Ein spezieller Komet macht eine großartige Rückkehr zum Sichtfeld der Raumsonde NASA

Ein spezieller Kometen hat gerade die Aussicht auf eine der NASA-Satelliten zurückgeworfen. Der Kometen 96P / Machholz wurde von dem Sonnen- und Heliosphären-Observatorium (SOHO), das von der Europäischen Weltraumorganisation gemeinsam verwaltet wird, vor der Kamera gefasst.

Ein Bild vom 25. Oktober zeigt Comet 96P in der unteren rechten Ecke des Bildes, genau wie vorhergesagt. Der Komet ist auf der rechten Seite des Sichtfelds des Raumschiffs aufgetaucht, bevor er am Montag (30. Oktober) außer Sichtweite verschwunden ist. Ein zusammengesetztes Bild der Reisen des Kometen, das am Freitag (27. Oktober) veröffentlicht wurde, zeigt diesen Vorbeiflug.

Dieser Besuch ist das fünfte Mal, dass der Komet 96P unter der SOHO-Uhr an der Sonne vorbeifliegt, mit früheren Auftritten in den Jahren 1996, 2002, 2007 und 2012. [Erstaunliche Kometenfotos von der Erde und dem Weltraum]

"In den vergangenen Jahren hat der Kometen 96P einige wunderschöne Bilder von SOHO-Imagern produziert", heißt es auf SOHOs Seite. "Seine Passage im Jahr 2002 war vielleicht die bisher atemberaubendste, mit einem zusätzlichen koronalen Massenauswurf oder CME, der wenige Stunden nachdem der Komet die Sonne passiert hatte, ausbrach." (Ein CME ist ein Ausbruch von geladenen Teilchen von der Sonne, der oft mit Sonneneruptionen verbunden ist.)

"Es ist erwähnenswert, dass es keine Verbindung zwischen den beiden gab - wir sehen manchmal bis zu sechs CMEs an einem Tag, also ist es keine Überraschung, gleichzeitig einen Kometen zu sehen", fügte die SOHO-Erklärung hinzu. "Aber nichtsdestoweniger sorgt es für eine schöne Darstellung! Dieses Mal wird es nicht ganz so spektakulär aussehen, aber mit einer geschätzten Spitzenstärke von +2 wird es immer noch sehr hell sein."

Der Komet 96P wurde 1986 vom Amateur-Astronomen Don Machholz entdeckt und umkreist alle 5,24 Jahre die Sonne. Seine engste Annäherung an die Sonne ist etwa drei Mal näher als die Entfernung zwischen der Sonne und Merkur, bei 11 Millionen Meilen (18 Millionen Kilometer) oder etwas mehr als ein Zehntel der Entfernung zwischen der Erde und der Sonne.

SOHO selbst ist ein produktiver Kometengucker, obwohl seine Hauptaufgabe darin besteht, das Verhalten der Sonne zu beobachten und bessere Vorhersagen darüber zu treffen, wann Sonnenaktivität die Erde beeinflussen wird. Seit seinem Start im Dezember 1995 hat es weit über 3.000 Kometen entdeckt.

Während dieses Vorbeiflugs wird 96P zum ersten Mal sowohl von SOHO als auch von einem anderen Raumschiff zur gleichen Zeit gesehen. Die NASA-Sonde STEREO-A (Sonnen- und Terrestrial Relations Observatory Ahead) wird den Kometen von fast der gegenüberliegenden Seite der Erdbahn aus beobachten. Der Komet sollte zwischen Samstag (28. Oktober) und Montag im Sichtfeld des Raumschiffs erscheinen.

Kometen sind Trümmer, die übrig geblieben sind, nachdem sich das Sonnensystem vor 4,6 Milliarden Jahren gebildet hatte. Mal sehen, was Sie über diese uralten und schwer fassbaren Himmelswanderer wissen.