Erste Bilder von Asteroiden

Aktualisiert 08:30 Uhr ET 29. Januar

Astronomen haben die ersten Bilder eines Asteroiden auf dem Kurs erhalten, um ihn der Erde am Dienstag am nächsten zu nähern, was zeigt, dass der Weltraumfelsen schief ist.

Die neuen Bilder, die mit dem Radar-Teleskop des Goldstone-Sonnensystems in der kalifornischen Mojave-Wüste aufgenommen wurden, präzisieren die Größe des Asteroiden. Der Asteroid wurde 2007 mit dem Namen TU24 benannt und schätzte, dass er bis zu 610 Meter lang ist. Heute wird angenommen, dass er einen Durchmesser von etwa 250 Metern hat.

Wissenschaftler des NASA-Büros für erdnahe Objektprogramme im Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, haben festgestellt, dass in absehbarer Zukunft keine Auswirkungen auf die Erde möglich sind.

Als sich der Asteroid näher zur Erde bewegte, erzeugte am 28. Januar das Arecibo-Observatorium in Puerto Rico, das mit dem Robert-C.-Byrd-Green-Bank-Teleskop in W.Va zusammenarbeitete, ein weiteres Bild des Asteroiden. Astronomen nutzten das Arecibo-Teleskop, das von der Cornell University im Auftrag der National Science Foundation betrieben wird, um Radarsignale vom Asteroiden abzuwerfen. Das Green Bank Telescope empfing das Echosignal und übertrug die Daten zurück zu Arecibo, um in ein Bild umgewandelt zu werden.

Es wurde erwartet, dass andere Radar-Teleskope auf den Asteroiden zeigen würden, wenn er der Erde am nächsten nähme, 334.000 Meilen (537.500 Kilometer), um 3.33 Uhr östlicher Zeit am 29. Januar. Zum Vergleich: Der Mond ist durchschnittlich 385.000 Meilen (385.000 Meilen) Kilometer) entfernt.

Am nächsten wird der Asteroid eine ungefähre scheinbare Magnitude von 10,3 erreichen, oder etwa 50 Mal schwächer als ein Objekt, das mit bloßem Auge in einem klaren, dunklen Himmel sichtbar ist. Dann wird es schnell schwächer, wenn es weggeht.

Die Kombination dieser Teleskope liefert Bilder mit höherer Auflösung des Asteroiden. Messungen von Arecibos Radarteleskop werden die Größe des Objekts, seine Geschwindigkeit und seinen Spin genauer bestimmen.

Wie andere Asteroiden umkreist dieser die Sonne. Die meisten tun dies im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Die NASA achtet besonders auf diejenigen, deren Umlaufbahnen sie der Erde so nahe bringen.

TU24, entdeckt von der Catalina Sky Survey der NASA am 11. Oktober 2007, ist eines von schätzungsweise 7.000 erdnahen Objekten, die bisher identifiziert wurden (weitere 7.000 werden geschätzt, existieren aber noch nicht entdeckt zu werden).

"Wir haben gute Bilder von ein paar Dutzend solcher Objekte und für etwa eins von zehn sehen wir etwas, was wir noch nie zuvor gesehen haben", sagte Mike Nolan, Leiter der Radarastronomie am Arecibo-Observatorium. "Wir haben die Bevölkerung wirklich nicht genug untersucht, um zu wissen, was da draußen ist."

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