Mobile Astronomie: Wie wir die Planeten benennen - damals und heute

Anfang November bietet sich eine weitere Chance, alle Planeten zu sehen: Merkur wird bald nach Sonnenuntergang wieder auftauchen und Saturn bereitet sich gerade darauf vor, in die Abenddämmerung zu sinken. Das Ende der Sommerzeit bedeutet auch, dass Star Partys vor den Schlafenszeiten der Junior-Astronomen abgehalten werden können. Es ist also schön, das Sonnensystem zu erkunden, während wir mehr über unsere eigene Planetenfamilie erfahren.

In dieser Ausgabe von Mobile Stargazing werden wir uns ansehen, wie die Planeten ihre Namen erhielten (und warum manche nicht klebten), wie sie in anderen Kulturen genannt werden und wo die Namen für neu entdeckte Objekte im fernen Kuipergürtel stehen komme aus. [Leben auf anderen Planeten: Wie wäre es?]

Die Planeten entdecken

In diesem November sind die meisten Planeten am frühen Abendhimmel zu finden - außer dem größten, Jupiter, der im Osten vor Sonnenaufgang leicht zu erkennen ist. Das Wort "Planet" leitet sich von dem altgriechischen Begriff "astēr planētēs" ab, der Wanderstern bedeutet. Wie ihr Name zeigt, zeigen die Planeten mit bloßem Auge in diesem Monat merkliche Standortveränderungen. Ihre Lieblings-Astronomie-App wird Ihnen sagen, wo sie an jedem Tag des Monats sind. Im Suchmenü von SkySafari 5 können Sie die Liste "Sonne & Planeten" öffnen und Hervorhebungssymbole für alle Objekte des Sonnensystems aktivieren. Tippen Sie auf das Symbol "Listeneinstellungen", um das Markierungsfeld "Hervorheben" zu öffnen.

Der schnelle Merkur klettert von der Sonne weg und nähert sich gegen Ende des Monats einem Rendezvous mit beringten Saturn. Bei Sehstärken um 0,50 wären beide Planeten mit bloßem Auge gut zu sehen, wenn sie nicht so tief in der Abenddämmerung sitzen würden. Die glorreiche Venus und der blutrote Mars sind am frühen Abend südwestliche Himmel. König Jupiter erhebt sich im Osten vor der Sonne. Sein helles Leuchtfeuer ist ein Blickfang, auch wenn die Sonne aufgeht.

Uranus braucht die ganze Nacht, um den Nachthimmel in Fische zu überqueren, während der wässrige Neptun, passend für die nächsten sieben Jahre im Wassermann, nach Mitternacht untergeht. Unter sehr dunklen Himmel ist Uranus ein Objekt mit bloßem Auge, und Neptun ist mit Ferngläsern und kleinen Teleskopen sichtbar. Schließlich benötigt der entfernte Zwergplanet Pluto ein sehr großes Teleskop, um es zu erkennen, obwohl es auch am frühen Abendhimmel zwischen Capricornus und Sagittarius ist.

Benennung der klassischen Planeten

Mit nur einer oder vielleicht zwei Ausnahmen - mehr dazu später - stammen die Namen der Planeten unseres Sonnensystems aus der römischen Mythologie. Die hellen Planeten mit bloßem Auge waren in der Antike bekannt - manchmal mit anderen Namen -, aber wir haben die Namen übernommen, die in der römischen Zeit verwendet wurden.

Wegen seiner schnellen Bewegung durch den Himmel wurde Merkur nach dem geflügelten Boten der römischen Götter benannt. Der wunderschön leuchtende Planet Venus, manchmal auch als Morgen- oder Abendstern bezeichnet, wurde nach der römischen Göttin der Liebe, Schönheit und Sexualität benannt. Der Name der Erde geht auf die griechische und römische Kultur zurück, aber die Einflüsse dieser Perioden bleiben in den Begriffen "Geo" und "Terra" erhalten.

