Neuer Zwergplanet in unserem Sonnensystem kann der bisher weiteste sein

Ein neu gefundenes Objekt kann einen neuen Rekord für den entferntesten Zwergplaneten im Sonnensystem setzen.

Das Objekt, genannt V774104, liegt etwa neuneinhalb Milliarden Meilen von der Sonne entfernt, oder zwei bis drei Mal weiter weg als Pluto. V774104 ist etwas weniger als die Hälfte von Plutos Größe, und wie Pluto kann es sich während seiner Umlaufbahn der Sonne näher oder weiter von ihr entfernen, aber diese Details ihrer Bewegung können noch nicht bestimmt werden.

"Das ist so ziemlich alles, was wir darüber wissen. Wir kennen seine Umlaufbahn noch nicht, weil wir sie erst vor zwei Wochen entdeckt haben", sagte der Astronom Scott Sheppard von der Carnegie Institution for Science und einer der Entdecker des Neuen Objekt, sagte in einem Interview mit ProfoundSpace.org. Die Entdeckung ist Teil einer größeren Suche nach Objekten in dieser kalten, dunklen Region jenseits von Pluto, wo Wissenschaftler glauben, dass sie Hinweise auf das frühe Sonnensystem finden können. [Triff den Zwergplaneten unseres Sonnensystems]

Sheppard kündigte die Entdeckung Dienstag (10. November) auf der Jahrestagung der American Astronomical Society (AAS) Division für Planetenwissenschaften. Er sagte Profoundspace.org in einem Interview, dass V774104 definitiv eines der entferntesten Objekte ist, die jemals beobachtet wurden, obwohl weitere Beobachtungen notwendig sind, um herauszufinden, ob es den Titel des entferntesten Zwergplaneten mit nach Hause nehmen wird.

Das Ergebnis ist Teil einer größeren Umfrage, die Sheppard mit Chadwick Trujillo vom Zwillinge-Observatorium auf Hawaii und Dave Tholen mit der Universität von Hawaii macht.

"Wir machen die breiteste und tiefste Untersuchung, die jemals für Objekte des äußeren Sonnensystems durchgeführt wurde", sagte Sheppard gegenüber ProfoundSpace.org. "Wir benutzen das 8-Meter-Subaru-Teleskop in Hawaii. Wir suchen nur nach Dingen jenseits des Kuipergürtels, jenseits von Pluto."

Objekte im äußeren Sonnensystem sind schwach und selten, sagte Sheppard. Um sie zu finden, verwenden die Forscher das Subaru-Teleskop in Hawaii, das in kurzer Zeit eine große Menge an Licht sammelt und große Bereiche des Himmels relativ schnell scannen kann, was laut Sheppard eine entscheidende Kombination ist, um diese versteckten Edelsteine ​​zu finden.

Leben jenseits von Neptun

Jenseits der Umlaufbahn von Neptun befindet sich eine Gruppe von kalten, eisigen Körpern (einschließlich Pluto), die als Kuipergürtel bezeichnet werden. Pluto ist ungefähr 3,67 Milliarden Meilen von der Sonne entfernt, aber Regionen des Sonnensystems werden häufiger in "astronomischen Einheiten" (AU) gesprochen, die Entfernung von der Erde zur Sonne oder etwa 93 Millionen Meilen (150 Millionen Kilometer) ). Neptun liegt durchschnittlich 30,1 AE von der Sonne entfernt; Pluto Bahnen zwischen 29 und 49 AE.

Wenn die Messungen von V774104 korrekt sind, liegt sie derzeit 103 AU von der Sonne entfernt, was sie in eine Region namens innere Oort-Wolke bringen würde. Die Oort-Wolke ist eine Kugel aus eisigen, felsigen Objekten, die sich um das Sonnensystem wickeln.

