Private Dream Chaser Space Flugzeug rutscht Runway nach Milestone Test Flight (Video)

Der erste freie Flug eines neuen privaten Raumflugzeuges testete erfolgreich das automatisierte Anflug- und Landesystem des Raumfahrzeugs, trotz einer Fehlfunktion, die das Raumfahrzeug am Ende des Fluges von der Landebahn schleuderte, sagt sein Erbauer ProfoundSpace.org.

Das von der Sierra Nevada Corporation gebaute Raumschiff Dream Chaser wurde am Samstag (26. Oktober) mit einem Hubschrauber hoch über der Edwards Air Force Base in Kalifornien hochgezogen und dann losgelassen, um auf einen Asphalt-Touchdown zu gleiten. Der unbemannte Flugtest, ein wichtiger Schritt für das Projekt, wurde in Zusammenarbeit mit dem Dryden Flight Research Center der NASA auf der Edwards Air Force Base durchgeführt. Beamte der Sierra Nevada veröffentlichten ein Video des Dream Chaser Droptests, der die Fehlfunktion des Fahrwerks zeigt, aber das Video endet, bevor das Fahrzeug auf seiner Landebahn landet.

"Wir hatten einen erfolgreichen Anflug auf die Piste. Das Fahrzeug flammte auf und die Geschwindigkeiten waren perfekt", sagte Mark Sirangelo, Corporate Vice President und Leiter der Raumfahrt-Systeme der Sierra Nevada Corporation (SNC) in Louisville, Colorado Jäger, Amerikas neue Space Plane

"Wir haben genau dort auf die Mittellinie getroffen, wo wir sein mussten. Beim Anfahren und bei der Landung hat das linke Hauptgetriebe nicht zufriedenstellend funktioniert", sagte Sirangelo gegenüber ProfoundSpace.org. "Etwas hängt an der Ausrüstung und es hat sich nicht entfaltet."

Ein Wegfall der Landung

Die Raumsonde Dream Chaser ähnelt einem Miniatur-Space Shuttle und wird entwickelt, um Astronauten von und zur Internationalen Raumstation und anderen Zielen in einer erdnahen Umlaufbahn zu transportieren. Das Sieben-Personen-Fahrzeug ist etwa 29,5 Fuß (9 m) lang und hat eine Spannweite von 22,9 Fuß (7 m). [Dream Chaser Space Plane erklärt (Infografik)]

Das Versagen des Fahrwerks während des Samstag-Falltests ließ den Dream Chaser Prototyp von der Landebahn rutschen, sagte Sirangelo.

"Es ist einige Sekunden, nachdem das eine Landegestell nicht heruntergefallen ist, ziemlich schnell von der Landebahn abgeflogen", sagte Sirangelo.

Bezüglich des Schadens sagte Sirangelo, dass der Druckbehälter des Raumflugzeuges - in dem die Mannschaftskabine untergebracht werden würde - nicht beschädigt wurde, wobei die Bordcomputer auch nach dem Schleudern noch funktionieren.

"Das Mannschaftsabteil war völlig intakt", und die Piloten wären vom Landeanflug weggegangen, sagte Sirangelo. "Wir haben herausgefunden, wie hart das Fahrzeug wirklich war. Alles im Fahrzeug ist so, wie es war", fügte er hinzu.

Ein Untersuchungsteam für Missgeschicke wird gebildet, um das Problem zu untersuchen, sagte Sirangelo.

"Inoffiziell sieht es so aus, als ob sich die Getriebetür nicht richtig geöffnet hat ... also konnte die Ausrüstung nicht den ganzen Weg runter kommen."

Der Dream Chaser "wurde ein wenig zusammengeschlagen", sagte Sirangelo, kam aber auf seiner normalen horizontalen Position auf seinen Hauptlandepisten zum Stillstand. "Es ist nicht in Stücken. Es wird wieder fliegbar sein."

