung weckte.

Aber Sputnik und die Missionen, die folgen sollten, während die Menschheit den Raum zunehmend in Reichweite der Erde bringen wollte, ging es nicht nur um Rivalität. Es sollte eine beispiellose internationale Zusammenarbeit geben, wie in der Kollaboration über die Internationale Raumstation. Heutzutage werden Sie eher von der Konkurrenz zwischen privaten und staatlichen Unternehmen für das Eigentum an dem nächsten großen Weltraumprogramm erfahren.

Vielleicht die längste Geschichte von Sputniks vielen Vermächtnissen ist die Idee, dass die Weltumsegelung die Welt zusammenbringt. Diese Idee gewann in den 1960er und 1970er Jahren mit der Tradition der Orbitalfotografie an Bedeutung, die mit den Earthrise- und Blue Marble-Bildern der NASA begann und heute mit den tausenden eindrucksvollen Astrofotografien der Erde auf der Internationalen Raumstation fortfährt. Es ist eine fotografische Tradition, der oft zugeschrieben wird, den Bewohnern die Welt zu zeigen.

Schau dir die Erde an

Sich auf Sputniks technologisches, politisches, militärisches, kommerzielles oder fotografisches Erbe zu konzentrieren, ist jedoch die Vernachlässigung der seltsamen Praxis, Poesie in den Weltraum zu schicken, zu vernachlässigen. Im Jahr 2013 wurden mehr als 1.100 Haikus mit der Sonde MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) der NASA gesendet. Diese Gedichte wurden von der Öffentlichkeit nach einem Wettbewerb ausgewählt, der Beiträge aus der ganzen Welt einlud.

Der Gewinner von Benedict Smith verweist auf das gescheiterte Projekt der globalen Gemeinschaft im Zeitalter von Satelliten und Raumfahrzeugen:

Es ist lustig, haben sie genannt
Mars nach dem Gott des Krieges
Schau dir die Erde an

Im Jahr 2014 schickte die NASA erneut Poesie in den Weltraum, als Maya Angelous Gedicht "Eine mutige und überraschende Wahrheit" auf Orions Orbitalflug getestet wurde. In Anlehnung an den 50. Jahrestag der Gründung der Vereinten Nationen im Jahr 1995 bietet dieses Gedicht eine inspirierende Vision der Fähigkeit der Menschheit, Konflikte zu überwinden.

Geschrieben wie von jenseits der Welt, konzentriert sich Angelous Gedicht gleichzeitig auf das Menschliche und das Irdische.

Was es sieht, ist ein Humanity das nicht einem himmlischen Blick oder göttlicher Autorität unterworfen ist, sondern den Lauf der weltlichen Angelegenheiten lenken und nach planetarischem Frieden streben kann. Am Ende dieses Gedichts schreibt Angelou:

Wir, dieses Volk, auf diesem eigensinnigen, schwebenden Körper
Erstellt auf dieser Erde, von dieser Erde
Habe die Macht, für diese Erde zu gestalten
Ein Klima, in dem jeder Mann und jede Frau
Kann frei leben ohne scheinheilige Frömmigkeit
Ohne lähmende Angst.

Der Mensch greift den Himmel an

Angeloys Gedicht und Mavens Haikus werden seit mehreren Jahrzehnten von Thomas Bergin für einen Weltraum-Prober verpönt. Gepunktet in ein Instrumentierungspanel des Satelliten TRAAC (Transit Research and Attitude Control), der am 15. November 1961 gestartet wurde, war Bergins Gedicht das erste literarische Werk, das die Erde verließ. Dieses Gedicht umkreist weiterhin die Erde in einer Höhe von 600 Meilen - und es wird erwartet, dass es dort für 800 Jahre bleibt. Es ist eine Botschaft an die Götter, die das Ende ihres kriegerischen Einflusses erklärt:

Aus dem dunklen Anfang der Zeit, den Olympiern
Haben, bewegt von Mitleid, Wut, manchmal Fröhlichkeit,
Schüttete einen großen Vorrat an Raketen nach unten
Auf den resignierten, wehrlosen Söhnen der Erde.
Hagelkörner und Donnerschläge von Jupiter,
Fernanweisungen aus den Konstellationen:

Ja, die Himmlischen sind selbst herabgesunken,
Grimmig auf Wunder oder Inkarnationen.
Die Erde und ihr Nachwuchs geduldig geduldet,
(Keine Wahl) und wie die Jahre vorbeizogen
In Probe und Arbeit bereiteten sie ihren Gegenschlag vor -
Und jetzt ist dieser Mann, der es wagt, den Himmel anzugreifen.
Fürchte dich nicht, Unsterbliche, wir vergeben deine Fehler,
Und wie wir unseren versprochenen Platz beanspruchen
Ziel nur, das Gute zurückzuzahlen, das du gabst
Und warm mit menschlicher Liebe die Kälte des Raums.

Bergin war von 1945 bis 1973 Professor für Romanistik an der Yale University - und insbesondere bekannt für seine englische Übersetzung von Dantes Göttlicher Komödie (1955). Dantes Gedicht ist zum Teil wegen der mittelalterlichen Kosmologie wichtig, die es artikuliert.

Die Welt, so sagt uns die Göttliche Komödie, ist ihre eigene Einheit und kann begriffen werden. Es ist nicht nur ein untergeordnetes Element in einer größeren und geheimnisvolleren göttlichen Ordnung. Dantes Gedicht verkündet die Ankunft dieses Ausblicks zu einer Zeit, als sich der Einfluss des himmlischen Königreichs zurückzog. Nicht länger einer höheren Autorität unterworfen, begann die Menschheit an diesem Punkt eine transzendente Perspektive einzunehmen. Die säkulare Welt wurde fähig, selbst zu sehen und zu kontrollieren.

Bergins Gedicht ist geprägt von dieser Vision einer Welt, die sich aus dem Reich der Götter löst. Es ist die Fähigkeit der Menschheit, sich über ihr irdisches Zuhause zu erheben und es zu erfassen, was durch das erste Gedicht bestätigt wird, das in die Umlaufbahn geschickt wird. Es ist also Teil eines übersehenen literarischen Vermächtnisses, das die orbitale Umrundung in die tiefe theologische und irdische Zeit stellt.

Vor den Fotos von Earthrise und Blue Marble bietet die Poesie eine Vision der ganzen Welt. Dieses Gedicht zeigt jedoch auch einen blinden Fleck in der Geschichte von Sputniks Reise und seinen Folgen. Sie zeigt, dass die Umlaufbahn vor 60 Jahren nicht ausschließlich als Raum einer erhöhten militärischen Bedrohung oder als Quelle neuer nationaler Spaltungen betrachtet wurde.Bemerkenswert ist, dass das erste Gedicht im Weltraum Petitionen für die Stilllegung von Waffen in der Umlaufbahn und fordert den universellen Frieden.

Phil Leonard, Professor für Literatur und Theorie, Nottingham Trent Universität

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