Curiosity Wheels Erste Fahrt in einer Woche auf den Fersen des Erfolgs von Wissenschaft und Chirurgie

Bildunterschrift: Die Räder von Curiosity werden bald den Mars im Gale Crater nach einer „Gehirntransplantation“ bewegen. Das Mosaik wurde aus Navcam-Bildern in voller Auflösung zusammengestellt, die am 8. August von Curiosity auf Sol 2 aufgenommen wurden. Bildstiche und -verarbeitung von Ken Kremer und Marco Di Lorenzo. siehe Schwarz-Weiß-Version unten. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo

Curiositys Wochenende „Brain Transplantation“ verlief perfekt und sie wird in etwa einer Woche bereit sein, über den Boden des Gale Crater zu fahren, sagten die Missionsmanager des Projekts bei einer Pressekonferenz der NASA am Dienstag, dem 14. August. Und das Team kann nicht Warten Sie nach nur einer Woche auf dem Mars, bis die 6 Räder von Curiosity nach einer Vielzahl wissenschaftlicher Erfolge mobil sind.

In den letzten 4 Sols oder Mars-Tagen haben Ingenieure des Jet Propulsion Lab (JPL) der NASA erfolgreich die neue Flugsoftware „R10“ hochgeladen, die erforderlich ist, um wissenschaftliche Operationen auf der Oberfläche des Roten Planeten durchzuführen und die Neugier in Wagengröße von einem zu verwandeln Landefahrzeug in einen vollwertigen Rover.

Der schrittweise Übergang der Flugsoftware auf den Primär- und den Backup-Computer verlief „reibungslos“, sagte Missionsmanager Mike Watkins von JPL bei der Pressekonferenz. "Wir werden unsere Checkout-Aktivitäten auf Sol 9 (heute) fortsetzen."
Watkins fügte hinzu, dass die elektronischen Kassen aller bisher getesteten zusätzlichen wissenschaftlichen Instrumente, einschließlich APXS, DAN und Chemin, gut verlaufen sind. Tests zur tatsächlichen Verwendung stehen noch aus.

"Mit der neuen Flugsoftware werden wir jetzt die Lenkaktuatoren auf Sol 13 testen und sie dann für eine Probefahrt hier wahrscheinlich um Sol 15 herausnehmen", sagte Watkins. "Wir werden eine kurze Fahrt von ein paar Metern machen und dann vielleicht abbiegen und wieder hochfahren."

Sehen Sie sich oben unser Rover-Rad-Mosaik an, das am Rand des etwa 24 km entfernten Gale Crater liegt.

Bildunterschrift: Die Neugierde landete im Gale Crater nahe der Mitte der Landeellipse. Der Krater ist ungefähr so ​​groß wie Connecticut und Rhode Island zusammen. Diese Schrägansicht von Gale und Mount Sharp in der Mitte basiert auf einer Kombination von Höhen- und Bilddaten von drei Marsorbitern. Der Blick ist nach Südosten gerichtet. Der Mount Sharp erhebt sich etwa 5,5 Kilometer über dem Boden des Gale Crater. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS

Die Neugierde hat vor einer Woche am 5./6. August eine beispiellose punktgenaue Landung im Gale Crater mit der raketengetriebenen Abstiegsstufe „Sky Crane“ durchgeführt. Das Team ist nun bestrebt, den riesigen Rover über die Mars-Ebenen in Richtung der Ausläufer des Mount rollen zu lassen Scharf, etwa 10 km Luftlinie entfernt.

"Wir haben einen völlig gesunden Rover und Nutzlast", sagte Ashwin Vasavada, stellvertretender Projektwissenschaftler des Mars Science Laboratory (MSL). "Wir könnten mit dem Erfolg der Mission bisher nicht zufriedener sein. Wir hatten noch nie zuvor eine solche Aussicht auf einem anderen Planeten. "

"In nur einer Woche haben wir viel getan. Wir haben unser erstes atemberaubendes Panorama des Gale-Kraters mit fokussierbaren Kameras, der ersten Messung energiereicher Strahlung von der Oberfläche, dem ersten Film eines Raumfahrzeugs, das auf einem anderen Planeten landet, und den ersten Bodenbildern eines alten Marsflusskanals aufgenommen. "

Eine hohe Priorität besteht darin, hochauflösende Bilder des gesamten Mount Sharp aufzunehmen, der über die Basis des bisher fotografierten 5,5 km hohen Berges hinausgeht, und die beste Überquerungsroute zu wählen, um dorthin zu gelangen.

"Wir werden Mount Sharp in den nächsten Tagen direkt mit den Mastcam-Kameras anvisieren", sagte Watkins.

