Erstes JWST-Instrument besteht Tests

Eines von vielen Instrumenten, die an Bord des James Webb Space Telescope (JWST) fliegen werden, hat gerade kritische Tests in ESA-Einrichtungen in Großbritannien bestanden. Die Forscher werden MIRI verwenden, um Exoplaneten, entfernte Galaxien, Kometen und staubbedeckte Sternentstehungsregionen zu untersuchen. Um korrekt zu arbeiten und nützliche Daten bereitzustellen, muss MIRI konstant bei Temperaturen von etwa 7 Kelvin arbeiten. (-266ºC). Wie testen Ingenieure diese Komponenten, um sicherzustellen, dass sie unter rauen Weltraumbedingungen ordnungsgemäß funktionieren?

Im RAL Space des britischen Science and Technology Facilities Council in Oxfordshire führten Ingenieure Tests durch, um sicherzustellen, dass die gesamte Instrumentenbaugruppe wie geplant funktioniert. In der Testkammer wurden spezielle „Ziele“ verwendet, um wissenschaftliche Beobachtungen zu simulieren. Die simulierten Beobachtungen werden Wissenschaftler die Software entwickeln, die zur Kalibrierung von MIRI nach dem Start von JWST erforderlich ist. Basierend auf den ersten Testergebnissen glauben die Ingenieure, dass MIRI ordnungsgemäß funktioniert und alle erforderlichen wissenschaftlichen Funktionen sehr gut ausführen wird.

Peter Jakobsen, JWST-Projektwissenschaftler der ESA, sagte: „Zukünftige Benutzer von JWST und MIRI freuen sich darauf, mehr über die detaillierte Leistung des Instruments zu erfahren, sobald die Testergebnisse in den kommenden Monaten weiter analysiert werden. Die Erfahrungen, die das MIRI-Testteam während dieser Kampagne gesammelt hat, haben den Grundstein für eine reichhaltige wissenschaftliche Ernte aus der JWST-Mission gelegt. “

In derselben Pressemitteilung der ESA fügte Gillian Wright, Principal Investigator und Leiter des MIRI European Science Team, hinzu: „Es ist inspirierend zu sehen, dass MIRI nach so vielen Jahren in der Entwicklung bei Betriebstemperatur sehr gut funktioniert. Die Testkampagne war ein voller Erfolg und das gesamte MIRI-Team kann sehr stolz auf diese großartige Leistung sein. “

Im vergangenen Juli schlug der Haushaltsausschuss des US-Repräsentantenhauses für Handel, Justiz und Wissenschaft ein Budget für das Geschäftsjahr 2012 vor, mit dem die Finanzierung von JWST gestrichen werden soll. Als Beweis für das Engagement der am Bau von JWST beteiligten Teams wird die Arbeit trotz des ungewissen Schicksals der JWST-Mission fortgesetzt.

Abgesehen davon, dass das MIRI-Instrument die Tests bestanden hat, wurde mehr als die Hälfte der Spiegel von JWST poliert und beschichtet. Einige der Spiegelsegmente haben strenge Tests bestanden, und derzeit werden fast drei Viertel der JWST-Hardware gebaut oder getestet.

Oben sehen Sie einen Screenshot eines größeren Panoramabilds von der NASA Tech-Website, das eines der JWST-Spiegelsegmente zeigt, die in einer Lasertestanlage bei Ball Aerospace in Boulder, Colorado, getestet werden. Sie können mehrere Panoramablicke auf die Spiegeltests bei NASA Tech sehen. Dies sind große Dateien, aber die Ansicht lohnt sich! Gehen Sie einfach zur Hauptseite und scrollen Sie nach unten, um die JWST-Panoramen anzuzeigen.

Wenn Sie mehr über das James Webb-Weltraumteleskop erfahren möchten, besuchen Sie: http://www.jwst.nasa.gov oder: http://webbtelescope.org/webb_telescope

Ressourcen dazu, wie Sie Ihren Vertreter kontaktieren können, um Unterstützung für JWST auszudrücken, finden Sie unter: http://savethistelescope.blogspot.com.

Sie können auch eine Erklärung der American Astronomical Society zu JWST unter folgender Adresse lesen: http://aas.org/node/4483 Quelle: ESA-Pressemitteilung

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