'Doomsday' Kometen Elenin Zips von der Erde in St├╝cken

Wir können alle aufatmen: Der sogenannte "Weltuntergangskomet" Elenin hat am Sonntag (16. Okt.) seinen nächsten Vorbeiflug auf der Erde gemacht, und es kam zu keinen Kataklysmen.

Einige skywatching Wahrsager hatten vorhergesagt, dass Elenins Annäherung Sonntag katastrophale Erdbeben und Tsunamis auslösen würde. Andere hatten noch schlimmere Alarmszenen ausgelöst, was darauf hinwies, dass Elenin überhaupt kein Komet war, sondern ein Schurkenplanet namens Nibiru, dessen Begegnung mit der Erde die Apokalypse einleiten konnte.

Aber nichts davon kam zustande, als Elenin auf unserem sicheren Weg von 22 Millionen Meilen (35,4 Millionen Kilometer) an unserem Planeten vorbeifuhr und in den Weltraum raste. Oder Krümel des Kometen, jedenfalls. [Galerie: Komet Elenin in Bildern]

Der Komet fing an aufzubrechen, nachdem er im August von einem starken Sonnensturm getroffen worden war, und ein kurzer Vorbeigehen der Sonne am 10. September beendete Elenin offenbar, sagten Wissenschaftler. Was also am Wochenende auf der Erde geschah, war wahrscheinlich ein Strom von Trümmern, kein intakter Komet.

"Jetzt ist es nur noch eine Wolke aus Teilchen, die auf dem Weg des Kometen folgen und das Sonnensystem verlassen werden, und wir werden mindestens zwölf Jahrtausende lang keine Teilchen mehr sehen", sagte der Astronom Don Yeomans von der nahen Erde Object Program Office am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Ein kleiner, unauffälliger Komet

Der Komet Elenin wurde im Dezember 2010 vom russischen Amateurastronomen Leonid Elenin entdeckt. Der Kern des Kometen habe wahrscheinlich 3 bis 5 Kilometer Durchmesser gemessen, bevor er sich auflöste, sagen Wissenschaftler.

Die apokalyptische Gerüchteküche, die durch Elenins Ankunft in der Himmelsbeobachtungsszene erzeugt wurde, sei völlig unberechtigt, sagte Yeomans. Der Kometen war viel zu klein, um die Gravitation der Erde zu beeinflussen, und er hatte nie die Gefahr, unseren Planeten zu treffen.

Ungefähr 2 Prozent der neu entdeckten Kometen zerfallen, wenn sie sich der Sonne nähern, fügte Yeomans hinzu. Also war Elenins Tod ziemlich unauffällig, genau wie der Komet selbst.

"Es ist nur Mutter Natur, die einem anderen mittelmäßigen Kometen ein Ende setzt", sagte Yeomans zu ProfoundSpace.org.

Das nächste Armageddon ist um die Ecke

Nur einen Tag nach dem Abschied von Elenins Krümeln begrüßte die Erde einen weiteren schnelllebigen Besucher in seiner Nachbarschaft. Der kleine Asteroid 2009 TM8, der am Montagmorgen (17. Oktober) von unserem Planeten gezippt wurde, kommt viel näher als Elenin.

Der Schulbus-Größe Weltraumfelsen passierte mit 212.000 Meilen (341.000 km) der Erde - gerade innerhalb der Umlaufbahn des Mondes. Wie Elenin, 2009 war TM8 nie die Gefahr, uns zu treffen, sagten die Astronomen.

Obwohl die Vorstöße über Elenin sich nicht bewahrheiteten, mögen die apokalyptisch Gesinnten ihre Bunker noch nicht verlassen wollen.

Immerhin sagt der christliche Radiosender Harold Camping, dass die Welt am 21. Oktober, dem heutigen Freitag, zu Ende gehen wird. Er benutzte Hinweise, die er aus der Bibel zitierte, wobei er ursprünglich die Entrückung für den 21. Mai 2011 festlegte, aber seine Vorhersage revidierte, als dieses Datum kam und ohne offensichtlichen Zwischenfall verlief.