Es ist keine Überraschung, dass Mars, benannt nach dem römischen Kriegsgott, durch das überall auf der Oberfläche durch Verwitterung entstehende Eisenoxid rötlich gefärbt wurde. Jupiter, der größte der Planeten, wurde nach dem prominentesten der römischen Götter benannt, obwohl die Venus häufig heller leuchtet! Saturn wurde nach Jupiters Vater benannt, dem römischen Gott der Landwirtschaft, lange bevor jemand vom spektakulären Ringsystem des Planeten wusste.

In China und im Fernen Osten sind die Planeten mit bloßem Auge nach den traditionellen fünf Elementen benannt: Holz (木), Feuer (火), Erde (土), Metall (金) und Wasser (水). Diese sind zentral für die alten östlichen Philosophien, die uns die Konzepte von Yin und Yang und Feng Shui brachten. Ich habe sie in der Reihenfolge ihrer Wichtigkeit aufgelistet, und so wurden sie dem visuellen Erscheinungsbild der Planeten zugeordnet. Jupiter ist 木星 (Mùxīng), der Holzstern. Mars ist ǒ (Huǒxīng), der Feuerstern. Saturn ist 土星 (Tǔxīng), der Erdstern. Venus ist 金星 (Jīnxīng), der Metall- oder Goldstern. Und Merkur ist 水星 (Shuǐxīng), der Wasserstern.

Der gute alte Planet Erde wird 地球 (Dìqiú) genannt, was wörtlich übersetzt "Kugel der Erde" bedeutet. Die entfernten Eisriesenplaneten, die den alten chinesischen Astronomen unbekannt sind, wurden wie folgt benannt: Uranus ist 天王星 (Tiānwángxīng) oder Himmelskönigs-Stern, und Neptun ist 海王星 (Hǎiwángxīng) oder Meereskönigs-Stern. Und Pluto heißt 冥王星 (Míngwángxīng) oder Unterwelt-Königsstern.

Die äußeren Planeten entdecken

Individuen, die Teleskope oder fotografische Platten verwendeten, entdeckten zwischen 1781 und 1930 visuell die kleineren und schwächeren äußeren Planeten. Uranus ist hell genug, um in der Antike mit bloßem Auge beobachtet zu werden, aber man nahm immer an, dass es ein Stern sei unmerkliche Bewegung durch die Sterne. Der griechische Astronom Hipparchus nahm ihn als Stern in seinen frühen Sternenatlas von 128 v. Chr. Auf. Zwischen 1690 und 1769 sahen und dokumentierten Teleskopbenutzer häufig Uranus. Aber erst im Frühjahr 1781 beobachtete der britische Astronom Sir William Herschel Uranus und erkannte, dass es kein Stern war, weil er eine merkwürdige Scheibe oder kometenähnliche Form hatte und seine Position im Sichtfeld seines Teleskops gegenüber den umgebenden Sternen veränderte .

Als Entdecker schlug Herschel zunächst vor, den neuen Planeten "Georgian Sidus" oder "George's Planet" nach King George III. Zu benennen. Aber nach vielen Jahrzehnten der Debatte durch die internationale Wissenschaftsgemeinschaft (während der sogar "Neptun" vorgeschlagen wurde!) Schlug Johann Elert Bode den klassischen und dezidiert nicht-anglikanischen Namen Ouranos vor, eine latinisierte Form des Uranus. In der griechischen Mythologie war Uranus der Gott des Himmels, Vater von Saturn und Großvater von Jupiter.Ich kenne viele Astronomielehrer von kichernden Schulkindern, die sich den Namen "George" wünschen!

Wenn Sie jemals die Möglichkeit haben, Neptun in einem Teleskop zu sehen, werden Sie verstehen, warum der wunderschöne blaue Planet nach dem römischen Gott des Meeres benannt wurde. In einem bemerkenswerten Zufall beobachtete Galileo Galilei Neptun am 28. Dezember 1612, skizzierte ihn jedoch als kleinen Stern, der in der Nähe seines Sehfeldes in der Nähe von Jupiter saß. Stellen Sie Ihre Astronomie-App auf dieses Datum ein, zentrieren Sie sie auf Jupiter und zoomen Sie hinein. Da ist der blaue Neptun, der etwa 14 Bogensekunden (die Hälfte des Monddurchmessers) von Jupiter entfernt sitzt. Noch faszinierender, das Datum ein paar Tage vor dem 3. Januar vorrücken lassen und Jupiter geht direkt vor dem Riesenplaneten vorbei! Es ist nicht bekannt, ob Galilei dieses Ereignis beobachtet hat.

