Mars Rover findet Ancient Streambed Wo einst Wasser floss

Der NASA-Mars-Rover Curiosity hat entdeckt, dass es sich um ein uraltes Flussbett handelt, was darauf schließen lässt, dass Wasser einst in großen Mengen - vielleicht hüfttief - über die Marsoberfläche geflossen ist.

Fotos aus dem Rover von Curiosity haben mehrere unterschiedliche Felsformationen offenbart, die Steine ​​enthalten, die zu einer Schicht aus Konglomeratgestein zementiert sind. Einige dieser Steine ​​sind rund und groß, was darauf hindeutet, dass sie relativ lange Strecken über den Roten Planeten durch Wasser transportiert wurden.

Dieser Wasserfluss war wahrscheinlich ziemlich kräftig, vielleicht ähnlich wie die Ströme, die durch Sturzfluten in Wüstengebieten hier auf der Erde erzeugt werden, kündigten Forscher heute (27. September) an.

"Von der Größe der Schotter, die es trug, können wir interpretieren, dass das Wasser ungefähr 3 Fuß pro Sekunde mit einer Tiefe irgendwo zwischen Knöchel und Hüfte Tiefe bewegte", sagte Co-Forscher William Dietrich von der Universität von Kalifornien, Berkeley, in ein Statement. [Die Suche nach Wasser auf dem Mars (Fotos)]

"Es gibt viele Berichte über Kanäle auf dem Mars mit vielen verschiedenen Hypothesen über die Flüsse in ihnen", fügte Dietrich hinzu. "Dies ist das erste Mal, dass wir tatsächlich wassertransportierten Kies auf dem Mars sehen. Dies ist ein Übergang von der Spekulation über die Größe des Flussbettmaterials zu seiner direkten Beobachtung."

Die Ergebnisse kamen, nachdem Forscher Fotos von drei verschiedenen Aufschlüssen im Gale Krater untersucht hatten, wo Curiosity am 5. August aufsetzte.

Der erste Aufschluss, bekannt als Goulburn, liegt nur wenige Meter vom Landeplatz des Rovers entfernt. Curiosity entdeckte die anderen beiden - Link und Hottah genannt -, als sie in ein Gebiet namens Glenelg vordrang, das erste große wissenschaftliche Ziel.

Fotos von Link haben das Team wirklich an längst vergangene Stromflüsse denken lassen, sagte Curiosity-Chefwissenschaftler John Grotzinger vom Caltech in Pasadena heute Reportern. Und Bilder von Hottah, die sich in einem seltsamen Winkel von der Oberfläche des Roten Planeten erheben, besiegelten den Deal.

»Hottah sieht aus, als hätte jemand einen Bürgersteig aus der Stadt gehämmert, aber es ist wirklich ein gekippter Block eines uralten Bachbettes«, sagte Grotzinger in einer Erklärung.

Auf der Erde sind geneigte Aufschlüsse normalerweise das Ergebnis tektonischer Aktivität. Aber Hottah hätte durch einen Aufprall in der Nähe oder durch einen anderen Vorgang deformiert werden können, sagte Grotzinger.

Das Wasser auf dem Mars sei wahrscheinlich vor mehreren Milliarden Jahren geflossen, sagten Forscher, obwohl ein genauer Zeitrahmen schwer zu bestimmen sei. Aber das Ausmaß des Systems, das die Aufschlüsse hervorbrachte - und die umgebenden alluvialen Fächer und Kanäle - legt nahe, dass es nicht in einem einzigen Schuss produziert wurde.

Vielmehr habe Wasser wahrscheinlich über einen längeren Zeitraum hinweg geflossen, so Wissenschaftler.

"Ich bin überzeugt, dass es sicher jenseits des Jahrtausends liegt, aber wir sammeln immer noch Daten, um noch weiter zu gehen", sagte Dietrich den Reportern heute.

Das Team hat Link oder Hottah noch nicht mit Curiosys 10 verschiedenen wissenschaftlichen Instrumenten analysiert; Vielmehr basieren die Schlussfolgerungen der Forscher auf Bildern des Mars, die von der Mastkamera des Rovers aufgenommen wurden. Aber diese Bilder erfassen viele Beweise, sagte Grotzinger.

"In manchen Fällen, wenn man Geologie macht, sagt ein Bild mehr als tausend Worte", sagte er.

Der 2,5 Milliarden US-Dollar teure Mars-Rover Curiosity ist etwa 50 Tage in einer etwa zwei Jahre dauernden Mission, um festzustellen, ob der Gale-Crater-Bereich jemals in der Lage war, mikrobielles Leben zu unterstützen.

Trotz der Aufschlussfunde bleibt das Ziel des sechsrädrigen Roboters die Basis des Mount Sharp, eines 3,4 Meilen hohen (5,5 Kilometer) Berges, der sich von Gales Zentrum erhebt. Die Ausläufer des mysteriösen Berges weisen Anzeichen auf, dass sie schon vor langer Zeit flüssigem Wasser ausgesetzt waren.

"Ein lang fließender Strom kann eine bewohnbare Umgebung sein", sagte Grotzinger. "Es ist jedoch nicht unsere erste Wahl als Umwelt für die Konservierung von organischen Stoffen. Wir fahren immer noch nach Mount Sharp, aber das ist eine Versicherung, die wir bereits in unserer ersten potenziell bewohnbaren Umgebung gefunden haben."

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