Die NASA startet eine Sonde, um die sch├╝tzende Blase des Sonnensystems im Jahr 2024 zu untersuchen

Die NASA wird 2024 eine neue Mission starten, um Wissenschaftlern zu helfen, die Blase, die das Sonnensystem umgibt, besser zu verstehen.

Diese riesige Blase, bekannt als Heliosphäre, wird von der Sonne erschaffen; es besteht aus geladenen solaren Partikeln und solaren Magnetfeldern. Die Heliosphäre schützt die Erde und andere Körper des Sonnensystems vor der Weltraumstrahlung und blockiert hochenergetische kosmische Strahlen, die ihren Ursprung im interstellaren Raum haben.

Aber die Heliosphärengrenze ist weit davon entfernt, undurchdringlich zu sein. Die neue NASA-Mission namens Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP) wird schnell bewegliche Teilchen sammeln und untersuchen, die es schaffen, sie zu überwinden. [Solar Quiz: Wie gut kennen Sie unsere Sonne?]

"Diese Grenze ist, wo unsere Sonne viel tut, um uns zu schützen. IMAP ist entscheidend, um unser Verständnis davon zu erweitern, wie dieser 'kosmische Filter' funktioniert", sagte Dennis Andrucyk, stellvertretender Leiter der NASA-Missionsleitung in Washington, in einer Erklärung Freitag (1. Juni). "Die Implikationen dieser Forschung könnten weit über die Berücksichtigung irdischer Auswirkungen hinausreichen, wenn wir Menschen in den Weltraum schicken wollen."

IMAP wurde aus einer Reihe von Vorschlägen ausgewählt, die Ende letzten Jahres eingereicht wurden. Die Sonde wird zum Lagrange Point 1 der Erde-Sonne starten, einem gravitativ stabilen Ort im Weltraum, der etwa 1,5 Millionen Kilometer von unserem Planeten entfernt liegt.

IMAP wird 10 wissenschaftliche Instrumente an Bord verwenden, um die Partikel zu charakterisieren, die durch diese Nachbarschaft streichen. Solche Arbeiten sollten die Wechselwirkung zwischen dem interstellaren Medium und dem Sonnenwind - dem Strom von geladenen Teilchen, die ständig von der Sonne fließen - beleuchten und den Forschern helfen, besser zu verstehen, wie kosmische Strahlen in der Heliosphäre beschleunigt werden, sagten NASA-Beamte.

Viele von uns nehmen die Sonne als selbstverständlich hin und denken wenig darüber nach, bis sie unsere Haut versengt oder in unsere Augen gelangt. Aber unser Stern ist ein faszinierendes und komplexes Objekt, ein gigantischer Fusionsreaktor, der uns Leben gibt. Wie viel wissen Sie über die Sonne?

Die Kosten für die Mission sind auf 492 Millionen Dollar begrenzt, ohne die Trägerrakete. Der IMAP-Projektleiter ist David McComas von der Princeton University. Die Mission wird vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University in Laurel, Maryland, geleitet.

IMAP ist die fünfte Mission des Solar Terrestrial Probes Programms der NASA. Die anderen vier sind die Mission Thermosphäre, Ionosphäre, Mesosphäre Energetik und Dynamik (TIMED), die im Dezember 2001 ins Leben gerufen wurde; Hinode, eine Zusammenarbeit mit der Japan Aerospace Exploration Agency, die im September 2006 startete; das Observatorium für Erdbeobachtung (STEREO), eine gemeinsame Mission mit der Europäischen Weltraumorganisation, die im Oktober 2006 gestartet wurde; und die Magnetosphärische Multiscale-Mission, die im März 2015 gestartet wurde.