USA startet ballistischen Raketentest unter zunehmenden Spannungen mit Nordkorea

Die US-Luftwaffe startete heute Morgen (26. April) eine unbewaffnete interkontinentale ballistische Rakete (ICBM) in einem erfolgreichen Test, sagten Militärbeamte.

Die Minuteman III ICBM startete von der kalifornischen Vandenberg Air Force Base um 03:03 Uhr EDT (0703 GMT; 12:03 Uhr lokale kalifornische Zeit).

"Der Start heute Abend war eine wichtige Demonstration der nuklearen Abschreckungsfähigkeit unserer Nation", sagte Oberst John Moss, Kommandeur des 30. Space Wing der Air Force in einer Erklärung.

"Teststarts wie diese sind von entscheidender Bedeutung, um die Effektivität und Bereitschaft unserer operativen Nuklearsysteme zu bestätigen. Daher ist es entscheidend, dass sie erfolgreich sind", fügte Moss hinzu. "Die Männer und Frauen des 30. Space Wing und des 576. Flight Test Squadron der Air Force Global Strike haben fantastische Arbeit geleistet, um den heutigen Start möglich und erfolgreich zu machen."

Der Test kam inmitten steigender Spannungen mit Nordkorea. Pjöngjang führte am 16. April einen eigenen Raketentest durch, und einige Experten haben spekuliert, dass sich die Nation darauf vorbereitet, bald ihren sechsten Atomwaffentest durchzuführen. (Nordkoreas Raketentest vom 16. April, der gescheitert ist, betrifft offenbar eine Mittelstreckenrakete; die Nation arbeitet an der Entwicklung von Interkontinentalraketen, kann sie aber noch nicht besitzen, sagen Experten.)

Die Resolutionen der Vereinten Nationen verbieten es Nordkorea, an diesen beiden Aktivitäten teilzunehmen, aber die Schurkenstaaten haben solche Regeln oft missachtet. Führer Kim Jong-un und andere Beamte bedrohen auch routinemäßig die Vereinigten Staaten, Südkorea und Japan und sagen zum Beispiel, dass Nordkorea große amerikanische Städte in "Meere des Feuers" verwandeln wird.

Die Vereinigten Staaten schicken derzeit auch den Flugzeugträger USS Carl Vinson auf die koreanische Halbinsel, und Beamte aus Nordkorea haben gedroht, das Schiff zu versenken.

Das Minuteman-Raketensystem der Air Force ist seit 60 Jahren in Betrieb. Der Minuteman III, eine dreistufige Interkontinentalrakete, kann mit einem Atomsprengkopf mit einer Ausbeute von 170 Kilotonnen ausgerüstet werden. (Zum Vergleich: Die Atombombe, die die Vereinigten Staaten gegen Ende des Zweiten Weltkriegs auf die japanische Stadt Hiroshima abfeuerten, hatte einen Ertrag von etwa 20 Kilotonnen.)