Dream Chaser Space Plane fliegt Mission der Vereinten Nationen im Jahr 2021

Ein privates Raumflugzeug soll in fünf Jahren die erste Weltraummission der Vereinten Nationen fliegen.

Die Sierra Nevada Corporation (SNC) und das Büro der Vereinten Nationen für Weltraumfragen (UNOOSA) planen im Jahr 2021 eine zweiwöchige Robotermission in eine erdnahe Umlaufbahn mit der Dream-Chaser-Raumsonde des Unternehmens, erklärten Vertreter beider Organisationen am Dienstag ( 27. September).

"Eine der Hauptaufgaben von UNOOSA ist es, die internationale Zusammenarbeit bei der friedlichen Nutzung des Weltraums zu fördern", sagte UNOOSA-Direktorin Simonetta Di Pippo in einer Erklärung.

"Ich bin stolz darauf, dass UNOOS dies in Zusammenarbeit mit unserem Partner SNC erreichen wird, indem wir den Mitgliedstaaten der Vereinten Nationen eine ganze Mikrogravitationsmission widmen, von denen viele nicht über die Infrastruktur oder die finanziellen Mittel verfügen, um ein solches Projekt durchzuführen freistehendes Weltraumprogramm ", fügte sie hinzu.

Die Mission 2021 richtet sich hauptsächlich an Entwicklungsländer, aber alle U.N.-Mitgliedstaaten können beantragen, Nutzlasten an Bord zu nehmen. Nationen, deren Experimente ausgewählt werden, werden gebeten, einen Teil der Gesamtkosten der Mission zu bezahlen, obwohl ärmere Länder wahrscheinlich eine Preisunterbrechung erhalten werden, sagten Sierra Nevada Vertreter. UNOOSA und Sierra Nevada suchen auch nach Sponsoren, um die Mission zu finanzieren.

Im Laufe des nächsten Jahres werden die beiden Organisationen Einzelheiten der Mission ausarbeiten, die "den Mitgliedsstaaten der Vereinten Nationen die Möglichkeit geben werden, in wenigen Jahren kostengünstig und kooperativ auf den Weltraum zuzugreifen", sagte Di Pippo. "Die Möglichkeiten sind endlos."

Der 30 Fuß lange (9 Meter) Dream Chaser sieht aus wie eine viel kleinere Version des NASA-Space-Shuttle-Orbiters. Wie die Raumfähre startet Dream Chaser vertikal, landet horizontal auf einer Landebahn und ist wiederverwendbar.

Dream Chaser kann bis zu sieben Passagiere befördern, ist aber auch ein Frachtschiff; Tatsächlich hat die NASA kürzlich die unbewaffnete Version von Dream Chaser ausgewählt, um der Internationalen Raumstation Nachschub- und Abfallbeseitigungsdienste anzubieten.