Blue Origin bereitet sich darauf vor, seinen Florida Rocket Launch Complex zu bauen

Die Raketenfirma Blue Origin von Jeff Bezos hat mit der Vorbereitung eines Orbital-Startkomplexes und eines Raketenprüfstandes auf der Cape Canaveral Air Force Station in Florida begonnen.

Das 300 Hektar große Gelände wird auf einem Gelände errichtet, auf dem zuvor ein Trio von Atlas-Raketenabschussrampen stand. Die neueste Version des Atlas fliegt jetzt von Launch Complex 41.

Blue Origin hat den Launch Complex 36 A und B sowie den Launch Complex 11 im Jahr 2015 gemietet.

Einige der historischsten Missionen der NASA wurden in den 1960er und 1970er Jahren vom Complex 36 gestartet, einschließlich der Raumsonden Pioneer, Surveyor und Mariner. Die Pads waren von 1962 bis 2002 in Betrieb.

Alles, was von den ursprünglichen Startkomplexen übrig geblieben ist, ist ein kuppelförmiger weißer Kreis, der Standort des Blockhauses, in dem das Startteam während Countdowns und Abhebungen stationiert war, sagte Scott Henderson von Blue Origin, Direktor von Orbital Launch Operations.

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Blue Origin, das das Land 2015 gepachtet hat, plant den Bau einer Startrampe für seine wiederverwendbaren New Glenn-Orbitalraketen, eine Integrations- und Aufarbeitungsanlage sowie einen Teststand für die BE-4-Triebwerke der Raketen.

Der BE-4, ein mit flüssigem Sauerstoff und Methan betriebener Motor, wird ebenfalls an die United Launch Alliance verkauft, die eine neue Atlas-Rakete namens Vulcan entwickelt. ULA ist eine Partnerschaft von Lockheed Martin und Boeing.

Der neue Startkomplex wird Blue Origins zweites großes Bauprojekt am Kap sein. Im Mai brach das in Kent, Washington, ansässige Unternehmen auf einer 750.000 Quadratfuß großen Anlage in der Nähe des Kennedy Space Centers der NASA auf, wo es die New Glenn-Raketen herstellen und montieren wird. Blue Origin erwartet, die Booster um 2020 zu fliegen.

"Am Ende des Jahres werden wir schnell und wütend auf die Produktion sein", sagte Henderson.

New Glenn ist ein Folgeprogramm für das suborbitale New Shepard-Startsystem des Unternehmens, eine wiederverwendbare Rakete und Kapsel, die dafür ausgelegt ist, Nutzlasten und Passagiere auf etwa 100 Kilometer über dem Planeten zu fliegen. Testflüge mit Besatzungsmitgliedern an Bord werden voraussichtlich in diesem Jahr beginnen.

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