Cassini schnappt Saturns seltsamen Polarwirbel während des gewagten Tauchgangs

Der bizarre Wirbel, der sich am Nordpol des Saturn dreht, steht im Zentrum eines neu veröffentlichten Fotos der Cassini-Raumsonde der NASA.

Die Sonde hat das Foto am 26. April aufgenommen, am selben Tag, an dem es seine "Grand Finale" -Phase von gewagten Tauchgängen zwischen den Wolkenwolken des Saturn und den innersten Ringen des Planeten begann.

"Obwohl der Pol derzeit noch im Sonnenlicht gebadet ist, ereignete sich am 24. Mai 2017 die nördliche Sommersonnenwende am Saturn und brachte die maximale Sonnenbeleuchtung in die Nordpolregion", schrieben NASA-Beamte in einer Beschreibung des Fotos, das am Montag veröffentlicht wurde (28. August) "Jetzt beginnt die Sonne langsam am nördlichen Himmel herabzusteigen, was schließlich den Nordpol in die Jahre der Dunkelheit der Erde stürzen wird." [Weitere Fotos von Saturns Bizarre Hexagon Storms]

Es braucht Saturn etwa 29 Erdjahre, um die Sonne zu umkreisen, so dass die Jahreszeiten auf dem Gasriesen und seinen vielen Monden jeweils länger als sieben Erdjahre dauern.

Cassini war etwa 166.000 Meilen (267.000 Kilometer) von Saturn entfernt, als es das Bild nahm, sagten NASA-Beamte.

Saturns Nordpolarwirbel befindet sich in der Mitte eines 32.000 km langen sechseckigen Jetstroms, dessen Winde mit etwa 320 km / h fliegen. Das Vortex-Foto ist zu weit herangezoomt, um das Sechseck des Saturn zu zeigen, das nichts anderem im Sonnensystem ähnelt.

Cassinis Grand Finale neigt sich dem Ende zu. Am 15. September wird die Sonde, die fast keinen Treibstoff mehr hat, ihr Leben beenden, indem sie absichtlich in die dicke Atmosphäre des Saturns eintaucht. Dieses Selbstmordmanöver soll sicherstellen, dass Cassini niemals die potenziell lebenserhaltenden Saturnmonde Titan und Enceladus mit Mikroben von der Erde kontaminiert, haben NASA-Beamte gesagt.

Cassini startete im Oktober 1997 und kam im Juli 2004 im Saturn-System an.