Extraterrestrial: Imagining Other Worlds

ET kommt in "Extraterrestrial" in dein Wohnzimmer und niemand wird entführt. In den letzten Monaten hat sich eine erstklassige Gruppe amerikanischer und britischer Wissenschaftler mit Blue Wave Productions, Ltd. (für das National Geographic) zusammengetan, um sich vorzustellen, wie ET auf anderen Welten ist. Alles basiert auf unserem wissenschaftlichen Verständnis von Leben, Sternen und Planetensystemen. Als er gefilmt wurde, war Dr. Michael Meyer NASA-Astrobiologie-Wissenschaftler und dient jetzt als Mars-Programm-Wissenschaftler der NASA. Dr. Seth Shostak ist leitender Astronom hier am SETI Institut; Dr. Chris McKay ist ein führender Marsforscher am Ames Research Center der NASA. Dr. Laurance Doyle forscht am SETI Institute über Tierkommunikation und Planetensysteme rund um Doppelsterne und ist der führende Wissenschaftler bei PlanetQuest, Inc. ein neues Non-Profit-Unternehmen wird die Öffentlichkeit auffordern, extrasolare Planeten zu finden. Dr. Simon Conway Morris ist ein weltweit führendes Unternehmen in der Evolutionsbiologie an der Cambridge University in England ... und die Liste geht weiter. Das sind ernsthafte und versierte Wissenschaftler - legitime Leute, die alles, was sie über Sterne, Planetensysteme, Planetenevolution und vor allem die Evolution des Lebens wissen, über das Leben auf anderen Welten spekulieren.

Mit einem Wort, das Ergebnis ist WILD!

Es ist Wissenschaft trifft Science-Fiction. Wissenschaftler werden oft beschuldigt, in ihren Vorhersagen über die Zukunft zu konservativ zu sein, aber in diesem Fall erweitern diese Jungs unser Verständnis darüber, wie das Leben auf fremden Welten sein könnte. Es ist nicht nur eine weitere einfache Variante von bilateral symmetrischen Humanoiden. Die Fragen, die diese Wissenschaftler nach dem Leben auf fremden Welten stellen, stehen im Zentrum der interdisziplinären Wissenschaftsastrobiologie, die das Leben hier auf der Erde verstehen und Leben an einem anderen Ort im Universum suchen will.

"Extraterrestrial" erforscht Welten, die planetarische Wissenschaftler vor einem Jahrzehnt als für das Leben unpassend zurückgewiesen hätten. Vor der Entdeckung von Gasriesen, die in wenigen Tagen ihre Sterne umkreisten, hatten sich Astronomen auf die Suche nach Planetensystemen wie unserer konzentriert. Systeme mit mittelgroßen Sternen mittleren Alters wie der Sonne. Die kühleren Sterne wie rote Zwerge und die Doppelsterne, die etwa die Hälfte der Sterne in der Galaxie ausmachen, wurden für stabile Planetensysteme als ungeeignet erachtet. Astronomen überdenken diese Urteile.

Mit der Entdeckung von mehr als 150 Planeten im Orbit um nahe gelegene Sterne hat sich alles verändert. Die meisten dieser Systeme sind nicht so wie unsere. Die Theoretiker des Sonnensystems gingen zurück auf Platz eins und sind damit beschäftigt, ihre Modelle wiederaufzubauen, um die große Vielfalt der beobachteten Planetensysteme zu erklären. Neue Theorien zur Entstehung und Evolution von Planetensystemen sind in Arbeit. Aber ich werde zu ernst. "Extraterrestrial" ist ein lustiges Fernsehen, das ernsthafte Wissenschaft betreibt.

"Extraterrestrial" betrachtet das Leben an wilden Orten. Da ist zum einen Aurelia, eine heiße und kalte Welt, die mit einer roten Zwergsonne verbunden ist, die für immer auf einer Seite des Planeten scheint. Die dunkle Seite ist in ewiges Eis gehüllt. Solch ein Planet wäre ein herausfordernder Ort zum Leben, aber Wissenschaftler denken, dass außerirdisches Leben tatsächlich in der Komfortzone zwischen der Sonne und allem Eis - nicht zu heiß, nicht zu kalt - auf solchen Planeten existieren kann. Aurelias Geschöpfe basieren auf unserem Wissen über das Leben, die natürliche Auslese, Sterne und Planeten. Ja, da sind Raubtiere und Beute. Ich werde den Spaß und die Phantasie nicht dadurch beschämen, dass ich sie beschreibe, außer zu sagen, dass sie nichts mit den "Graus" gemein haben, die moderne UFO-Mythen bevölkern.

"Blue Moon" ist der zweite ET-Stopp vorbei, und es ist noch erstaunlicher. Sie umkreist eine Welt mit Riesenringen, die mich an Saturn erinnert, und in der Ferne leuchten ihre Zwillings-Sonnen hell auf. Bedenken Sie, die Arten von Kreaturen könnten in einer viel dichteren Atmosphäre fliegen. Stellen Sie sich ein Meer aus Luft vor, und Sie fangen an, ein Bild zu machen. Auch hier werde ich den Spaß nicht verderben.

Als Menschen sind wir an der Spitze der wissenschaftlichen Forschung und Erforschung, die in den nächsten Jahren viele weitere Planeten und Planetensysteme entdecken wird. Innerhalb des Jahrzehnts sollte die Kepler-Erkundungsmission hunderte von erdgroßen Planeten in bewohnbaren Gebieten finden, indem sie sie beobachten, während sie über die Gesichter ihrer Sonnen wandern. Größere Missionen sind in Planung - die Space Interferometry Mission (SIM), die Terrestrial Planet Finders (TPF-I und TPF-C) und das James Webb Space Telescope (JWST) - um nahe gelegene Welten zu suchen und ihre Atmosphären auf Anzeichen hin zu analysieren des Lebens. Wir wissen bereits, dass Planeten reichlich vorhanden sind, aber ist das Leben? Wir können die Antwort in unseren Lebenszeiten wissen.

"Extraterrestrial" bietet eine fantasievolle Reise in die Zukunft. Verpassen Sie nicht die Gelegenheit, fremde Welten von der bequemen Couch Ihres Wohnzimmers aus zu besuchen. "Extraterrestrial" ist am Montag, den 30. Mai und am Donnerstag, den 2. Juni auf dem National Geographic Channel. Überprüfen Sie Ihre lokalen Einträge oder gehen Sie zu "Extraterrestrial" auf der National Geographic-Website: //www.nationalgeographic.com/channel/extraterrestrial/