Cygnus Frachtschiff S. S. John Glenn kommt zur Raumstation

John Glenn ist auf der Raumstation angekommen.

Der S. S. John Glenn, Orbital ATKs 7. Cygnus-Frachtschiff, um Nachschub und Wissenschaft für die Besatzung an Bord der Internationalen Raumstation zu liefern, schloss am Samstagmorgen (21. April) ein viertägiges Treffen mit dem umkreisenden Labor ab. Der Roboterfrachter wurde zu Ehren des verstorbenen Mercury-Astronauten und US-Senators benannt.

Der Expedition 51 Flugingenieur Thomas Pesquet von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA), der mit Commander Peggy Whitson von der NASA zusammenarbeitete, nahm den John Glenn mit dem Roboterarm Canadarm2 der Raumstation um 6:05 Uhr EDT (1005 GMT) gefangen. [Die Cygnus S. S. John Glenn Launch in Bildern]

"Wir sind sehr stolz, an Bord des S. S. John Glenn zu sein", sagte Pesquet.

Mit dem Cygnus im Griff, werden die Fluglotsen des Mission Control Centers der NASA in Houston Pesquet und Whitson übernehmen und das Raumschiff zu einem Liegeplatz auf dem erdnahen Hafen des Unity-Moduls der Raumstation führen, wo es für die nächsten 85 Tage.

Der SS John Glenn, der am Dienstag (18. April) auf einer United Launch Alliance (ULA) Atlas 5-Rakete von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida gestartet war, hätte früher an der Raumstation ankommen können, hielt aber seinen Anflug ab NASA als "station-keeping"), damit die russische Raumsonde Sojus MS-04 am Donnerstag mit den Crewmitgliedern Jack Fischer von der NASA und Fjodor Yurchikhin von der russischen Raumfahrtgesellschaft Roskosmos andocken kann.

Mit der Ankunft der Cygnus kam die Lieferung von mehr als 7.600 lbs. (3.500 Kilogramm) Fracht, einschließlich der Forschungsmaterialien, um Dutzende von neuen und laufenden wissenschaftlichen Untersuchungen zu unterstützen. Die Lieferung wird Studien zu Krebsbekämpfungsmitteln und Kristallwachstum ermöglichen.

An Bord der SS John Glenn befindet sich auch Ausrüstung, die während der Weltraumspaziergänge am 12. Mai installiert werden soll. 38 CubeSats (viele von Studenten aus der ganzen Welt gebaut) werden von der japanischen Luftschleuse (oder von der Cygnus) aus stationiert ) und ein neues fortschrittliches Pflanzenwachstumsgebiet.

"Ein großer Unterschied in diesem System, im Vergleich zu [der Pflanzenwachstumskammer] Veggie, ist, dass es nur minimale Beteiligung der Crew erfordert, um die Wissenschaft zu installieren, Wasser hinzuzufügen und andere Wartungsarbeiten durchzuführen", sagte Bryan Onate, der Projektleiter des Habitats NASA-Interview. "Wir lernen, wie Pflanzen im Weltraum wachsen und welche Ebenen von Rohstoffen wie Licht und Wasser benötigt werden, damit wir unser Wachstum mit den geringsten Ressourcen maximieren können."

Sobald sie ihre Lieferungen geleert hat, wird die Mannschaft der Raumstation den S. S. John Glenn mit verbrauchter Ausrüstung und anderem Müll aufladen, der während des zerstörerischen Wiedereintritts der Raumsonde in die Erdatmosphäre im Juli zerstört werden soll. Vor diesem Absturz - aber nachdem die Cygnus von der Raumstation abfliegt - wird der Frachtfrachter den dritten in einer Reihe von Experimenten unterstützen, wie Feuer in der Schwerelosigkeit brennt.

John Glenn, der Namensvetter der Raumsonde, starb am 8. Dezember 2016 im Alter von 95 Jahren und wurde am 6. April auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt. Ein Marine Corps Colonel und vierter US-Senator aus Ohio, Glenn war der letzte der NASA Mercury Astronauten zu sterben. Er war nicht nur der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste, sondern wurde mit 77 Jahren auch der älteste Astronaut, der im Weltraum auf Raumfähre Discovery im Weltraum fliegen konnte (ein Rekord, den er noch immer innehat).

Robert Pearlman ist ein beitragender Autor und Herausgeber von collect ProfoundSpace.org, einer Partnerseite von ProfoundSpace.org und der führenden Veröffentlichungspublikation zu Weltraumgeschichten. Folgen Sie CollectSPACE auf Facebook und Twitter unter @collectSPACE. Folge uns @Spacedotcom, Facebook und Google+. Originalartikel auf ProfoundSpace.org.