Robot-Built Landing Pad könnte den Weg für den Bau auf dem Mars ebnen

Ein Roboter hat in Hawaii einen Prototyp für Start- und Landeplätze gebaut, der möglicherweise den Weg für automatisierte Bauprojekte auf dem Mond und Mars ebnet.

Der Roboter Rover namens Helelani hat Ende letzten Jahres auf der Big Island von Hawaii das Pad montiert und 100 Pflastersteine ​​aus lokal verfügbarem Material zusammengebaut, um eine Technologie zu entwickeln, die ähnliche Arbeiten im Weltraum ausführen kann.

"Das Bauprojekt ist wirklich einzigartig. Anstelle von Beton für den Landeplatz verwenden wir Mond- und Marsmaterial, das genau dem Material entspricht, das wir hier auf dem Big Island-Basalt haben", erklärt Rob Kelso, Executive Director des Pacific Das Internationale Weltraumforschungszentrum (PISCES) in Hawaii berichtete der Nachrichtenagentur Big Island Now in Hawaii. PISCES hat mit der NASA an dem Projekt, das Teil eines größeren Programms namens Additive Construction with Mobile Emplacement oder kurz ACME ist, zusammengearbeitet. [Die schärfsten Mars Missionen in der Geschichte]

"Und zweitens verwenden wir anstelle einer menschlichen Arbeitsbühnenkonstruktion für die Landebahn Roboter", fügte Kelso hinzu.

Das übergeordnete Ziel des ACME-Programms ist es, die Konstruktion und den Bau der Infrastruktur auf dem Mond und dem Mars mithilfe lokaler Materialien zu ermöglichen. Dies wäre viel billiger und effizienter, als alles von der Erde zu schleppen, sagen die Befürworter, da es derzeit etwa 10.000 Dollar kostet, jedes Kilogramm (2,2 Pfund) Nutzlast von der Oberfläche unseres Planeten in die Umlaufbahn zu bringen.

Die Menschheit hat einige Schritte unternommen, um die irdische Herstellung Realität werden zu lassen. Im Jahr 2014 brachte die NASA einen 3D-Drucker, der von der kalifornischen Firma Made In Space gebaut wurde, zur Internationalen Raumstation. Die Maschine baute bald eine Reihe von Artikeln auf, die zeigten, dass die Technologie unter Schwerelosigkeitsbedingungen arbeiten kann. Made In Space will in Kürze einen größeren, kommerziell orientierten 3D-Drucker auf die Station bringen.

Das ACME-Programm fügt sich in die langfristige Vision der NASA ein, in der Roboter und 3D-Drucker den Weg der Menschheit zum Mars und anderen fernen Zielen ebnen - und dabei helfen, den Boden für die Ankunft der Astronauten vorzubereiten.

Eine Art und Weise, wie Roboter dies tun können, ist der Aufbau von senkrechten Start- und Landeplätzen für zwei Zwecke. Solche VTVL-Pads werden für zukünftige Missionen wichtig sein, sagen Befürworter. sie werden die Staubstürme beseitigen oder abschwächen, die andernfalls während der Start- und Landeoperationen (und möglicherweise Beschädigung der Raumausrüstung und / oder benachbarter Strukturen) resultieren würden.

Außerdem ist Mondstaub unglaublich fein, und er bleibt an allem hängen. Es wird also eine Priorität für die Planer künftiger Mondanstrengungen sein, es den Astronauten und ihrer Ausrüstung fern zu halten.

Daher Helelani und sein hawaiianisches VTVL-Pad. Der Rover arbeitete zuerst, um eine Fläche von 100 Quadratfuß (9,3 Quadratmeter) zu säubern und zu bewerten. Mit seinem Roboterarm legte der Rover dann 100 ineinandergreifende Basaltpflastersteine ​​aus, die wie Puzzleteile zusammengefügt wurden, um das Pad zu verstärken.

Helelani wurde ferngesteuert vom Kennedy Space Center der NASA in Florida gesteuert. Zeitverzögerungen wurden den Mitteilungen hinzugefügt, um eine Mond- oder Marsmission zu simulieren, sagten Mitglieder des Projektteams. Der nächste Schritt wird sein, die Haltbarkeit des Belages zu testen, indem man es mit einer simulierten Raketenmotorfahne sprengt, fügten sie hinzu.

NASA-Ingenieur und Projektteam-Mitglied Rob Mueller wird nächste Woche auf der 47. Lunar and Planetary Science Konferenz in The Woodlands, Texas, ein Update über ACME, Helelani und das VTVL-Pad veröffentlichen.