Der Nicaragua-Krater: Das Ergebnis eines Meteoriteneinschlags oder nicht?

Inzwischen haben Sie die Bilder gesehen.

Als Astronomen an diesem Wochenende den engen Pass des Near Earth Asteroid 2014 RC verfolgten, kamen Berichte aus Nicaragua, dass ein möglicher Meteorit in der Nähe der Hauptstadt Managua eingeschlagen sei.

Details sind noch lückenhaft, aber Regierungsquellen zitieren Berichte über einen lauten Knall und Bodenzittern am späten Samstagabend am 6. Septemberth. Spätere Bilder, die am späten Sonntagabend im Umlauf waren, zeigten einen 12 Meter breiten und 5,5 Meter tiefen Krater auf einem abgelegenen Abschnitt des internationalen Flughafens in Managua, auf dem sich auch eine lokale Luftwaffenanlage befindet.

Berichten zufolge ging der Aufprall „wie eine Bombe“ los, und Wilfried Strauch vom Nicaragua Institute of Earth Studies hat bereits als „überzeugt, dass es sich um einen Meteoriten handelt“ berichtet. Die Ermittler durchsuchen derzeit die mutmaßliche Aufprallstelle nach Trümmern.

Dies hat auch eine lebhafte Diskussion in Foren und sozialen Medien ausgelöst: Ist der Krater das Ergebnis eines außerirdischen Impaktors?

Natürlich können und müssen kosmische Zufälle passieren. Im vergangenen Jahr wurde die enge Passage des Asteroiden 2012 DA14 durch die Explosion eines 20-Meter-Asteroiden über der Stadt Tscheljabinsk am selben Tag verstärkt. Und obwohl sich herausstellte, dass die beiden nicht miteinander verwandt waren, haben sie das allgemeine menschliche Bewusstsein dafür geschärft, dass große bedrohliche Felsen tatsächlich die Erde bedrohen. Und ironischerweise hatte der oben erwähnte Asteroid 2014 RC ungefähr die gleiche Größe wie der Tscheljabinsker Asteroid, der sich unerkannt aus der Richtung der Sonne auf die Erde schlich.

Ron Baalke, ein Software-Ingenieur am Jet Propulsion Laboratory, hat auf der Near Earth Object-Website der NASA ein Update zum Close Pass von Asteroid 2014 RC veröffentlicht und erklärt: „Seit der Explosion in Nicaragua ereignete sich volle 13 Stunden vor dem Close Pass von Asteroid 2014 RC, diese beiden Ereignisse haben nichts miteinander zu tun. “

Baalke bemerkte auch, dass "keine Augenzeugenberichte oder Bilder des Feuerballblitzes oder der Trümmerspur ans Licht gekommen sind, die typischerweise mit einem Meteor der Größe verbunden sind, die zur Herstellung eines solchen Kraters erforderlich ist."

Es gibt noch ein paar andere Probleme mit dem Managua-Krater, obwohl wir uns natürlich gerne als falsch erweisen würden. Viele Beobachter haben festgestellt, dass der Krater nicht frisch aussieht und die Bäume und der Boden um ihn herum relativ ungestört zu sein scheinen. Ein erster visueller Eindruck des Geländes ähnelt eher einem Bodeneinbruch oder einer Doline als einem Aufprall oder vielleicht einer Ausgrabung. Andere haben auch die Ähnlichkeit des Kraters mit einer militärischen Explosion festgestellt, eine sehr gute Möglichkeit mit einem Luftwaffenstützpunkt in der Nähe.

Meteoriten Männer Geoff Notkin hat auf Twitter Zweifel an der Echtheit des Meteorkraters geäußert.

Natürlich ist es möglich (wenn auch unwahrscheinlich), dass der Impaktor die Baustelle von oben getroffen hat und den Bereich um ihn herum ungestört lässt. Wie bei Meteorschauern würde ein Impaktor, der vor Mitternacht auf die Erde trifft, von dort auf den Planeten kommen hinter bei einer niedrigeren kombinierten Geschwindigkeit.

Färbe mich in diesem Fall skeptisch. Trotzdem haben wir uns vorher geirrt und es ist immer ein Segen für die Wissenschaft, wenn sich ein neuer Meteoritensturz als real herausstellt. Viele haben bereits die Ähnlichkeiten zwischen dem Managua-Krater und dem Carancas-Ereignis 2007 in Peru in der Nähe des Titicacasees angeführt, die ursprünglich ebenfalls als zweifelhaft angesehen wurden.

Aber auch hier ist es höchst unwahrscheinlich, dass das Managua-Ereignis mit dem RC 2014 zusammenhängt, der viele Stunden später am 7. September um 18:18 UT seinen nächsten Pass über die südliche Hemisphäre in der Nähe von Neuseeland machte. Wir haben kürzlich eine Simulation des Passes in der Sternennacht vom Standpunkt des Asteroiden aus durchgeführt, und Sie werden feststellen, dass Mittelamerika nicht in Sichtweite ist:

Es ist auch merkwürdig, dass noch keine Standbilder oder Videos des Managua-Ereignisses aufgetaucht sind. Dies ist seltsam, da es an einem Samstagabend in der Nähe einer Hauptstadt mit 2,4 Millionen Einwohnern stattfand. Das Wetter über Managua war in dieser Nacht teilweise bewölkt, und im Allgemeinen erblicken ein oder zwei Überwachungskameras normalerweise den Feuerball.

Wir haben auch alle anstehenden Weltraum-Junk-Wiedereintritte überprüft, was sich auch als schlecht für einen potenziellen Verdächtigen herausstellte. Der nächste geplante Wiedereintritt ist ein BREEZE-M-Panzer mit der NORAD-ID 2011-074D im Zusammenhang mit dem Start von AMOS-5 im Jahr 2011. Dieses Objekt war zum Zeitpunkt des Managua-Ereignisses nicht über dem Kopf und wird voraussichtlich am 9. September wieder eintretenth um 15:15 UT +/- 14 Stunden.

Gleiches gilt für den Start von AsiaSat-6 durch SpaceX am Samstagabend, wenn Starts vom Kap nach Osten über den Atlantik und vom Golf von Mexiko weggehen.

Leider würden Bilder und Videos einen großen Beitrag zur Messung der Richtung und der endgültigen Umlaufbahn eines verdächtigen Meteoriten leisten. Die Entdeckung von meteoritischen Trümmern am Standort würde auch dazu dienen, die Verbindung zwischen dem Krater und einem kosmischen Impaktor herzustellen. Oder vielleicht hatten die Nachrichten über die bevorstehende Passage des NEO-Asteroiden 2014 RC und den jüngsten Pass der RA 2014 am Wochenende zuvor die Öffentlichkeit bereits dazu veranlasst, einen Meteoritenschlag zu vermuten, als am späten Abend eine Explosion zu hören war. Wir haben in der Nähe von Bombenangriffen gelebt Bereiche, und sind mit dem Geräusch von Explosionen bis spät in die Nacht selbst vertraut.

Natürlich ist das Universum ein gefährlicher Ort, und fehlerhafte Felsen von oben haben es gelegentlich mit unachtsamen Arten zu tun, die ihnen im Weg stehen.

Wir werden es also zur Diskussion stellen: Was ist Ihrer Meinung nach am Samstagabend in der Nähe von Managua passiert? War es ein Meteorit oder ein anderer Fall eines „Meteoritenfehlers“?

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