E.T. Telefone Erde? 1.500 Jahre bis zum Kontakt, Experten schätzen

SAN DIEGO - Außerirdische sind vielleicht genauso mittelmäßig wie Erdlinge, was erklären könnte, warum die Menschheit noch nichts von Hochkulturen gehört hat. Wenn sich das Leben auf diesem Planeten in einem durchschnittlichen Tempo entwickelt, und nicht in einem außergewöhnlich langsamen Tempo, dann hat das außerirdische Leben wahrscheinlich einen ähnlichen Weg eingeschlagen.

Wie die Menschheit haben durchschnittliche Zivilisationen kaum die Oberfläche der galaktischen Kommunikation gekratzt, also sollten Menschen nicht anfangen, sich zu sorgen, ob sie für andere 1.500 Jahre oder so alleine sind.

"Mit jemandem zu kommunizieren ist ein unglaublich langsames und lang andauerndes Unterfangen", sagte Evan Solomonides auf einer Pressekonferenz am 14. Juni beim Sommertreffen der American Astronomical Society in San Diego, Kalifornien. Solomonides ist Student an der Cornell University in New York, wo er mit dem Cornell-Radioastronomen Yervant Terzian zusammenarbeitete, um das Geheimnis des Fermi-Paradoxons zu erforschen: Wenn das Leben im Universum reichlich vorhanden ist, sollte es die Erde kontaktiert haben kein definitives Zeichen für eine solche Interaktion. [10 Exoplaneten, die außerirdisches Leben hosten könnten]

Solomonides sagte, die enorme Größe der Galaxie bedeute, dass die Stille keine Überraschung sei.

"Der Raum ist sehr groß. Es dauert lange, bis man jemanden erreicht, sogar mit Lichtgeschwindigkeit", sagte er.

Lautloser Raum

Als Enrico Fermi in den 1950er Jahren sein Namensvetterparadox formulierte, waren Planeten um andere Sterne nur hypothetisch. Heute vermuten Wissenschaftler, dass fast jede Sonne mindestens eine, wenn nicht sogar mehr Welten hat, was die Lebenschancen im gesamten Universum dramatisch erhöht. Für einige Menschen deutet jedoch das Fehlen einer bestätigten Begrüßung durch eine andere Zivilisation darauf hin, dass das Leben doch nicht so häufig ist.

Solomonides wendeten das Paradigma der Fermi auf das Mittelmäßigkeitsprinzip an - die Idee, dass die Eigenschaften der Erde im Rest des Universums wahrscheinlich eher üblich als ungewöhnlich sind. Wissenschaftler denken, dass die Erde ein durchschnittlicher Planet um einen durchschnittlichen Stern ist, der an einem durchschnittlichen Ort innerhalb einer durchschnittlichen Galaxie umkreist.

"Es gibt nichts Außergewöhnliches darüber, wo wir im Universum oder sogar in der Galaxie sind", sagte Solomonides.

Die Berliner Olympiade von 1936 war das erste Funksignal, das stark genug war, um die Erde zu verlassen. Dieses Programm, das mit Lichtgeschwindigkeit reist, ist die vorderste Front einer Rundfunkblase, die von der Erde aus durch den Weltraum rast. Aber dieses Signal hat es geschafft, nur 80 Lichtjahre vom Planeten zurückzulegen.

Solomonides sagte, dass fortgeschrittenes Leben anderswo im Universum wahrscheinlich nicht viel vor dem Leben auf der Erde entstanden ist. Das ist so, weil Körper wie die der Menschen eine Mischung der schweren Elemente benötigen, die über die Lebenszeit von Sternen erzeugt werden, und es mehrere Generationen der Sternentstehung braucht, um die notwendigen Mengen zu produzieren. Infolgedessen hätten Zivilisationen, die in der gesamten Galaxie kommunizieren können, nicht viel früher begonnen als auf der Erde.

Basierend auf der Annahme, dass sich Leben und Technologie auf der Erde in einem relativ durchschnittlichen Tempo entwickelt haben sollten, nicht wesentlich schneller oder langsamer als bei anderen Zivilisationen, berechnete Solomonides die Kommunikationsblasen, die das Leben in der gesamten Galaxie produzieren würde. Er stellte fest, dass bis heute nur ein Zehntel von einem Prozent der Milchstraße von Signalen bedeckt sein würde. Mit diesen Zahlen ist es wahrscheinlich, dass die Erde für weitere 1.500 Jahre nichts von anderen Lebensformen hören wird.

"Es könnte überall in der Galaxis Leben geben, und wir würden es immer noch nicht wissen", sagte Solomonides.

In der Tat, "wenn wir von einer anderen Zivilisation kontaktiert worden wären, wären wir eigentlich etwas Besonderes."

Das bedeutet nicht, dass die Menschheit aufhören sollte, nach Signalen zu suchen oder Sendungen abzuschneiden (obwohl der Aufstieg des Kabels zur Übertragung von Fernsehsignalen bedeuten könnte, dass die Erde ohnehin leiser wird), sagte Solomonides. Stattdessen solle der Mensch weiter senden und zuhören, um die historische Chance auf Kontakt zu vermeiden, sagte er. Die Leute sollten einfach keine Ergebnisse in naher Zukunft erwarten.

Selbst wenn in den nächsten 2000 Jahren der Mensch immer noch nicht von anderen Lebensformen gehört hätte, würde das nicht bedeuten, dass es in der gesamten Galaxis kein Leben gibt, sagte Solomonides. Er wies darauf hin, dass Kommunikation die Entwicklung fortgeschrittenen Lebens erfordert; Das molekulare Leben wird keine Signale aussenden und wird daher bei der Suche nach außerirdischer Intelligenz nicht berücksichtigt. Andere Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass sich das Leben von Außerirdischen entwickelt haben könnte, aber dann ausgestorben ist.

Eine andere Möglichkeit ist, dass fortgeschrittene Zivilisationen nicht bereit sind zu antworten, weil sie eher Kontakt vermeiden möchten. Immerhin sagte Solomnides, die erste Sendung der Erde sei Adolf Hitlers Olympiade.

"Das ist keine wirklich gute Einführung", sagte er trocken.