Extreme Voting: Wie Astronauten Stimmzettel aus dem Weltraum werfen

Nennen Sie es die ultimative Briefwahl. NASA-Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation haben die Möglichkeit, bei der Präsidentschaftswahl am 6. November aus dem Orbit abzustimmen, Hunderte von Kilometern über ihrem nächsten Wahllokal.

Astronauten, die sich im Orbit-Labor aufhalten, erhalten eine digitale Version ihres Stimmzettels, der von Mission Control im Johnson Space Center (JSC) der Behörde in Houston ausgestrahlt wird. Ausgefüllte Stimmzettel finden auf demselben Weg ihren Weg zurück zur Erde.

"Sie senden es zurück an Mission Control", sagte NASA-Sprecher Jay Bolden von JSC. "Es ist eine sichere Abstimmung, die dann direkt an die Wahlbehörden geschickt wird."

Dieses System wurde durch eine Gesetzesvorlage von 1997 ermöglicht, die von Gesetzgebern aus Texas verabschiedet wurde (fast alle NASA-Astronauten leben in oder um Houston). Es wurde zum ersten Mal von David Wolf benutzt, der zu dieser Zeit an Bord der russischen Raumstation Mir war.

"Sie denken darüber nach, in einem fremden Land zu sein und zu wählen - er war tatsächlich auf einer fremden Raumstation", sagte Bolden zu ProfoundSpace.org.

Wie jeder Astronaut Ihnen erzählen wird, ist das Leben im Weltraum dem Leben auf der Erde sehr ähnlich - mit einigen sehr wichtigen Unterschieden. Auf der Erde zum Beispiel, wenn Sie Ihre Gabel in der Luft schweben lassen, während Sie nach Ihrem Löffel greifen, wird es schnell den Boden treffen. Anderer Unterschied

Wolf nahm an einer lokalen Wahl im Jahr 1997 teil. Der erste Amerikaner, der bei einer Präsidentschaftswahl aus dem Weltraum abstimmte, war Leroy Chiao, der 2004 die Expedition 10 der Internationalen Raumstation befehligte. (Die erste Mannschaft erreichte das 100-Milliarden-Dollar-Labor im November 2000.)

Die aktuelle Expedition 33 der Station zählt zwei Amerikaner zu ihrer sechsköpfigen Crew - Commander Sunita Williams und Flugingenieur Kevin Ford. Aber beide haben bei den Präsidentschaftswahlen am Dienstag bereits mitgewirkt und stimmten wie wir alle von der Erde.

"Sie haben es tatsächlich beide getan, als sie in Russland stationiert waren, bevor sie starteten", sagte Bolden.

Williams und Ford fuhren beide an Bord der russischen Sojus-Raumsonde, die vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan starten. Williams startete Mitte Juli, Ford startete am 23. Oktober.

Williams wird voraussichtlich am 12. November zur Erde zurückkehren. Als sie abreist, wird Ford Kommandant der neuen Expedition 34 Mission, die bis März 2013 läuft.