Wie die NASA das heißeste Geheimnis der Sonne in der 5-Minuten-Raumfahrt enthüllt hat

Während viele NASA-Weltraumteleskope jahrelang im Orbit schweben, kostete das winzige Hi-C-Teleskop der Behörde nur 300 Sekunden Raum, aber es war genug Zeit, um durch die geheimnisvolle Atmosphäre der Sonne zu sehen.

Entwickelt, um den heißesten Teil der Sonne - seine Korona - zu beobachten, startete der kleine hochauflösende Coronal Imager (Hi-C) auf einer suborbitalen Rakete, die auf die Erde zurückfiel, ohne den Planeten einmal zu umkreisen. Das Experiment enthüllte nie zuvor gesehene "magnetische Geflechte" von Plasma, die sich in den äußeren Schichten der Sonne wälzen, gab die NASA heute (23. Jan.) bekannt

"300 Sekunden Daten mögen einigen nicht sehr gefallen, aber es ist tatsächlich eine ziemlich große Menge an Daten, insbesondere für eine aktive Region" der Sonne, Jonathan Cirtain, Hi-C-Missionsleiter am NASA Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, sagte heute bei einer Pressekonferenz der NASA.

Das Sonnenteleskop schoss während seiner Mission insgesamt 165 Fotos, die vom Start bis zur Fallschirmlandung 10 Minuten dauerten.

Hallo-C startete von White Sands Missile Range in New Mexico auf einer Höhenforschungsrakete im Juli 2012. Die Mission kostete insgesamt $ 5 Millionen - ein relatives Schnäppchen für eine NASA-Weltraummission, Wissenschaftler sagten. Das Experiment war Teil des NASA-Programms "Sounding Rocket", das jedes Jahr etwa 20 unbemannte suborbitale Forschungsprojekte startet. [Die Hi-C-Fotos der NASA: Beste Aussicht auf die Corona von Sun]

"Diese Mission ist beispielhaft für die drei Säulen des Programms [Höhenforschungsrakete]: Weltklasse-Wissenschaft, eine bahnbrechende Technologiedemonstration und die Ausbildung der nächsten Generation von Weltraumwissenschaftlern", sagte Jeff Newmark, Wissenschaftler am NASA-Hauptquartier in Washington, D.C

Hi-C verwendete ein modifiziertes Cassegrain-Teleskop mit einem 9,5-Zoll-Durchmesser-Spiegel, um Nahaufnahmen einer aktiven Region auf der Sonne zu machen und erreichte eine Auflösung, die der Entfernung eines 10-Meilen-Dime entspricht.

Während die NASA bereits Teleskope im Orbit hat, die ständig die gesamte Oberfläche der Sonne überwachen, wie das Solar Dynamics Observatory (SDO), erlaubte die Hi-C-Mission Wissenschaftlern, sich auf eine kleinere Region zu konzentrieren, als SDO es kann.

"SDO hat eine globale Sicht der Sonne", sagte Newmark. "Was diese Forschung macht, ist wie ein Mikroskop zu agieren, und sie zoomt auf die wirklich feine Struktur, die noch nie zuvor gesehen wurde."

Der nächste Schritt, so die Forscher, besteht darin, ein Nachfolgeinstrument zu entwickeln, um die neue Teleskoptechnologie zu nutzen, die von Hi-C getestet wurde, um eine längere Zeit auf einer Orbitalmission zu beobachten.

"Jetzt haben wir bewiesen, dass es existiert, und jetzt können wir es studieren", sagte Karel Schrijver, Senior Fellow am Lockheed Martin Advanced Technology Center in Palo Alto, Kalifornien, wo das Instrument gebaut wurde.