Blendender Gammastrahlenausbruch wurde auf die Erde gerichtet

Am 19. März 2008 um 2:13 Uhr MEZ entdeckte der Swift-Satellit der NASA eine Explosion aus dem Sternbild Bootes und sandte eine Warnung an bodengestützte Teleskope. Gleichzeitig haben das russische KONUS-Instrument auf dem Wind-Satelliten der NASA und eine optische Roboter-Weitfeldkamera namens „Pi of the Sky“ in Chile das erste sichtbare Licht dieses unglaublich hellen und leistungsstarken Gammastrahlenstoßes eingefangen. Innerhalb der nächsten 15 Sekunden hellte sich der Ausbruch so weit auf, dass er für menschliche Augen an einem dunklen Himmel sichtbar war. Für einige Momente hatte der GRB die millionenfache Leuchtkraft der gesamten Milchstraßengalaxie. Es erreichte kurzzeitig eine Stärke von 5,3 auf der astronomischen Helligkeitsskala. Unglaublich, der sterbende Stern war 7,5 Milliarden Lichtjahre entfernt. Astronomen sagen, der Grund, warum dieser Gammastrahlenausbruch so hell war, war, dass er fast direkt auf die Erde gerichtet war.

Beobachtungen des Ereignisses mit dem offiziellen Namen GRB 080319B geben Astronomen das detaillierteste Porträt eines GRB, das jemals aufgezeichnet wurde. "Sie müssen die Satelliten in der Umlaufbahn und die schnell reagierenden Teleskope auf der Erde haben, um diese seltene Art von Ereignis voll ausnutzen zu können", sagte David Burrows, Leiter des Swift-Röntgenteleskop-Teams, auf der heutigen Pressekonferenz über die GRB.

Judith Racusin von der Penn State University und ein Team von 92 Mitautoren berichten über Beobachtungen im gesamten Spektrum, die 30 Minuten vor der Explosion begannen und monatelang ihrem Nachglühen folgten. Das Team kommt zu dem Schluss, dass die außergewöhnliche Helligkeit des Bursts aus einem ungewöhnlichen Zweikomponentenstrahl resultierte, der Material mit einer Lichtgeschwindigkeit von 99,99995 Prozent direkt auf die Erde schoss.

Teleskope auf der ganzen Welt untersuchten bereits das Nachleuchten eines weiteren Ausbruchs, als GRB 080319B nur 10 Grad entfernt explodierte.

Unmittelbar nach der Explosion zeigten Swifts UltraViolett- und optisches Teleskop sowie das Röntgenteleskop an, dass sie effektiv geblendet waren. Racusin dachte zunächst, dass etwas nicht stimmte. Als jedoch innerhalb weniger Minuten Berichte von anderen Beobachtern eintrafen, war klar, dass dies ein besonderes Ereignis war. Ein frontaler Ausbruch, der auf die Erde gerichtet ist, tritt nur etwa einmal im Jahrzehnt zufällig auf, daher ist GRB 080319B ein seltener Fang.

Gammastrahlen sind die leuchtendsten Explosionen des Universums. Die meisten treten auf, wenn massiven Sternen der Kernbrennstoff ausgeht. Wenn der Kern eines Sterns zusammenbricht, entsteht ein Schwarzes Loch oder ein Neutronenstern, der durch nicht vollständig verstandene Prozesse starke Gasstrahlen nach außen treibt. Diese Jets schlagen durch den kollabierenden Stern. Während die Jets in den Weltraum schießen, treffen sie auf Gas, das zuvor vom Stern abgegeben wurde, und erhitzen es. Das erzeugt helle Nachleuchten.


Das Team glaubt, dass der auf die Erde gerichtete Jet eine ultraschnelle Komponente mit einem Durchmesser von nur 0,4 Grad enthielt. Dieser Kern befand sich in einem etwas weniger energetischen Strahl, der etwa 20-mal breiter war. "Eine normale Signatur unterscheidet sich von dem, was wir in diesem Ausbruch gesehen haben", sagte Racusin. "In diesem Objekt sehen wir zwei Signaturen von Jets mit zwei unterschiedlichen Eigenschaften."

„Vielleicht hat jeder Gammastrahlenausbruch einen schmalen Strahl, aber Astronomen vermissen ihn die meiste Zeit“, sagt Teammitglied Stefano Covino. "Wir haben dieses Monster zufällig im Lauf des sehr engen und energiegeladenen Jets gesehen."

Diese einzigartigen Leuchtfeuer wurden nur 8 Minuten nach dem Auslöser beobachtet und sind die hellsten jemals entdeckten Ausbrüche. Zusätzliche Studien zu diesem Ereignis können auch dazu beitragen, weitere Informationen zu Relativitätstheorie und Kosmologie bereitzustellen.

Burrows sagte, wenn ein ähnliches Ereignis in unserer eigenen Galaxie passieren würde, wären wir in erheblichen Schwierigkeiten. "Es wurde postuliert, dass ein nahegelegener Gammastrahlenstoß, der auf die Erde gerichtet ist, unsere Atmosphäre beeinflussen und so etwas wie einen nuklearen Winter verursachen könnte. Wir haben das Glück, dass wir nicht glauben, dass es in unseren Galas Sterne gibt, die einen Gammastrahlenausbruch erzeugen. "

NASA, NASA News Audio

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