Dream Chasers erster Falltest

Zuvor hatten SNC-Ingenieure den Dream Chaser-Prototyp durch eine Reihe von Boden- und Captive-Carry-Tests getestet, um die Voraussetzungen für den unbemannten Landeanflug zu schaffen.

Sirangelo sagte, er sei in einem Missionskontrollraum für den Dream Chaser Free-Flug und alle Systeme waren grün, das Wetter perfekt. Die Raumebene habe ein identisches Flugprofil wie bei der Rückkehr von der Erdumlaufbahn, sagte er.

Der Dream Chaser wurde von einem Hubschrauber aus einer Höhe von 12.500 Fuß in den vorher geplanten Tauchgang fallen gelassen, um die Geschwindigkeit zu erhöhen. Er arbeitete seine Flugkontrollflächen während er auf dem Weg zur Startbahn war.

Nach der Freigabe des Helikopters zeigte das Raumflugzeug auf den Boden, um Geschwindigkeit zu gewinnen, bevor es hochfuhr, zugegebenermaßen ein Herzschlag, sagte Sirangelo.

"Es hat sich autonom herausgerissen und begann, sich selbst zu fliegen", sagte Sirangelo. Die Flugsteuerungssoftware funktioniere in erstklassiger Form und befördere das Fahrzeug zur Mittellinie der Landebahn.

"Wir haben alle Testparameter erfüllt. Wir haben sogar bessere Daten erhalten als erwartet ... und noch mehr davon", sagte Sirangelo. "Wir waren hauptsächlich besorgt über die Flugbedingungen. Wie es fliegen würde ... besorgt um die Software und die Flugsteuerungen. Alle haben uns Sorgen gemacht, ob sich das Schiff richtig nähern und landen würde. Und all diese Dinge haben perfekt funktioniert."

Orbitalflug Fahrzeug arbeiten im Gange

Das Dream Chaser-Design wurde von der HL-20-Hebekarosserie der NASA abgeleitet, die jahrelange Entwicklungs-, Analyse- und Windkanaltests im Langley Research Center der Raumfahrtagentur in Virginia hatte.

Sirangelo sagte, dass die Simulation des Fluges des Traumjägers auf dem Boden eine Sache ist. "Aber Mutter Natur macht verrückte Dinge. Bis du tatsächlich fliegst, weißt du es nie."

Vorerst müssen wir sicherstellen, dass alle benötigten Daten gesammelt wurden. Auch zu schätzen ist, was es braucht, um das Fahrzeug wieder fliegen zu lassen, sagte Sirangelo.

"Wir hatten ohnehin nur zwei Flüge mit diesem Fahrzeug, bevor wir es zurück nach Colorado brachten", sagte Sirangelo. "Wir haben genug Daten gesammelt, dass wir keinen zweiten Flug brauchen. Wir werden sehen, wann wir alle Daten aussortiert haben."

Sirangelo sagte, dass der Bau eines orbitalen Flugkörpers in Zusammenarbeit mit Lockheed Martin bereits im Gange ist.

Die Sierra Nevada ist eine von drei Raumfahrtfirmen, die zusammen mit SpaceX und Boeing Mittel aus dem kommerziellen Crew-Programm der NASA erhalten, das die Entwicklung neuer Raumfahrzeuge als Ersatz für die 2011 in den Ruhestand getretenen Space Shuttle der Agentur fördern soll.

SpaceX und Boeing entwickeln beide Kapseln und Dream Chaser ist das einzige wiederverwendbare geflügelte Raumfahrzeug, das unter dem kommerziellen Crew-Programm der NASA entwickelt wurde. Die NASA hofft, dass mindestens eines der neuen Fahrzeuge bis 2017 fliegen wird.

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist ehemaliger Forschungsdirektor der National Commission on Space und Co-Autor von Buzz Aldrins neuem Buch "Mission to Mars - Meine Vision für die Weltraumforschung", das von National Geographic veröffentlicht wurde. Folge uns Facebook und . Originalartikel auf ProfoundSpace.org.