Der Zwergplanet Eris umkreist die Sonne in der inneren Oort-Wolke in einer Entfernung zwischen 37 und 97 AE. Der Zwergplanet Sedna, der 2003 entdeckt wurde, hat eine unglaublich exzentrische Umlaufbahn, so dass er zwischen 76 AU und 940 AU von der Sonne entfernt sein kann. Letztes Jahr entdeckten Sheppard und Trujillo ein Sedna ähnliches Objekt namens 2012 VP113, das zwischen 80 und 452 AE von der Sonne umkreist.

(Astronomen wissen auch von langperiodischen Kometen, die ihren Ursprung in der äußeren Oort-Wolke haben, was bedeutet, dass sie maximale Entfernungen von 5000 bis 10000 AE von der Sonne erreichen können. So könnten diese langen Kometen als die am weitesten entfernten Objekte betrachtet werden im Sonnensystem, "obwohl sie ihr gesamtes Leben nicht in diesen äußeren Regionen leben. Keiner dieser langperiodischen Kometen ist irgendwo in der Nähe groß genug, um als Zwergplanet oder Kleinplanet betrachtet zu werden."

Eine ungestörte Umlaufbahn

Sedna und VP113 sind weit genug entfernt vom inneren Sonnensystem (der lokalen Nachbarschaft der Erde), dass sie von der Schwerkraft der acht Planeten des Systems nicht betroffen sind, so Sheppard.

"Sedna und VP113 sind die einzigen Objekte, von denen bekannt ist, dass sie vollständig von der riesigen Planetenregion abgekoppelt sind", sagte Sheppard. "Und dennoch haben sie sehr exzentrische Umlaufbahnen, und deshalb finden wir sie sehr interessant. Weil ihre Umlaufbahnen, von dem was wir derzeit über das Sonnensystem wissen, sollten sie überhaupt nicht gestört werden. Sie könnten sich nicht in diesen Umlaufbahnen gebildet haben." Etwas hat sie gestört. "

Dies ist die Motivation hinter Sheppards und Trujillos Untersuchung des fernen Sonnensystems. Sie suchen nach Objekten, die seit den frühen Tagen des Sonnensystems ungestört sind und verhalten sich so, wie kurz nach der Entstehung des Sonnensystems vor etwa 4,6 Milliarden Jahren. Sheppard sagte, eine führende Theorie über die Entstehung des Sonnensystems deute darauf hin, dass die Sonne in einer "sehr dichten stellaren Umgebung geboren wurde, in der sich eine Menge anderer Sterne um sie herum bildeten". Die Gravitationskraft dieser Sterne könnte die Umlaufbahnen von Objekten wie Sedna gestört haben, sagte Sheppard.

Andererseits könnte es sein, dass ein massives, noch unbekanntes Objekt weit jenseits von Pluto für die Gravitationskraft verantwortlich ist, die diese inneren Objekte der Oort-Wolke stört, fügte er hinzu.

"Einige dieser inneren Oort-Cloud-Objekte könnten mit der Größe des Mars oder sogar der Erde konkurrieren", sagte Sheppard in einer Erklärung, in der die Entdeckung von VP113 angekündigt wurde. "Dies liegt daran, dass viele der inneren Oort-Cloud-Objekte so weit entfernt sind, dass selbst sehr große Objekte zu schwach sind, um sie mit der aktuellen Technologie zu erkennen."

Die Antwort könnte gefunden werden, indem genügend Objekte in dieser äußeren Region untersucht werden.

"Wir wollen eine Menge dieser Objekte wie VP113 finden, die wir letztes Jahr gefunden haben", sagte Sheppard. "Es gibt verschiedene Theorien darüber, wie diese entfernten Objekte auf diesen exzentrischen Umlaufbahnen hätten herauskommen können. Und all diese verschiedenen Theorien sagen unterschiedliche Orbitalverteilung und Orbitalpopulation voraus.Wenn wir also etwa 10 dieser Objekte finden, können wir anfangen zu bestimmen, welche Theorien zur Bildung dieser Objekte richtig sind. "

Diese Geschichte wurde uns durch verschiedene Veröffentlichungen aus dem AAS-Treffen bekannt gemacht.