Rogue Failed Star ist einer der kleinsten jemals gesehenen

Astronomen haben mehr als zwei Dutzend bisher unbekannte gescheiterte Sterne entdeckt, darunter auch eine, die zu den schwächsten ihrer Art zählt.

Die neu entdeckten Objekte sind braune Zwerge, seltsame Körper, die größer als Planeten sind, aber zu klein sind, um die internen Kernfusionsreaktionen auszulösen, die erforderlich sind, um zu vollwertigen Sternen zu werden. Astronomen entdeckten die Objekte in zwei jungen Sternhaufen mit dem japanischen Subaru-Teleskop in Hawaii und dem Very Large Telescope in Chile.

Einer der Braunen Zwerge ist nur sechs Mal so groß wie der Jupiter und ist damit "eines der kleinsten frei schwebenden Objekte, die man kennt", heißt es in einer Erklärung.

"Seine Masse ist vergleichbar mit der von Riesenplaneten, aber sie umkreist keinen Stern", sagte Aleks Scholz vom Dublin Institute for Advanced Studies in Irland. Scholz ist der Hauptautor eines kommenden Papiers, das die Ergebnisse des Teams berichtet. "Wie es entstand, ist ein Geheimnis." [Die seltsamsten Dinge im Raum]

Die braunen Zwerge befinden sich alle in zwei Sternhaufen, die als NGC 1333 und Rho Ophiuchi bekannt sind. NGC 1333 ist ungefähr 1000 Lichtjahre von der Erde entfernt in der Perseus-Konstellation, während Rho Ophiuchi nur 400 Lichtjahre entfernt ist, in der Nähe der Sternbilder Ophiuchus und Scorpius.

Einige der gescheiterten Sterne, die in der neuen Untersuchung entdeckt wurden, haben eine Masse, die etwa 20 mal so groß wie die des Jupiters ist, und sie am unteren Ende des bekannten Massenbereichs für Braune Zwerge platziert, so die Forscher.

NGC 1333 hat einen ungeraden Überschuss an gescheiterten Sternen und beherbergt halb so viele braune Zwerge wie normale Sterne.

"Braune Zwerge scheinen in NGC 1333 häufiger vorzuliegen als in anderen jungen Sternhaufen", sagte Koraljka Muzic von der Universität Toronto, Leitautorin eines weiteren bevorstehenden Papiers, das die Ergebnisse bekannt gab. "Dieser Unterschied könnte darauf hinweisen, wie sich unterschiedliche Umweltbedingungen auf ihre Entstehung auswirken."

Das Team nutzte das Subaru-Teleskop, um extrem tiefe Bilder der beiden Sternhaufen sowohl im optischen als auch im infraroten Wellenlängenbereich aufzunehmen. Die Forscher identifizierten Kandidaten für Braune Zwerge mit ihren sehr roten Farben und bestätigten sie dann mit Spektralmessungen am Subaru und am Very Large Telescope.

Die Ergebnisse könnten Astronomen helfen, besser zu verstehen, wie gescheiterte Sterne überhaupt entstehen, sagten Forscher.

"Unsere Ergebnisse legen wieder einmal nahe, dass Objekte, die nicht viel größer sind als Jupiter, die gleiche Form wie Sterne haben können", sagte Ray Jayawardhana von der Universität Toronto, Hauptforscher der Umfrage, die die neuen Braunen Zwerge fand. "Mit anderen Worten, die Natur scheint mehr als einen Trick im Ärmel zu haben, um planetarische Massenobjekte herzustellen."

Die Ergebnisse des Teams werden in zwei kommenden Artikeln im Astrophysical Journal veröffentlicht und am Dienstag (11. Oktober) auf einer wissenschaftlichen Konferenz in Garching vorgestellt.