TV Review - "Extraterrestrial" von National Geographic

Es gibt keine glühenden Finger oder Reese-Stücke in National Geographics außerirdischem "Außerirdischen", aber die Botschaft ist klar: Die Erde ist nicht so speziell, wenn es darum geht, Leben zu entwickeln.

Das Fernseh-Special hebt zwei sehr unterschiedliche Welten von der Erde hervor, die beide von Leben erfüllt sind, von dem Astronomen glauben, dass es sich entwickeln könnte, wenn die richtigen Bedingungen gegeben wären. Mithilfe von Computermodellen und mit grundlegenden Evolutionstheorien ausgestattet, stellten sich die Wissenschaftler nicht nur vor, welche Bedingungen auf ihren theoretischen Planeten existieren könnten, sondern auch, wie das Leben mit der Umwelt interagieren kann, um ein blühendes Ökosystem zu bilden.

"Ich habe viele Außerirdische auf der Leinwand und auf dem Bildschirm gesehen, die, obwohl sie unterhaltsam sein könnten, nicht sehr plausibel sind", sagte Seth Shostak, leitender Astronom für das SETI - Institut, der die Himmel nach Anzeichen von intelligentes Leben, in einem Interview. "Hier war ein Plan, Aliens sinnvoll zu machen."

Es war dieses Konzept, das Shostak dazu brachte, in dem zweistündigen Programm zu erscheinen, das am 30. Mai ausgestrahlt wird (National Geographic, 9:00 - 11:00 Uhr ET / PT).

Mehr als 130 extrasolare Planeten wurden von Astronomen gefunden, viele von ihnen extrem massiv und zu nah an ihren Sterneneltern, um das Leben zu unterstützen. Der Hauptpreis der Planetenjäger ist der erdgroße Planet in einer bequemen Umlaufbahn um seinen Stern.

Der vorgeschlagene Terrestrial Planet Finder, ein NASA-Projekt mit zwei Teleskopen, das ab 2014 geplant ist, könnte eines Tages diese Planeten finden und in ihre Atmosphärenzusammensetzung schauen. Aber auch andere Weltraum- und bodengestützte Teleskope werden an der Jagd teilnehmen, darunter der erdähnliche Planetensuchkopf Kepler, der für 2008 geplant ist, und die Space Interferometry Mission, die 2011 beginnen soll. Die europäischen Darwin- und Eddington-Missionen werden auch nach anderen Planeten aus dem Weltall suchen , während die Astronomen sie weiterhin suchen terra firma.

Beide Planeten, die in "Extraterrestrial" besucht wurden, befinden sich innerhalb von etwa 50 Lichtjahren Erde.

Aurelia, ein erdähnlicher Planet, der mit seinem stellaren Elternteil verbarrikadiert ist, zeigt ein festes Gesicht einem warmen roten Zwerg gegenüber, und dort ist - nicht der ewig gefrorene Abfall, der niemals Sonnenlicht sieht - das Leben gedeiht. Inzwischen ist Blue Moon, das einen riesigen Gasriesen umkreist, der selbst ein Doppelsternsystem umkreist, mit lebensspendendem Wasser und einer Atmosphäre bedeckt, die so dicht ist, dass riesige geflügelte Skywales fliegen können.

Edelsteine ÔÇőÔÇőwie die seltsame Eigenheit der Orbitgeometrie von Blue Moon oder die Gefahren des Aurelianischen Lebens aufgrund der ständigen Bombardierung durch mächtige Sonneneruptionen, die als Signatur eines roten Zwergstars gelten, ziehen die Aufmerksamkeit auf sich, sind aber zu wenig am Anfang.

Obwohl "Außerirdische" nur langsam beginnt, bietet sie einen faszinierenden, wenn auch etwas konventionellen Blick darauf, wie sich das Leben auf einem extrasolaren Planeten entwickeln könnte. Die Forscher geben dies ebenso zu, indem sie sich auf wasserführende Welten und kohlenstoffbasierte Lebenssysteme konzentrieren.

"Es ist in gewissem Sinne konservativ, sich auf kohlenstoffbasiertes Leben zu konzentrieren", sagte Shostak, fügte jedoch hinzu, dass Wasser immer ein guter Indikator für bewohnbare Planeten sein könnte. "Das Mantra der NASA folgt dem Wasser, und ich denke, das war auch unser Mantra."

Die NASA-Mars-Rover Spirit und Opportunity zum Beispiel wurden in zwei spezielle Gebiete auf dem Roten Planeten geschickt, um nach Wasserzeichen zu suchen. Opportunity fand Beweise dafür, dass sein Landeplatz Meridiani Planum einst in Wasser getränkt war, während Spirit diese Woche Zeichen fand, die auf eine feuchte und gewalttätige Vergangenheit im Gusev-Krater hinwiesen.

Anders als der "Alien Planet" des Discovery Channels, der das außerirdische Kunstwerk von Wayne Barlowe benutzte, um die Mechanismen zu demonstrieren, wie intelligente Robotersonden eine ferne Welt erkunden könnten, extrateroliert extraterrestrisch Tiere und Pflanzen anderer Welt mit Hilfe von Analoga auf der Erde.

Augen haben sich zum Beispiel mehrere Male auf der Erde entwickelt und werden wahrscheinlich auf anderen mit Licht gefüllten Welten auftauchen, so die Forscher. Andere Sinnesorgane werden wahrscheinlich immer in der Nähe des Gehirns sein, um eine bessere Informationsverarbeitung zu ermöglichen und sogar das Erscheinen von "Außerirdischen" Kreaturen, einschließlich eines emu-ähnlichen, zweibeinigen Aurelian Biest, einem Gulphog, basiert auf Regeln, die auf der Erde folgen.

"Dieser Gulphog sieht aus wie eine Kreuzung zwischen einem Strauß und einem Dinosaurier", sagte Shostak. "Aber diese Formen sind nicht völlig zufällig und [auf der Erde] ist ihnen die Natur immer wieder begegnet."

Egal, welche Form es hat, die Chancen stehen gut, dass die Menschen zumindest mehr als nur ein vorübergehendes Interesse daran haben werden, sollte sich das außerirdische Leben als Realität erweisen.

Eine von National Geographic in Auftrag gegebene Telefonumfrage von 1.000 Amerikanern ergab, dass 60 Prozent glauben, dass das Leben auf anderen Welten existiert. Ungefähr 90 Prozent derer, die an außerirdisches Leben glauben, dachten, die Erde sollte auf jede Kommunikation reagieren, die von einem fremden Planeten ausgeht.

Seien Sie sicher, dass Sie Ihre Reese's Pieces griffbereit haben, wenn sie anrufen.

"Extraterrestrial" von National Geographic wird von 9: 00-11: 00 Uhr auf dem National Geographic Channel erscheinen. ET / PT. (Überprüfen Sie lokale Angebote).