Erweiterte EVA: Astronauten machen ISS-Reparaturen in Long Spacewalk

Die Internationale Raumstation (ISS) hat ein neues Kameraauge und ein komplett neues Sauerstoffgeneratorsystem nach einem extra langen Weltraumspaziergang durch ihre zwei Astronautencrew.

Der Kommandant der ISS Expedition 13, Pavel Vinogradov, und der Flugingenieur Jeffrey Williams verbrachten sechs Stunden und 31 Minuten damit, Reparaturen und Experimente an der Außenstelle der Raumstation durchzuführen. Ihr Ausflug dauerte fast eine Stunde länger als geplant, nachdem die Astronauten in ihrem Arbeitsplan zurückgeblieben waren.

Aber die zusätzliche Zeit, 31 Minuten mehr als typische Weltraumspaziergänge in den in Russland gebauten Orlan-Raumanzügen, erlaubte den Astronauten, eine fehlerhafte Kamera auf dem Triebwagen des mobilen Basissystems der Station zu ersetzen. Die Aufgabe war eine späte Ergänzung der Space-Walk-Aufstellung und wurde wegen der heutigen Zeitkrise fast abgebrochen.

Vinogradov und Williams begannen um 18:48 Uhr mit ihrem ausgedehnten Weltraumspaziergang. EDT (2248 GMT), als sie vor dem russisch-gebauten Pirs-Andockabteil der Station ausstiegen, während sie 220 Meilen über Südasien flogen.

"Hier hängt ich an einem Halt am Pazifischen Ozean", sagte Winogradow während des Weltraumspaziergangs. "Es ist wie ein Märchen."

Die Crew der Expedition 13 hat einige Stationssysteme entscheidend repariert, aber mit einigen Verlusten.

Während des Weltraumspaziergangs beobachtete Vinogradov, wie ein Fußstützenadapter, der ihn zuvor mit dem Strela-Kran der Station verbunden hatte, in den Weltraum abdriftete.

»Das ist schlimm«, sagte Winogradow, als der zylindrische Adapter über die Solaranlage der Raumstation hinausflogen.

Aber NASA-Beamte sagten, dass der fehlerhafte Adapter vermutlich aus der Orbital-Ebene der Raumstation ausgewichen ist und zu dieser Zeit kein Gefahr für die ISS darstellen wird.

Größere Reparaturen

Die Crew der Expedition 13 hat während des heutigen Weltraumspaziergangs zwei wichtige ISS-Reparaturen durchgeführt.

Vinogradov ersetzte eine verstopfte Entlüftungsdüse, mit der überschüssiger Wasserstoff vom Sauerstoffgenerator der Raumstation - dem primären Sauerstoffproduzenten an Bord des Orbitallabors - über Bord geworfen wurde.

Das Elektron-Gerät trennt Wasser durch Elektrolyse in Sauerstoff und Wasserstoff, hat aber eine beeindruckende Erfolgsbilanz, seit ein Elektrolytleck im vergangenen Jahr seinen Wasserstoffabzug verunreinigte. Das Leck machte die Entlüftung unbrauchbar und zwang die Ingenieure, den Wasserstoffabfall des Elektrons durch einen alternativen Weg umzuleiten, der zu einer routinemäßigen Ausfallzeit des Generators führte.

NASA-Sprecher Rob Navias sagte, dass der Elektron-Sauerstoffgenerator am Montag wieder aktiviert wird, wenn das Wasserstoff-Entlüftungssystem wieder funktionsfähig ist.

Vinogradov und Williams ersetzten auch eine kaputte Videokamera, die Schlüsselansichten vom waggonähnlichen Mobile Base System der Raumstation bietet, das verwendet wird, um den Roboterarm des Außenpostens entlang seines Hauptfachwerksegments zu transportieren.

Die Kamera wird während der STS-115, dem nächsten Shuttle-Flug der NASA nach dem geplanten Start von STS-121 im Juli, eine Schlüsselunterstützung für andere Ansichten liefern. Space-Walking-Astronauten werden neue Solar-Arrays außerhalb der ISS installieren.

Andere Aufgaben

In anderen Aufgaben holte Williams ein Belichtungsexperiment und den letzten von drei russischen Bioriskbehältern heraus, die entworfen wurden, um die Mikroorganismen zu studieren, die der Schwerelosigkeit des Raumes unterworfen worden waren. Zwei andere Biorisk-Kanister wurden in früheren Weltraumspaziergängen geborgen.

Vinogradov sammelte eine Kromka genannte Metallplatte, mit der die ISS-Ingenieure die Wirkung von Triebwerkszündungen auf die Struktur der Raumstation untersuchen.

Er fotografierte auch eine Navigationsantenne am hinteren Ende des Zvezda-Servicemoduls der Station, die möglicherweise mit einem in der Nähe befindlichen Strahlruder kollidierte, und positionierte eine ähnliche Antenne neu, um Signalunterbrechungen durch ein fehlerhaftes Kabel zu vermeiden. Die Antennen werden dazu beitragen, dass ein zukünftiges europäisches Frachtschiff unbemannt an die ISS geliefert wird.

Der geschäftige Weltraumspaziergang ist der erste von zwei geplanten Weltraumspaziergängen für die Besatzung der Expedition 13.

Es wird erwartet, dass Williams in diesem Sommer einen US-Raumanzug anzieht und außerhalb der ISS mit dem europäischen Astronauten Thomas Reiter arbeitet, der zur Crew der Expedition 13 kommen soll, wenn die Raumfähre Discovery die Station im Juli besucht.

Der Weltraumspaziergang markierte auch die 65th Weltraumspaziergang außerhalb der ISS. Es war der zweite Karriere-Weltraumspaziergang für Williams und der sechste für Vinogradov, der trotz seiner Erfahrung immer noch einige der einfachen Aufgaben des Ausflugs bestaunte.

"Das habe ich noch nie zuvor gemacht, ich wische mir die Hände im Raum ab", sagte Vinogradov, als er nach einer Aufgabe seinen Raumanzug sauber bürstete. "Ich sage immer, wisch deine Hände."

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