Unheimliche grüne Raumwolken glühen in neuen Hubble Fotos

Grüne Gaswolken, die Zehntausende von Lichtjahren breit sind, flackern in einer Reihe atemberaubender neuer Bilder, die vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurden.

Die acht unheimlichen Objekte verraten die Gegenwart von Quasaren, den leuchtendsten Objekten im Universum, deren starke Strahlen die Wolken zu einem ätherischen Leuchten machen, so die Forscher.

"In jedem dieser acht Bilder hat ein Quasarbalken einst unsichtbare Filamente im Weltraum dazu gebracht, durch einen Prozess zu leuchten, der Photoionisierung genannt wird", schrieben Beamte der Europäischen Weltraumorganisation (ESA), die Partner der NASA am Hubble-Projekt ist ein Statement. [Siehe Fotos der leuchtenden grünen Wolken]

"Sauerstoff, Helium, Stickstoff, Schwefel und Neon in den Filamenten absorbieren Licht aus dem Quasar und emittieren es langsam über viele Jahrtausende wieder", fügten die Beamten hinzu. "Ihr unverwechselbarer Smaragdton wird durch ionisierten Sauerstoff verursacht, der grün leuchtet."

Quasare sind unglaublich helle galaktische Kerne, die von supermassiven schwarzen Löchern angetrieben werden. Wenn Gas und Staub von seiner umgebenden "Akkretionsscheibe" auf das Schwarze Loch fallen, erwärmt sich das Material auf enorm hohe Temperaturen. Dieser Prozess kann zu einem Quasar führen, der Strahlen hochenergetischer Strahlung und Teilchen in den Weltraum abstrahlt.

Die Quasare, die die acht von Hubble gesuchten Gaswolken erhellten, sind seitdem ausgestorben; Die Wolken liegen weit entfernt von den Zentren ihrer jeweiligen Galaxien, und so dauerte es viele Tausende von Jahren, bis die Strahlen der Quasare die Wolken erreichten.

Gewaltige galaktische Zusammenschlüsse bildeten wahrscheinlich die Wolken selbst, sagten ESA-Beamte.

"Galaktische Fusionen verändern nicht nur die Formen der zuvor ruhigen Galaxien, sie lösen auch extreme kosmische Phänomene aus", schrieben ESA-Beamte in der Erklärung. "Eine solche Fusion hätte auch die Geburt eines Quasars zur Folge haben können, indem man Material in die supermassiven schwarzen Löcher der Galaxien gießt."

Die erste leuchtende grüne Weltraumwolke wurde 2007 von der holländischen Lehrerin Hanny van Arkel entdeckt und hieß daher "Hanny's Voorwerp" (was auf Holländisch "Hanny's Object" bedeutet). Van Arkel fand die Wolke während der Teilnahme an einem Online-Projekt von Galaxy Zoo, in dem Freiwillige gebeten wurden, mehr als 1 Million Galaxien zu klassifizieren, die im Sloan Digital Sky Survey (SDSS) katalogisiert wurden.

Die acht leuchtenden Wolken, die Hubble kürzlich aufgenommen hat, wurden erstmals auch von Bürgerwissenschaftlern entdeckt: Ein Galaxy Zoo-Spinoff-Projekt beauftragte 200 Menschen damit, 16.0000 SDSS-Galaxienbilder nach Objekten zu suchen, die Hannys Voorwerp ähneln.

Astronomen durchsuchten die Funde der Freiwilligen und identifizierten 20 verschiedene Galaxien mit quasarbeleuchteten Wolken. Die Forscher veröffentlichen ihre Ergebnisse im Astronomischen Journal.

Die acht in den neuen Hubble-Bildern vorkommenden Wolken sind in den folgenden Galaxien zu finden (im Uhrzeigersinn von oben links im Hauptbild): 2MASX J14302986 + 1339117, NGC 5972, 2MASX J15100402 + 0740370, UGC 7342, 2MASX J22014163 + 1151237, UGC 11185, Mrk 1498 und NGC 5252.