Direkt aus Star Wars: Dieser "Todesstern" -Laser funktioniert tatsÀchlich

Obwohl es nicht groß genug oder stark genug ist, um einen Planeten zu zerstören, haben Wissenschaftler laut einer neuen Studie einen verstärkten Laser entwickelt, der an den Todesstern von "Star Wars" erinnert.

Die futuristische Superwaffe kombiniert mehrere Laserstrahlen zu einer zerstörerischen Explosion, so die Forscher. Die Idee, Laserstrahlen zu verschmelzen, ist nicht neu und auch nicht auf Science-Fiction beschränkt. Ein jahrzehntelanges russisches Raketenabwehrprojekt sah die Verwendung von Flüssigkeit als Strahlkombinator vor, aber dieses Projekt wurde aufgegeben, nachdem es für nicht praktikabel gehalten wurde. Ein ähnliches Projekt in den USA untersuchte die Laserfusion, jedoch unter Verwendung anderer Materialien. Jetzt hat ein Team australischer Wissenschaftler die Prinzipien dieser beiden Forschungsprojekte kombiniert und auf ein neues Material angewendet: Diamant.

Ein ultrareiner Diamantkristall ist der Schlüssel zu einem neuen Proof-of-Concept-Laser. Durch die Platzierung eines Diamanten am Punkt der Konvergenz der verschiedenen Laserstrahlen wird die Leistung jedes einzelnen Strahls in einen potenten Laserstrahl übertragen, so die Forscher. Diese Energieübertragung erfolgt aufgrund von Raman-Streuung - wenn Teilchen zu höheren Energieniveaus verteilt und angeregt werden - was laut Wissenschaftlern besonders stark in Diamant ist. [Science Fact oder Fiktion? Die Plausibilität von 10 Sci-Fi-Konzepten

Diamanten haben auch hohe thermische Eigenschaften, die es ihnen ermöglichen, die Energien der Laserstrahlen ohne Überhitzung zu nutzen - ein Problem mit anderen Materialien, die zur Kombination der Laserstrahlen verwendet werden könnten.

"Das grundlegende Problem ist, dass die Lasermaterialien Schwierigkeiten haben, die sehr große Abwärmebelastung aufzulösen", sagte Co-Autor Rich Mildren, Professor für Physik an der Macquarie University in Sydney, Australien, gegenüber Live Science. "Es gibt Technologien, die kurz davor stehen, genug Energie zu haben, aber die Wärmeentwicklung verursacht, dass der Strahl aufflackert und die Energie fällt, was zu einem Mangel an Energie am Ziel führt."

Das Erforschen von verstärkten Laser-Konzepten wird immer wichtiger, da neue Sicherheitsbedrohungen entstanden sind, sagte Mildren. Von Billig-Drohnen bis hin zu Raketentechnologie suchen Militärs auf der ganzen Welt nach Hochleistungslasern als mögliche Verteidigungslösung.

Anfängliche Tests des Diamantlasers haben Erfolg in kurzen Stößen gezeigt, und die Forscher sagten, dass sie fortfahren, den Laser für längere Zeiträume und bei höheren Energien zu prüfen. Wenn er voll funktionsfähig ist, könnte der verstärkte Laser Drohnen, Raketen und andere kleine Objekte ausschalten, so Mildren.

"Solche Hochleistungslaser sind auch für das Management von Weltraumschrott, den Antrieb von kleinen Raumfahrzeugen und die Strahlkraft von abgelegenen Orten nützlich", sagte Mildren.

Der Proof-of-Concept-Laser wurde in einer Studie beschrieben, die am 30. März in der Zeitschrift Laser and Photonics Reviews veröffentlicht wurde.