Japanisches Raumschiff macht Weihnachtslieferung an der Raumstation

Es ist vielleicht kein Schlitten, der von einem lustigen alten Elf gefahren wird, aber ein japanisches Frachtschiff kam heute (13. Dez.) zur Internationalen Raumstation, um eine Weihnachtslieferung an die sechsköpfige Besatzung des Außenpostens zu machen.

Das Roboter-H-II-Transferfahrzeug 6 der japanischen Luft- und Raumfahrtausforschungsagentur oder HTV-6 wurde von Astronauten der Station mit einem Roboterarm um 5:37 Uhr EST (1037 GMT) erfasst. Ein paar Stunden später wurde das Frachtschiff mit seinen fast 5 Tonnen an einem Anlegestelle zur Entladung später angebracht. Es ist JAXAs sechste unbemannte Frachtlieferung an die Station, die ihre HTV Kounotori-Fahrzeuge verwendet (der Name bedeutet "Weißstorch").

"Schön", schrieb NASA-Astronaut und Stationschef Shane Kimbrough nach dem Rendezvous in einem Twitter-Post über die Lieferung, die er als gutes Beispiel für internationale Zusammenarbeit bezeichnete. Kimbrough machte auch ein atemberaubendes Foto des HTV-6 beim Anflug auf die Raumstation. [Watch Japans HTV-6 Start in den Weltraum]

Kimbrough und der französische Astronaut Thomas Pesquet von der Europäischen Weltraumorganisation benutzten den Roboterarm der Station, um sich an das HTV-6 zu klemmen, und die Raumstation segelte 250 Meilen (402 Kilometer) über Südchile. Fluglotsen im Missionskontrollzentrum der NASA in Houston nahmen dann die Fernsteuerung des Arms und führten den HTV-6 zu seinem Parkplatz an einem erdseitigen Hafen des Harmony-Moduls der Station.

JAXAs HTV-6 startete am 9. Dezember in den Weltraum und ist mit Wasser, Ersatzteilen und anderem Zubehör - vielleicht sogar mit Weihnachtsgeschenken - für die sechs Expedition 50 Astronauten gefüllt, die derzeit auf der Raumstation leben. Die Besatzung besteht aus zwei Amerikanern, einem französischen Astronauten und drei russischen Kosmonauten.

"Wir freuen uns auf all die Fahrzeuge, die ankommen und uns dann die meisten davon holen, sie auf die Raumstation bringen, und es ist jedes Mal wie Weihnachten, wenn jemand auftaucht, denn es gibt eine Menge frisches Essen und neue Kleidung und neue Ausrüstung "Wir arbeiten weiter", sagte Kimbrough in einer Pressekonferenz Anfang des Jahres, bevor er im Oktober auf die Station ging.

Unter den Tonnen Fracht sind auch sechs neue Lithium-Ionen-Batterien verpackt, die verwendet werden, um ältere Nickel-Wasserstoff-Batterien in den Solaranlagen der Station während der Weltraumspaziergänge nächsten Monat zu ersetzen, sagten NASA-Beamte.

HTV-6 liefert auch den fünften kleinen Technology Education-Nanosatellit (TechEdSat-5), der Anfang 2017 einen neuartigen ExoBrake-Re-entry-Technologiedemonstrator durchführen wird. ExoBrake ist ein "spannungsbasiertes, flexibles Bremsgerät, das helfen könnte, kleine zu bringen Nutzlasten zurück durch die Atmosphäre der Erde unversehrt, genau de-orbiting durch eine Reihe von Anpassungen zu modulieren Luftwiderstand ", sagte NASA-Beamte in einer Erklärung.

Japans HTV-Raumfahrzeuge sind Einwegfahrzeuge, die Teil der internationalen Flotte von Roboterfrachtschiffen sind, die periodisch die Internationale Raumstation versorgen. Das erfolgreiche Andocken am Dienstag erfolgt 12 Tage nach dem Ausfall eines russischen Progress-Frachtschiffs während des Starts am 1. Dezember.

Zwei US-Firmen versorgen auch die Raumstation neu; Orbital ATK lieferte im Oktober mit dem unbemannten Cygnus-Raumschiff tonnenweise Nachschub an den Außenposten. Inzwischen arbeitet die Firma SpaceX - die normalerweise Fracht mit Roboterversionen ihrer Dragon-Raumkapsel liefert - nach einer Explosion am 1. September, bei der eine Falcon-9-Rakete und kommerzielle Satellitennutzlast zerstört wurde. SpaceX plant, die Falcon 9-Raketenflüge im Januar wieder aufzunehmen.

HTV-6 wird für etwa fünf Wochen mit der Internationalen Raumstation verbunden bleiben. Am Ende dieser Zeit wird es voll mit Müll und unnötigen Gegenständen sein und freigesetzt werden, um in der Erdatmosphäre zu verbrennen.