New Mexico Charts Zukunft des Weltraumbahnhofs

Das erste offizielle Treffen der Raumfahrtorganisation New Mexico traf sich letzte Woche in Las Cruces, um mit der Errichtung des regionalen Regionalflughafens Southwest in New Mexico als wichtigem Startplatz für kommerzielle Weltraumstarts zu beginnen, einschließlich der vorgeschlagenen Passagierraketen, die suborbitale und orbitale Treks anbieten.

"Es ist ein großer Schritt nach vorne", sagte Rick Homans, der Vorsitzende der Raumfahrtbehörde und Sekretär des Ministeriums für Wirtschaftsentwicklung New Mexicos über das Treffen am 17. August. Zuvor hatten ein staatliches Büro für die Kommerzialisierung des Weltraums und eine Raumfahrtkommission von New Mexico Planungsarbeiten für den Weltraumbahnhof durchgeführt.

"Jetzt gehen wir in die Umsetzung", sagte Homans nach dem Kickoff-Meeting der Raumhafenbehörde. Eine frühe Aufgabe der neuen Gruppe ist es, den Umweltbelastungsprozess zu durchlaufen - eine Bemühung, die innerhalb der nächsten 30 Tage voranschreiten soll, sagte er.

"Das wird wahrscheinlich bis zum Ende des nächsten Sommers dauern, um das zu vervollständigen", sagte Homans, mit der Erwartung, dass eine Weltraumlizenz für New Mexico irgendwann im Jahr 2006 von der Federal Aviation Administration (FAA) erteilt werden würde.

Homans sagte, dass er vor der Erteilung der FAA-Lizenz nächstes Jahr Aktivitäten auf dem Weltraumbahnhof erwartet, darunter möglicherweise experimentelle Raketenversuche in geringer Höhe.

"Sobald wir die Lizenz bekommen haben, können wir von dort aus Schiffe in den Weltraum starten", fügte Homans hinzu. Der New Mexico Raumhafen selbst - in der Nähe von Upham (etwa 45 Meilen nördlich von Las Cruces und 30 Meilen östlich von Truth or Consequences) - umfasst etwa 27 Quadratmeilen und hat eine Nord-Süd-Konfiguration, sagte er.

"Es gibt zwei private Ranches da draußen ... ansonsten ist alles Staatsland, und du musst ein bisschen BLM Land passieren, um dorthin zu gelangen", sagte Homans. "Es ist eine saubere Leinwand. Wir können es von Grund auf neu erstellen."

Unternehmer, Träumer, Ingenieure, Visionäre

Diejenigen, die am Weltraumbahnhof New Mexico arbeiten, waren in den letzten drei Monaten beschäftigt. Ein umfassender, mehrphasiger strategischer Plan wird derzeit entwickelt.

Ein Teil dieses Prozesses sei "mit Spielern und zukünftigen Spielern gesprochen" in der aufblühenden kommerziellen Raumfahrt, so Homans, "um wirklich zu verstehen, wohin sie gehen und was sie brauchen."

Diese Diskussionen bestätigten Homans eine wichtige Tatsache: "Dies ist momentan noch unbekanntes Terrain ... wir sind hier an der Grenze. Wir erfinden es so, wie wir es tun."

Es gibt keine Modelle dafür, wie ein Raumhafen gebaut werden sollte. Man könne nicht aus Jahrzehnten früherer Arbeiten schöpfen, beobachtete Homans.

"Dies ist eine Branche, die wirklich in den Kinderschuhen steckt. Es gibt viele Ideen darüber, wo es hinführt, und es gibt keine Routine daran", erklärte Homans. "Das sind Unternehmer, Träumer, Ingenieure, Visionäre ... eine einzigartige Kombination aus Menschen und Unternehmen."

Homans sagte, die New Mexico Raumhafenbehörde sei sehr daran interessiert, mit privaten Unternehmen zusammenzuarbeiten, die "in das Erdgeschoss dieser Industrie einsteigen und Finanzpartner des Staates beim Bau und Betrieb des Raumhafens werden wollen".

Website-Betreiberlizenzen

Bis heute hat die FAA fünf Raumflughäfen in den Vereinigten Staaten lizenziert, erklärte Patricia Grace Smith, die FAA Associate Administrator für gewerbliche Raumtransporte. "Das an sich zeigt deutlich das echte Interesse an privater, kommerzieller Raumentwicklung", sagte sie.

