Saturns Glanz erleuchtet Moon Dione

Der Saturnmond Dione ist fest mit dem riesigen, beringten Planeten verbunden, was bedeutet, dass eine Seite des Mondes immer Saturn zugewandt ist. Ein neues Bild von der Cassini-Sonde fängt die nach innen gerichtete Seite von Dione ein, beleuchtet von Sonnenlicht, das vom Planeten reflektiert wird.

Cassinis Engwinkelkamera fing das Bild am 23. Oktober 2016 im sichtbaren Licht ein. Sonnenlicht erhellt einen Splitter des Mondes auf der linken Seite des Bildes, aber der Rest der Mondoberfläche wird schwach von reflektiertem Licht von Saturn beleuchtet. Dione hat einen Durchmesser von 1.123 Kilometern und ist damit etwa dreimal kleiner als der Erdmond.

Der Erdmond ist ebenfalls verbarrikadiert, und die Menschen nennen manchmal die Seite des Mondes, die von der Erde abgewandt ist, die "dunkle Seite", weil sie für Beobachter auf dem Boden niemals sichtbar ist. Aber natürlich wird die "dunkle Seite" häufig von der Sonne beleuchtet. [Fotos: Spektakuläre Farbkarten von Saturns Monden von Cassini]

Die Cassini-Huygens-Mission startete am 15. Oktober 1997 und kam am 1. Juli 2004 bei Saturn an. Die Huygens-Sonde führte am 24. Dezember 2004 eine geplante Bruchlandung auf Titan durch (und sammelte die Daten vollständig herunter), aber die einzige Die Cassini-Sonde liefert seither Daten über Saturn, seine Monde und Ringe. Ende 2016 startete Cassini seine letzte Serie von Manövern und wird seine fast 20-jährige Mission im September 2017 bei einem Todesfall in die Saturn-Atmosphäre beenden.

Die Cassini-Mission ist eine Kooperation zwischen der NASA, der ESA (der Europäischen Weltraumorganisation) und der italienischen Raumfahrtbehörde, an der insgesamt 17 Länder beteiligt waren. Das Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, leitet die Mission. Das Space Science Institute in Boulder, Colorado, beherbergt das Imaging Operations Center. Insgesamt trugen 33 US-Staaten zur Produktion des Orbiters bei.