SpaceShipOne wird überschallt

Bildnachweis: Skaliert

SpaceShipOne von Scaled Composites hat diese Woche einen wichtigen Meilenstein erreicht, als es bei einem Testflug die Schallmauer durchbrach. Es zündete seinen Hybridraketenmotor an und flog bis zu einer Höhe von 20.700 Metern, wodurch die Schallmauer durchbrochen wurde. Es gab ein kleines Problem mit dem Fahrwerk des Flugzeugs, das bei der Landung geringfügige Schäden verursachte. Es wird leicht repariert und es gab keine Verletzungen. SpaceShipOne gilt als Spitzenreiter beim Gewinn des 10-Millionen-Dollar-X-Preises.

Heute hat Scaled Composites einen bedeutenden Meilenstein erreicht: Der erste bemannte Überschallflug mit einem Flugzeug, das von privaten, nichtstaatlichen Unternehmen eines kleinen Unternehmens entwickelt wurde.

1947, vor sechsundfünfzig Jahren, flog Chuck Yeager im Rahmen eines Forschungsprogramms der US-Regierung den ersten Überschallflug der Geschichte mit der Bell X-1-Rakete. Seitdem wurden viele Überschallflugzeuge für Forschungs-, Militär- und im Fall der kürzlich ausgemusterten Concorde für kommerzielle Anwendungen entwickelt. All diese Bemühungen wurden von großen Luft- und Raumfahrtunternehmen unter Verwendung umfangreicher staatlicher Mittel entwickelt.

Unser heutiger Flug mit SpaceShipOne hat gezeigt, dass der Überschallflug nun die Domäne eines kleinen Unternehmens ist, das privat finanzierte Forschung ohne staatliche Hilfe betreibt. Der Flug ist auch ein wichtiger Meilenstein in unseren Bemühungen, zu demonstrieren, dass ein wirklich kostengünstiger Zugang zum Weltraum möglich ist.

Unser Turbojet-Startflugzeug White Knight, das von Testpilot Peter Siebold geflogen wurde, beförderte das Forschungsraketenflugzeug SpaceShipOne in eine Höhe von 48.000 Fuß in der Nähe der Wüstenstadt California City. Um 8:15 Uhr PDT zog Cory Bird, der White Knight Flight Engineer, einen Griff, um SpaceShipOne freizugeben. Der SpaceShipOne-Testpilot Brian Binnie flog das Schiff dann in einen stabilen Gleitflugzustand von 0,55 Mach, startete einen Pull-up und feuerte seinen Hybridraketenmotor ab. Neun Sekunden später durchbrach SpaceShipOne die Schallmauer und setzte seinen steilen Aufstieg fort. Der Aufstieg war sehr aggressiv und beschleunigte mit mehr als 3 g vorwärts, während er mit mehr als 2,5 g nach oben zog. Beim Abschalten des Motors, 15 Sekunden nach der Zündung, kletterte SpaceShipOne in einem Winkel von 60 Grad und flog in der Nähe von 1,2 Mach (930 mph). Brian setzte das Manöver dann bis zu einem vertikalen Aufstieg fort und erreichte eine Geschwindigkeit von Null in einer Höhe von 68.000 Fuß. Anschließend konfigurierte er das Schiff in seiner "Feder" -Form mit hohem Luftwiderstand, um den Zustand zu simulieren, den es beim Eintritt in die Atmosphäre nach einem Raumflug erleben wird. Bei Apogee befand sich SpaceShipOne in nahezu schwerelosen Bedingungen und emulierte die Eigenschaften, denen es später während der geplanten Raumflüge begegnen wird, bei denen es länger als drei Minuten bei Null g sein wird. Nachdem Brian etwa eine Minute lang im Federflug abgestiegen war, konfigurierte er das Schiff in seine herkömmliche Segelflugzeugform und flog 12 Minuten lang zur Landung auf Scaleds Heimatflughafen Mojave. Die Landung verlief nicht ohne Zwischenfälle, da das linke Fahrwerk beim Aufsetzen eingefahren wurde und das Schiff nach links abbog und die Landebahn mit dem linken Flügel nach unten verließ. Die Schäden durch den Landevorfall waren gering und können leicht repariert werden. Es gab keine Verletzungen.

Der Meilenstein des privaten Überschallfluges war keine leichte Aufgabe. Es ging um die Entwicklung eines neuen Antriebssystems, des ersten Raketenmotors, der seit mehreren Jahrzehnten für bemannte Raumflüge entwickelt wurde. Der neue Hybridmotor wurde im November 2002 bei Scaled mit ersten Zündungen im eigenen Haus entwickelt. Der Motor verwendet eine von AAE gelieferte Ablativdüse und von SpaceDev gelieferte Betriebskomponenten. FunTech hat zusammen mit Scaled einen neuen Flugdirektor für Trägheitsnavigation entwickelt. Der erste Flug des White Knight-Startflugzeugs fand im August 2002 statt, und SpaceShipOne begann im August 2003 mit seinen Gleittests.

Scaled kündigt die spezifischen Flugtestpläne für sein bemanntes Raumfahrtprogramm nicht im Voraus an. Die abgeschlossenen Erfolge werden jedoch auf unserer Website aktualisiert:
http://www.scaled.com/projects/tierone/index.htm. Die Website bietet auch herunterladbare Fotos und technische Beschreibungen des Raketenmotorsystems und der Motortesthardware.

Scaled Composites, LLC ist ein Luft- und Raumfahrtforschungsunternehmen am Flughafen Mojave:

Ursprüngliche Quelle: Scaled Composites

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