"Meteor Storm" kann Freitag Nacht Himmel leuchten

Während die Erde die Sonne umkreist, fegt der Planet ständig interplanetare Trümmer hoch. Diese Trümmer heizen oft die obere Atmosphäre der Erde, bis sie glüht, und hinterlassen kurze Spuren über den Nachthimmel, die einst "Sternschnuppen" oder "Sternschnuppen" genannt wurden.

An diesem Wochenende konnten Sternengucker in Nordamerika einen Blick auf viele dieser Objekte werfen, die heute als Meteore bekannt sind.

Meistens trifft die Erde diese Meteoriten zufällig, so dass Sie nie sicher sein können, wann oder wo Sie einen Meteor sehen werden. Aber manchmal durchdringt die Erde dichtere Wolken aus Teilchen, und die Meteore sind heller und häufiger und erzeugen sogenannte "Meteorschauer". [Neue Meteorschauer vom Komet 209P / LINEAR (Galerie)]

Die meisten dieser Trümmerfelder sind Reste von periodischen Kometen. Während diese Kometen wiederholt das innere Sonnensystem besuchen, wird allmählich Material freigesetzt, das sich entlang ihrer Bahnen ausbreitet. Wenn die Erde einen dieser Kometengeister passiert, bekommt der Planet eine erhöhte Anzahl von Meteoren.

Genau so ein Komet hat den kommenden Meteoritenschauer aufgestellt. Ein eher unscheinbarer Komet mit dem unromantischen Namen 209P / LINEAR wird am 29. Mai der Erde nahe kommen und nur 5 Millionen Meilen (8 Millionen Kilometer) entfernt sein. Fünf Tage vor der nächsten Annäherung des Kometen wird die Erde die Umlaufbahn des Objekts passieren, und einige Astronomen sagen einen neuen großen Meteorschauer für diese Nacht voraus.

Kometenbahnen sind sehr genau bekannt, und Astronomen sagen voraus, dass die Erde am Samstagmorgen, dem 24. Mai, zwischen 3 und 4 Uhr EDT (0700 und 0800 GMT) durch das Trümmerfeld von 209P durchqueren wird. Weiter westlich wird die Zeit früher liegen, zwischen Mitternacht und 1 Uhr bin PDT an der Westküste.

Viele Menschen sind verwirrt über astronomische Ereignisse, die nach Mitternacht passieren, und vergessen, dass sich das Datum um Mitternacht ändert. Also wird dieser Meteorschauer nach Mitternacht am Freitagabend, dem 23. Mai, stattfinden, was Samstagmorgen, der 24. Mai ist. Also warten Sie nicht bis Samstagabend, um danach zu suchen, oder Sie werden 24 Stunden zu spät kommen.

Meteore sind keine seltenen Ereignisse. Der einzige Grund, warum die meisten Menschen sie nur selten sehen, ist, dass die meisten Menschen nicht lange genug oder oft genug in den Himmel schauen, oder sie schauen auf einen Himmel voller Lichtverschmutzung, der die schwachen Meteore verbirgt. In einer durchschnittlichen Nacht zu jeder Zeit im Jahr sollte jeder, der eine Stunde nach Mitternacht in den Himmel starrt, etwa ein halbes Dutzend Meteore sehen.

Während eines Meteoritenschauer könnte die Anzahl der Meteore in einer Stunde um zwei bis drei Mal erhöht werden. Aber wenn du dich nicht anstrengst, wirst du nicht viele sehen.

Wenn Menschen über einen Meteorschauer lesen, erwarten sie tatsächlich, was Astronomen einen Meteorsturm nennen. Während eines dieser Ereignisse erscheinen Hunderte von Meteoren und füllen den Himmel mit einem himmlischen Feuerwerk. Solche Meteorstürme sind jedoch äußerst selten, vielleicht drei oder vier pro Jahrhundert.

Es besteht die Chance, eine sehr geringe Chance, dass an diesem Wochenende ein Meteorsturm auftreten könnte, und das hat die Astronomen sehr aufgeregt.

Eine der häufigsten Fragen über Meteorschauer ist: "Wo soll ich hinschauen?" Die Antwort ist, dass es wirklich keine Rolle spielt, denn Meteore können überall im Himmel erscheinen. Obwohl alle Meteoriten in einer Dusche von einem bestimmten Punkt im Himmel ausstrahlen, der als strahlend bezeichnet wird, ist dies nicht die beste Richtung, um darauf zu schauen, da die dem Strahler nahen Meteore dazu neigen, ziemlich kurz zu sein. Ich schaue lieber etwa 90 Grad vom Strahlenden entfernt, wo die Meteore am längsten sein werden.

Das Strahlende für diese Dusche wird in der dunklen und wenig bekannten Konstellation von Camelopardalis, der Giraffe sein. Dies ist ungefähr in der Mitte zwischen Ursa Major (der Große Wagen) und Cassiopeia, direkt unter Polaris, dem Polarstern.

Nachdem ich das alles gesagt habe, lassen Sie mich ehrlich zu Ihnen sein: Kometen und Meteorschauer sind notorisch unberechenbar. Es ist sehr wahrscheinlich, dass am Samstagmorgen nichts mehr zu sehen sein wird. Aber Sie können darauf wetten, dass jeder ernsthafte Astronom in Nordamerika auf der Suche ist, nur für den Fall.