ULA überspringt wettbewerbsfähiges Angebot für GPS-Startvertrag der Luftwaffe, Tür öffnet sich für SpaceX

Die United Launch Alliance (ULA) hat beschlossen, den Ausschreibungswettbewerb für den Start der militärischen GPS-Navigationssatelliten der nächsten Generation der US Air Force zu überspringen, bestätigte ein Unternehmenssprecher gegenüber dem Space Magazine, was bedeutet, dass der Rivale SpaceX seinen ersten militärischen Startvertrag als der gewinnen wird nur andere zertifizierte Vertragskandidaten.

Da am Montag, dem 16. November, Angebote für den neuen GPS-Startvertrag eingereicht wurden, der seit 2006 erstmals vom Militär für ein Ausschreibungsverfahren geöffnet wurde, hat sich SpaceX die Tür geöffnet, um den Startdienstvertrag offenbar durchzusetzen Standardmäßig, da sie das einzige andere amerikanische Unternehmen sind, das für den Start von Militärsatelliten der US Air Force zertifiziert ist.

Bis Mai dieses Jahres hatte ULA einen nahezu alleinigen Vertrag mit der USAF über den Start der kritischsten und wertvollsten nationalen Sicherheitssatelliten des Landes, bis der neue Weltraum-Emporkömmling SpaceX – gegründet von CEO Elon Musk – ebenfalls von der Luftwaffe für den Start zertifiziert wurde Unsere empfindlichsten militärischen Nutzlasten mit ihrem Booster Falcon 9.

"ULA will nichts weiter als konkurrieren, aber leider können wir kein konformes Angebot für GPS III-X-Startdienste abgeben", sagte ULA-Sprecherin Jessica Rye gegenüber dem Space Magazine.

ULA führte die mangelnde Verfügbarkeit von „Atlas-Motoren, die zum Bieten zur Verfügung stehen“ und andere Vertragsfaktoren als Grund dafür an, dass auf der Grundlage der Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen (RFP) für den globalen Positionierungssatelliten kein Angebot für den Start 2018 abgegeben wurde, sagte Rye in der neue ULA-Anweisung.

Der US-Kongress erließ 2014 ein Verbot, das die Einfuhr der in Russland hergestellten RD-180-Motoren, die die erste Stufe des Atlas antreiben, stark einschränkte, nachdem die russische Invasion und Annexion der Krim im Frühjahr 2014 den Zorn vieler Kongressmitglieder geweckt hatte.

Tory Bruno, CEO von ULA, sagte Reportern bei einer Pressekonferenz am 2. Oktober, dass das Unternehmen einen Verzicht auf die gesetzlichen Beschränkungen des Kongresses RD-180 fordere, um mehr Motoren zu importieren. Andernfalls könnte ULA mit der Atlas V-Rakete kein Startdienstangebot für das GPS abgeben.

"Ohne diese Triebwerke können wir Atlas nicht auf dem nationalen Sicherheitsmarkt fliegen", erklärte Bruno. „Das würde das Arbeitstier von dem nehmen, was zwei Drittel der kritischsten Fähigkeiten des Landes aus diesem Markt in die Umlaufbahn gebracht hat, und den Wettbewerb fast töten, bevor es eine Chance hat, anzufangen, weil ich nicht konkurrieren kann, wenn ich nicht bringen kann eine Rakete auf den Markt, und eine Rakete muss einen Motor haben. Ich habe vier und ich brauche mehr als vier, um das aufrechtzuerhalten. “

Bald darauf lehnte Verteidigungsminister Ashton Carter den Antrag der ULA auf einen Verzicht ab.

"Gemäß den Beschränkungen des National Defense Authorization Act (NDAA) von 2015 stehen ULA derzeit keine Atlas-Triebwerke zur Verfügung und können daher keinen zeitnahen Vorschlag einreichen", heißt es in der ULA-Erklärung.

Die Folge des Verbots von Congressional-Motoren ist nun, dass SpaceX anscheinend standardmäßig den Startvertrag für den ersten GPS III-X-Satelliten gewinnt.

ULA wurde 2006 als 50: 50-Joint Venture zwischen Lockheed Martin und Boeing gegründet, das die bestehenden Familien der verbrauchbaren Raketenflotten – Atlas V und Delta IV – unter einem Dach vereint.

ULA hat eine Erfolgsquote von 100% für alle 103 Starts der Atlas- und Delta-Raketen für Militär-, NASA-, Regierungs- und Handelskunden seit 2006.

Die SpaceX Falcon 9 hatte eine perfekte Bilanz von 17 erfolgreichen Starts bis zum jüngsten katastrophalen Startfehler der Frachtmission Falcon 9 / Dragon CRS-7 am 28. Juni 2015 zur ISS für die NASA.

Alle Starts von Falcon 9 wurden seit dem Startunfall am 28. Juni eingestellt. SpaceX hofft, die Starts bereits im Dezember wieder aufnehmen zu können, es wurde jedoch kein genaues Zieldatum bekannt gegeben.