In den mittleren Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts bemerkten Astronomen, dass Uranus nicht genau wie erwartet umkreiste, und es wurde die Theorie aufgestellt, dass der Gravitationsschlepper von einem unbekannten Planeten den Weg des Uranus störe. Um 1846 hatte der französische Mathematiker Urbain Le Verrier eine Schätzung berechnet, wo der fehlende Planet gefunden werden könnte. Le Verrier sandte einen Brief, in dem Johann Gottfried Galle von der Berliner Sternwarte nach diesem Himmelsfleck suchte, und am Abend des 23. September 1846, am selben Tag, an dem er den Brief erhielt, entdeckte Galle Neptun innerhalb von 1 Grad von Le Verriers vorhergesagtem Ort ! Für ein paar Monate wurde "Le Verrier's Planet" für den Namen vorgeschlagen, was aber riskierte, dass Uranus zu "Herschel" zurückkehrte! Bevor das Jahr zu Ende ging, wurde Le Verrier, Neptune, international akzeptiert.

*** TKTK [EMBED VIDEO: Kosmische Suche: Wer hat Neptun wirklich entdeckt?] TKTK ***

Pluto und darüber hinaus

Anhaltende Beobachtungen von Uranus im 19. Jahrhundert zeigten, dass Neptun allein nicht ausreichte, um Uranus 'Störungen zu erklären, so dass Astronomen eine weitere Suche nach Planet X begannen. 1906 startete der Gründer Percival Lowell am Lowell Observatorium in Flagstaff, Arizona, eine Suche für den Planeten, der bis zu seinem Tod im Jahre 1916 dauern sollte. Zu dieser Zeit führten die Menschen ihre Suche durch, indem sie in zwei oder mehr Nächten durch Teleskope von Kandidatenfeldern des Himmels fotografierten. Später inspizierten sie die Bildpaare nach Objekten, die ihre Position im Vergleich zu den Fixsternen veränderten. Während dieser Zeit saß Pluto inmitten der Sterne von Orion in der Milchstraße, was bedeutete, dass die Platten dicht mit Hintergrundsternen besetzt waren. Sie können Ihre Astronomie-App verwenden, um zu sehen, wo sich Pluto befand, als es entdeckt wurde.

Nach mehr als einem Jahrzehnt Pause, ein neu angestellter junger Astronom namens Clyde Tombaugh setzte die Suche fort. Am 18. Februar 1930, nach nur einem Jahr der Suche, bemerkte Tombaugh ein mögliches bewegliches Objekt auf fotografischen Platten, das am 23. Januar und 29. Januar desselben Jahres aufgenommen wurde. Nach einer weiteren Bestätigung wurde der neue Planet am 13. März 1930 offiziell bekanntgegeben und der Namensgebungsprozess begann. Percival Lowells Witwe Constance schlug die Namen Percival, Zeus und sogar ihre eigenen vor, aber der gewinnende Name Pluto war die Idee der 11-jährigen Venetia Burney. Als alle begriffen hatten, dass Pluto nicht nur der griechische Gott der Unterwelt war, sondern auch die Initialen von Percival Lowell enthielt, schien es so zu sein.

Im Jahr 2005 entdeckten Caltech-Astronom Mike Brown und sein Team das Objekt, das später zu Plutos Degradierung zum Zwergplanetenstatus führte. Sie hatten theoretisiert, dass zusätzliche kleine Planeten im Kuipergürtel gefunden werden könnten, eine Region jenseits der Umlaufbahn von Neptun, die die eisigen Reste der Sonnensystemformation enthält. Das am Palomar Observatory in Kalifornien ansässige Team nutzte eine halbautomatische fotografische Suche des Himmels in der Nähe der Ekliptik, um ein Objekt zu finden, das dreimal so weit von der Sonne entfernt ist wie Pluto - bei etwa 96 Astronomischen Einheiten. (Eine astronomische Einheit ist die mittlere Entfernung zwischen Erde und Sonne.)