Das Besteigen der Mission von Curiosity ist es, den geschichteten Berg zu besteigen und die eingebetteten wasserbezogenen Tone und Sulfatmineralien zu erkunden. Wissenschaftler suchen nach Hinweisen auf Lebensräume, die das mikrobielle Leben hätten unterstützen können.

Die Neugier wird nach Lebenszeichen in Form von organischen Molekülen suchen, indem sie Boden- und Gesteinsproben aufnimmt und sie in analytische Chemielabors auf dem Deck der mobilen Rover sieben.

Laut Vasavada diskutiert das Team ausführlich, welches Terrain besucht und analysiert werden soll, um wichtige wissenschaftliche Ergebnisse zu erzielen. Er geht davon aus, dass es ungefähr ein Jahr dauern wird, bis Curiosity am Fuße des Mount Sharp ankommt und den Aufstieg zwischen den atemberaubenden Mesas und Buttes beginnt, die den Weg nach oben zu den Sedimentmaterialien säumen.

Watkins und Vasavada sagten mir, sie seien zuversichtlich, einen sicheren Weg durch die Dünen und mehrstöckigen Buttes und Mesas zu finden, die die Annäherung an und die Basis des Mount Sharp säumen.

„Neugier kann Hänge von 20 Grad überqueren und über 1 Meter große Felsen fahren. Das Team hat bereits 6 potenzielle Pfade bergauf aus Orbitalbildern kartiert. “

"Das Wissenschaftsteam und unsere Roverfahrer und wirklich jeder juckt es, sich an diesem Punkt zu bewegen", sagte Vasavada. „Die Wissenschafts- und Betriebsteams arbeiten zusammen, um einige verschiedene Routen zu bewerten, die uns schließlich zum Mount Sharp führen werden, vielleicht mit ein paar Wegpunkten dazwischen, um einen Teil dieser Vielfalt zu betrachten, die wir in diesen Bildern sehen. Unterwegs nehmen wir 2 oder 3 Proben. Das sind jedes Mal ein paar Wochen Arbeit. "

Bildunterschrift: Destination Mount Sharp. Dieses Bild vom Curiosity Rover der NASA zeigt südlich des Landeplatzes des Rovers auf dem Mars in Richtung Mount Sharp. Die Farben wurden so modifiziert, als ob die Szene zur Erde transportiert und durch terrestrisches Sonnenlicht beleuchtet würde. Diese als „Weißabgleich“ bezeichnete Verarbeitung ist für Wissenschaftler nützlich, um Gesteine ​​bei vertrauterer Beleuchtung anhand ihrer Farbe erkennen und unterscheiden zu können. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / MSSS

„Wir schätzen, dass wir jeden Tag so etwas wie ein Fußballfeld fahren können, wenn wir loslegen und alle unsere Fahrfähigkeiten testen. Und wenn wir über hundert Fußballfelder sprechen, die ungefähr zehn Kilometer von diesen unteren Hängen des Mount Sharp entfernt sind, sind das bereits mehr als hundert Tage. "

"Es wird einen guten Teil eines Jahres dauern, bis wir endlich zu diesen Sedimenten auf dem Mount Sharp gelangen und auf diesem Weg Wissenschaft betreiben", schätzte Vasavada.

Der 1-Tonnen-Mega-Rover Curiosity ist der größte und komplexeste Roboter, der jemals an die Oberfläche eines anderen Planeten geschickt wurde. Er ist mit einer Nutzlast von 10 hochmodernen wissenschaftlichen Instrumenten ausgestattet, die 15-mal so schwer sind wie jedes frühere fahrende Fahrzeug.

Bildunterschrift: Die Räder von Curiosity werden bald den Mars im Gale Crater bewegen. Dieses Mosaik zeigt Curiosity-Räder, eine Kernkraftquelle und eine spitze Antenne mit geringem Gewinn (LGA) im Vordergrund mit Blick auf den erodierten nördlichen Rand des Gale Crater im Hintergrund. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo – www.kenkremer.com

Bildunterschrift: Mosaik des Mount Sharp auf dem Landeplatz von Curiositys Gale Crater. Im Vordergrund liegen kiesige Felsen, dahinter liegt ein dunkles Dünenfeld und dann die erste Detailansicht der geschichteten Buttes und Mesas des Sedimentgesteins des Mount Sharp. Der Mutterboden rechts wurde von den Landungsstrahlrudern des „Himmelskrans“ ausgegraben. Sturmkrater in der dunstigen Ferne. Dieses Mosaik wurde aus drei von Curiosity auf Sol 2 (8. August) zurückgegebenen Navcam-Bildern in voller Auflösung zusammengesetzt und basierend auf Mastcam-Bildern der 34-Millimeter-Kamera koloriert. Bearbeitung durch Ken Kremer und Marco Di Lorenzo. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo

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