Das Büro des Associate Administrators für Commercial Space Transportation (AST) ist die einzige geschäftsfeldbezogene Sparte innerhalb der FAA.

Seit 1996 hat AST Site-Betreiberlizenzen für fünf Raumflughäfen vergeben: den kalifornischen Weltraumbahnhof Vandenberg Air Force Base, den Weltraumbahnhof Florida am Cape Canaveral Luftwaffenstützpunkt, das Virginia Space Flight Center auf der Insel Wallops, den Kodiak Launch Complex auf Kodiak Island, Alaska und Mojave Flughafen in Kalifornien.

Smith fügte hinzu, dass Staaten, Gemeinden und Investoren zusammenkommen, um das Versprechen von Raum zu nutzen. "Dies sind Menschen mit einem starken Engagement und Vertrauen in die zukünftige Entwicklung des Weltraums", erklärte sie.

Laut Michael Kelly, Vizepräsident der X Prize Foundation, hat New Mexico eine "unerschütterliche Verpflichtung" eingegangen, eine führende Rolle bei der Erleichterung des kommerziellen Zugangs zum Weltraum zu übernehmen.

Kelly ist verantwortlich für alle technischen, sicherheitstechnischen und betrieblichen Aktivitäten im Zusammenhang mit dem jährlichen X Prize Cup und der Personal Spaceflight Expo - einer Partnerschaft der X Prize Foundation und des Bundesstaates New Mexico.

Die X Prize Foundation sponserte den Ansari X-Preis in Höhe von 10 Millionen US-Dollar.

Diese Tasche wurde letztes Jahr von Mojave Aerospace Ventures unter der Leitung von Burt Rutan, dem Leiter von Scaled Composites in Mojave, Kalifornien, gewonnen und vom Milliardär Paul Allen von Microsoft finanziert - einer Teamleistung, die das weltweit erste private Raumschiff SpaceShipOne gebaut und geflogen hat. - bis zum Ende des Weltraums auf Back-to-Back-Flügen.

Die X Prize Foundation unterstützt außerdem die Entwicklung des Regionalflughafens New Mexico Southwestern.

Thriving Inkubator

"Das erste Treffen der Raumfahrtorganisation New Mexico war ein Meilenstein", sagte Kelly, "aus den jahrzehntelangen Bemühungen der Weltraumkommission zu einem offiziellen, etablierten Weltraumprogramm mit dem vollen Engagement des Staates."

Kelly erzählte, dass der Regionalpark Südwest Vorteile habe, die kein anderer Ort habe, und er habe das Potenzial, das Zentrum für kommerzielle Weltraumaktivitäten zu sein.

"In diesem Jahr haben wir den Countdown zum X Prize Cup, eine Veranstaltung, die die Dynamik des Ansari X Prize fortführt. Im nächsten Jahr wird das erste offizielle X Prize Cup Event stattfinden. Wir hoffen, dass dies zu einem Event auf einem mit den Rennen von Reno Air oder größer gleichzusetzen und dabei mehr Aufträge für den Raumhafen zu gewinnen.Wir hoffen, es zu einem aufstrebenden Inkubator für die Raumfahrt von morgen zu machen ", sagte Kelly.

Momentum ist bereit für den bevorstehenden Countdown zum X Prize Cup, der für den 6. bis 9. Oktober in New Mexico geplant ist.

Unter denen, die ihre Waren vorführen, ist XCOR Aerospace, Inc. Das Unternehmen wird mehrere Flugtests seiner EZ-Rocket als Teil des Countdowns zu den X Prize Cup-Aktivitäten durchführen. XCOR ist ein kalifornisches Unternehmen mit Sitz in Mojave, das sichere, zuverlässige und wiederverwendbare Raketenmotoren und raketengetriebene Fahrzeuge entwickelt und produziert.

Die Pilotierung der EZ-Rakete während mehrerer Demonstrationsflüge wird der ehemalige NASA-Astronaut Richard Searfoss sein.

XCOR ist einer der schnell wachsenden Roster-Veranstaltungen, einschließlich eines öffentlichen Symposiums über die Zukunft der Raumfahrt an der New Mexico State University in Las Cruces am 6. Oktober; pädagogische und öffentliche Aktivitäten im New Mexico Museum für Weltraumgeschichte in Alamogordo am 7.-8. Oktober; und am 9. Oktober die Personal Spaceflight Expo am Las Cruces International Airport.

Ausführliche Informationen und E-Tickets sind verfügbar unter: www.xprize.org