Um zu vermeiden, dass andere Teams ähnliche Suchen durchführen, haben sie den Spitznamen Xena für das Objekt nach dem beliebten TV-Show-Charakter übernommen. Nachdem die Entdeckung bekannt wurde, liebte man den Namen, vor allem, nachdem entdeckt wurde, dass das neue Objekt einen Mond hatte, der Gabrielle genannt wurde. Zu den anderen Namen gehörten Lila (ähnlich dem Namen der Tochter von Brown) und Persephone (Plutos mythologische Frau). Schließlich entschied sich die Internationale Astronomische Union (IAU), die für die Benennung von Objekten des Sonnensystems und ihrer Oberflächeneigenschaften verantwortlich ist, für die etwas weniger lustigen Namen Eris, die griechische Göttin der Streit und Zwietracht, und Dysnomia, die griechische Göttin der Gesetzlosigkeit der Planet bzw. der Mond.

Nachdem bekannt wurde, dass Eris mindestens so groß wie Pluto war, stimmte die IAU für die Schaffung einer neuen Klasse von Objekten, der Zwergplaneten. Sie platzierten den Asteroiden Ceres (benannt nach der römischen Göttin der Landwirtschaft), Pluto, Eris und die anderen bekannten Objekte des Kuipergürtels in dieser Klasse. Wenn mehr Objekte entdeckt und bestätigt werden, werden sie hinzugefügt, mit Namen, die hauptsächlich aus Gottheiten von Kulturen auf der ganzen Welt stammen, wie Sedna (Inuit), Haumea (Hawaii), Makemake (Rapa Nui) und Quaoar (Indianer ). [Triff die Zwergplaneten des Sonnensystems]

Eris ist so weit entfernt, dass es 557 Jahre braucht, um die Sonne zu umkreisen. Es wird viele Jahre dauern, bis es sich aus seiner Entdeckungskonstellation Cetus herausbewegt. Diese Himmelsregion ist jedes Jahr im Spätherbst sichtbar. Sie können in Ihrer Astronomie-App nach Eris suchen, um zu sehen, wo sich der Himmel befindet. Mit den besseren Astronomie-Apps können Sie auch nach den anderen großen Kuiper-Belt-Objekten (KBOs) und neuen Objekten suchen, sobald diese entdeckt werden.

Die Entdeckung weiterer KBOs und die Charakterisierung ihrer Umlaufbahnen hat zu einer weiteren aufregenden Planetensuche geführt. Eine Anzahl von KBO-Orbitalebenen ist in einer bestimmten und unerwarteten Richtung vorgespannt.Anfang dieses Jahres veröffentlichten Mike Brown und Konstantin Batygin ein mathematisches Modell, das nahe legt, dass ein großer Planet, der zehn Mal so groß ist wie die Erde und zwischen 200 und 1.200 AE von der Sonne entfernt, die Beobachtungen erklären würde. Und jüngste KBO-Entdeckungen haben dieses Modell verstärkt. Jetzt sind das Caltech-Team und andere in einem Rennen, um den Himmel nach diesem sehr entfernten neuen Planeten zu suchen, der Planet Neun heißt. Wer weiß? Vielleicht wird eine Astronomin diese entdecken. Bleib dran!

Darüber hinausgehen

Wir haben nur die Oberfläche der Namensgebung von Objekten im Sonnensystem gekratzt. Zum Beispiel folgen die Monde jedes Planeten einem verbotenen Thema. Der kriegsähnliche Mars wird von Phobos und Deimos oder "Angst und Angst" umkreist. Jupiters Satelliten sind nach den Ehefrauen, Liebenden, Nachkommen und so weiter benannt. Die Internationale Astronomische Union hat eine schöne Seite mit Informationen zur Benennung von Themen unter //planetarynames.wr.usgs.gov/Page/Planets. Die Organisation ist auch verantwortlich für die Namen, die Asteroiden und neu entdeckte Exoplaneten gegeben werden. Aber das ist eine andere Geschichte für eine zukünftige Ausgabe von Mobile Stargazing. In der Zwischenzeit, schau weiter!