Das Ziel der Luftwaffe bei der Genehmigung des SpaceX Falcon 9-Boosters bestand darin, die hohen Kosten für den Zugang zum Weltraum drastisch zu senken, indem Wettbewerb bei der Vergabe von Kontakten für den Start militärischer Missionen eingeführt wurde.

ULA stellte auch eine Reihe anderer Faktoren fest, wie beispielsweise die Rechnungslegungspraktiken und die LPTA-Struktur (Lowest Price Technically Acceptable) des RFP, die den Wettbewerb um GPS III-X ablehnten.

„Nach dem RFP muss die ULA bescheinigen, dass Mittel aus anderen Regierungsaufträgen der Startmission von GPS III nicht zugute kommen. ULA verfügt nicht über die Buchhaltungssysteme, um diese Zertifizierung durchzuführen, und kann daher keinen konformen Vorschlag einreichen. “

"Darüber hinaus ermöglicht die LPTA-Struktur (Lowest Price Technically Acceptable) des RFP keine Möglichkeit, zwischen Wettbewerbern anhand kritischer Faktoren wie Zuverlässigkeit, Planungssicherheit, technische Leistungsfähigkeit und Leistung in der Vergangenheit zu unterscheiden."

Trotzdem hofft die ULA, Angebote für andere bevorstehende lukrative Startverträge der Luftwaffe abzugeben. Insgesamt neun USAF-Starts werden für wettbewerbsfähige Angebote angeboten, darunter sechs GPS-3-Satelliten.

„Die ULA setzt sich weiterhin voll und ganz dafür ein, die nationalen Sicherheitsmissionen Amerikas mit erstklassigen Startdiensten zu unterstützen. Wir freuen uns darauf, mit der Luftwaffe zusammenzuarbeiten, um die Hindernisse für die Teilnahme der ULA an künftigen Startwettbewerben zu beseitigen und einen vollständigen und fairen Wettbewerb zu ermöglichen. “

Als Reaktion auf den Wettbewerbsdruck von SpaceX und das Ende des Monopols für den Start in den USAF unternahm ULA Anfang dieses Jahres konkrete Schritte, um die Startkosten drastisch zu senken und die Abhängigkeit von den RD-180 zu beenden, als Bruno im April 2015 bekannt gab, dass das Unternehmen würde die neue All-American Made Vulcan Rakete entwickeln.

Vulcan ist die Rakete der nächsten Generation von ULA in den Weltraum, die Nutzlasten in die Erdumlaufbahn sowie in das gesamte Sonnensystem befördern kann – einschließlich Pluto. Es ist für einen ersten Start im Jahr 2019 geplant.

Der Vulcan wird den Atlas V und Delta IV ersetzen und Triebwerke aus amerikanischer Produktion verwenden, die entweder von Blue Origin oder Aerojet Rocketdyne stammen.

Das Hauptverkaufsargument von Vulcan ist, dass es sich um eine ausschließlich in Amerika gebaute Rakete handelt und die Startkosten drastisch gesenkt werden, um mit der SpaceX Falcon-Raketenfamilie von Kopf bis Fuß zu konkurrieren.

"Um erfolgreich zu sein und zu überleben, muss sich ULA in einem wettbewerbsorientierten Umfeld zu einem wettbewerbsfähigeren Unternehmen entwickeln", sagte ULA-Vizepräsident Dr. George Sowers dem Space Magazine in einem umfassenden Interview über die Gründe und Ziele der vulkanischen Rakete.

Die US-Streitkräfte werden in Kürze weitere militärische Startverträge ausschreiben.

Bis heute sind nur ULA und SpaceX zertifizierte Anbieter von Militärstarts.

Das Motorverbot für den RD-180-Kongress betrifft nur militärische Starts. ULA darf die Motoren für die NASA und kommerzielle Starts des Atlas V importieren.

ULA hat bereits in diesem Jahr eine Reihe von Atlas Vs auf den Markt gebracht, darunter allein drei im Oktober von beiden US-Küsten. Einer dieser Starts war der 100. Start von ULA und ein anderer war ein GPS-Satellit der aktuellen Generation.

Daher wurde der ULA-Bestand an RD-180 erheblich reduziert.

Ohne eine Aufhebung des RD-180-Verbots kann die ULA nicht um künftige militärische Starts konkurrieren. In diesem Fall verfügt ULA wahrscheinlich nicht über ausreichende Mittel, um die Entwicklung der vulkanischen Raketen abzuschließen.

Die Folge all dessen ist, dass SpaceX möglicherweise ein neues Startmonopol für militärische Nutzlasten der nationalen Sicherheit erhält und damit den erklärten Zweck der USAF, seine Starts für den Wettbewerb zu öffnen, zunichte macht.

Der nächste Start von Atlas V ist für den 3. Dezember auf der Orbital ATK Cygnus OA-4 Frachtversorgungsmission zur ISS geplant. Achten Sie auf meine Berichte vor Ort vom Kennedy Space Center.

Bleiben Sie hier auf dem Laufenden, um Kens fortlaufende Nachrichten über Erd- und Planetenforschung sowie die bemannte Raumfahrt zu erfahren.

Rate article
Schreibe einen Kommentar