Lights Out: Asteroid ausgelöst Einfrieren Dunkelheit, die Dinos getötet

Als ein riesiger Asteroid vor etwa 66 Millionen Jahren in die Erde eindrang, führte die enorme Kollision zur Bildung eines luftgetragenen "Vorhangs" aus Sulfatmolekülen, der das Licht der Sonne blockierte und zu Jahren eisiger Kälte und Dunkelheit führte, wie eine neue Studie zeigt.

Der Befund zeigt, wie diese Tröpfchen oder Aerosole von Schwefelsäure hoch in der Atmosphäre gebildet wurden und wahrscheinlich zum Tod von 75 Prozent aller Tiere auf der Erde beigetragen haben, einschließlich nichtavianischer Dinosaurier wie Tyrannosaurus rex und langhalsige Sauropoden, sagten die Forscher.

Frühere Studien deuteten darauf hin, dass der Dino-Tötungs-Asteroid Staub und Trümmer, die in der Luft hing und kurzfristig das Sonnenlicht blockierte, in die Höhe trieb. Mithilfe von Computersimulationen zeigten die Forscher der neuen Studie jedoch, wie Schwefelsäuretröpfchen zur langfristigen Abkühlung beitrugen. [Wischen Sie aus: Mysteriöse Aussterben der Geschichte]

Zudem hätte der plötzliche drastische Temperaturabfall die Oberfläche der Ozeane abkühlen lassen, was die Meeresökosysteme massiv gestört hätte, so die Forscher.

"Die große Kälte nach dem Einschlag des Asteroiden, der den Chicxulub-Krater in Mexiko gebildet hat, ist ein Wendepunkt in der Erdgeschichte", sagt Julia Brugger, Klimawissenschaftlerin am Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK) in Deutschland. sagte in einer Erklärung. "Wir können nun neue Einsichten liefern, um die viel diskutierte ultimative Ursache für den Untergang der Dinosaurier am Ende der Kreidezeit zu verstehen."

Brugger und ihre Kollegen verwendeten eine Art Computersimulation, die typischerweise für die Klimamodellierung verwendet wird. Das Modell zeigte, dass schwefelhaltige Gase während des heftigen Aufpralls verdampften. Diese schwefelhaltigen Moleküle waren die Hauptbestandteile, die das Sonnenlicht auf der Erde blockierten und zu sinkenden Temperaturen führten.

Zum Beispiel, bevor der Asteroid schlug, waren die Tropen eine Durchschnittstemperatur von 81 Grad Fahrenheit (27 Grad Celsius). Aber nach dem massiven Einschlag betrug die Durchschnittstemperatur 41 F (5 C), sagten die Forscher.

"Es wurde kalt, ich meine, wirklich kalt", sagte Brugger. Weltweit fielen die Temperaturen um mindestens 47 ° F (26 ° C). Nach dem Absturz des Asteroiden fiel die durchschnittliche Jahrestemperatur mindestens drei Jahre lang unter den Gefrierpunkt, und die Polkappen vergrößerten sich.

"Die langfristige Abkühlung durch die Sulfataerosole war für das Massensterben sehr viel wichtiger als der Staub, der nur für relativ kurze Zeit in der Atmosphäre verbleibt", sagt Co-Forscher Georg Feulner, Klimaforscher am PIK die Aussage. "Es war auch wichtiger als lokale Ereignisse wie die extreme Hitze in der Nähe der Auswirkungen, Waldbrände oder Tsunamis."

Insgesamt habe es 30 Jahre gedauert, bis sich das Klima der Erde erholt habe, sagten die Forscher.

Mit der Abkühlung der Luft waren es auch die Oberflächengewässer des Ozeans. Dieses kalte Wasser wurde dichter und damit schwerer und sank in die Tiefen des Ozeans. Währenddessen stieg wärmeres Wasser aus dem tieferen Ozean und brachte Nährstoffe mit, die wahrscheinlich zu riesigen Algenblüten führten, so die Forscher.

Es ist möglich, dass diese Algenblüten toxische Substanzen produzieren, die das Leben entlang der Küsten beeinflussen, sagten die Forscher. Aber unabhängig davon, ob sie giftig waren oder nicht, hätte die massive Vermischung des Ozeans das Ökosystem der Meere zerstört und wahrscheinlich zum Aussterben seiner Spezies beigetragen, einschließlich der Ammoniten und der Reptilien-Seetiere, die als Plesiosaurier bekannt sind.

Die neue Forschung zeigt, was mit der Erde passieren könnte, wenn ein anderer Asteroid seinen Weg kreuzen würde, sagten die Forscher.

"Es ist faszinierend zu sehen, wie die Evolution teilweise von einem Unfall wie der eines Asteroiden beeinflusst wird - Massensterben zeigen, dass das Leben auf der Erde angreifbar ist", sagte Feulner. "Es zeigt auch, wie wichtig das Klima für alle Lebensformen auf unserem Planeten ist. Ironischerweise ist die unmittelbarste Bedrohung nicht die natürliche Abkühlung, sondern die vom Menschen verursachte globale Erwärmung."