Hei├čes neues Geheimnis umgibt Saturn

Seit Jahren wissen Astronomen, dass die oberen Atmosphären von Saturn und anderen Riesenplaneten heißer sind, als dies durch absorbiertes Sonnenlicht erklärt werden kann. Heute hat sich das Mysterium vertieft.

Das Phänomen wurde lange Zeit einem Mechanismus zugeschrieben, der dem ähnelt, was die Nordlichter auf der Erde erzeugt. Auf der Erde treibt magnetische Energie in der Magnetosphäre die Aurora und heizt die obere Atmosphäre auf.

Die Riesenplaneten sind für spektakuläre Auroras in ihren Polarregionen bekannt. Die Wissenschaftler stellten fest, dass die von den Auroras erzeugte Wärme durch einen unbekannten Prozess in Richtung Äquator geblasen wurde.

Aber eine neue Berechnung berichtet in der heutigen Ausgabe der Zeitschrift Natur stellt fest, dass dieser Mechanismus bei der Arbeit am Saturn tatsächlich die obere Atmosphäre in den niedrigeren Breiten (näher am Äquator) abkühlt. Die Wissenschaftler müssen zurück zum Zeichenbrett gehen, um herauszufinden, was die Dinge wirklich aufheizt.

"Diese ungeklärte Energiekrise stellt eine große Lücke in unserem Verständnis der Atmosphären dieser Planeten dar", schreiben die Wissenschaftler.

"Wir müssen unsere Grundannahmen über Planetenatmosphären und die Ursachen für die beobachtete Erwärmung erneut überprüfen", sagte Studienmitglied Alan Aylward vom University College London.

Ein noch unbekannter direkter Heizmechanismus sei möglicherweise am Werk, spekulieren die Wissenschaftler. Eine Möglichkeit: das Aufbrechen von "Auftriebswellen" in der unteren Atmosphäre.

Das herauszufinden, könnte den Forschern helfen, die Zukunft der Erdatmosphäre zu modellieren.

"Wenn wir untersuchen, was auf Planeten wie dem Saturn passiert, können wir uns ein Bild davon machen, was näher bei uns passiert", sagte Aylward. "Planeten können ihre Atmosphären verlieren, wie wir es mit dem Mars sehen. Verstehen wir vollständig, wie dies geschieht? Gibt es Mechanismen, die das Gas erhitzen und dazu führen, dass wir entkommen, was wir noch nicht vollständig verstehen? Indem wir untersuchen, was in anderen Atmosphären passiert, können wir Hinweise finden zur Zukunft der Erde. "