Präsident Obama unterzeichnet neue Vision für die Weltraumforschung in den USA

Präsident Obama hat heute (11. Oktober) einen wichtigen NASA-Akt unterzeichnet, der seine Vision für die Weltraumexploration von Asteroiden und Mars in den USA in ein Gesetz umwandeln wird.

Die Unterzeichnung macht offiziell einen NASA-Autorisierungsakt, der das vorherige mondorientierte Ziel der Weltraumbehörde verschrottet und den Weg für eine bemannte Mission zu einem Asteroiden bis 2025 ebnet. Eine bemannte Mission zum Mars wird in den 2030er Jahren für einige Zeit geplant.

Die Rechnung fordert auch ein Budget von 19 Milliarden Dollar für die NASA im Jahr 2011, fügt einen zusätzlichen Space-Shuttle-Flug, bevor die Flotte im nächsten Jahr, und die Erweiterung der Internationalen Raumstation bis mindestens 2020. [Umfrage: Wiegen in der NASA New Direction ]

"Das heutige Vertrauensvotum des Präsidenten stellt sicher, dass Amerikas Raumfahrtprogramm an der Spitze einer strahlenden Zukunft für unsere Nation bleiben wird", sagte NASA-Chef Charles Bolden heute in einer Telefonkonferenz.

Präsident Obamas Unterzeichnung des NASA-Gesetzes kommt, nachdem der Kongress den Gesetzentwurf für das Gesetz am 6. Oktober genehmigt hat. Er wartet nun auf eine Überprüfung der Mittel, die erwartet wird, wenn der Kongress Mitte November seine Arbeit für eine lahme Enten-Sitzung wiederaufnimmt.

"Es ist noch ein langer Weg vor uns, da wir unsere Aufmerksamkeit auf den Prozess der Mittelansätze 2011 richten", sagte Bolden.

NASA Übergang voraus

Der neue Weltraumforschungsplan der NASA annulliert das mondorientierte Constellation-Programm der Behörde, das während der Amtszeit des ehemaligen Präsidenten George W. Bush eingerichtet wurde, um Astronauten bis 2020 auf den Mond zu bringen.

Das Constellation-Programm entwickelte neue Raketen, Ares I und Ares V, und die Orion-Raumkapsel, um die zurückgehende Shuttle-Flotte zu ersetzen. Obama hat später die Orion-Kapsel wiederbelebt, um als Fluchtfahrzeug für die Raumstation und möglicherweise als Weltraumfahrzeug zu dienen.

Ein von der Obama-Administration letztes Jahr eingesetztes Review-Komitee fand das Constellation-Programm unterfinanziert und nicht nachhaltig.

"Ich denke, wir sind alle von dem neuen Weg begeistert", sagte die ehemalige Astronautin Sally Ride während der Telefonkonferenz. Ride war die erste amerikanische Frau im Weltraum und diente dem menschlichen Raumflugkontrollkomitee der Obama-Regierung.

Der neue Weltraumplan fordert die NASA auf, ihre Drei-Shuttle-Flotte im Jahr 2010 abzuschaffen und mit der Arbeit an einer neuen Heavy-Lift-Rakete zu beginnen, die große Komponenten zukünftiger Deep-Space-Missionen starten soll. Es schafft auch die Voraussetzungen für den Aufstieg kommerzieller Raumfahrzeuge.

"Wir werden eine wachsende kommerzielle Raumtransportindustrie fördern, die es der NASA ermöglichen wird, unsere Bemühungen darauf auszurichten, die Arbeit an einer Schwerlastarchitektur zu beginnen, um Astronauten jenseits der niedrigen Erdumlaufbahn zu bringen und ein Mehrzwecksystem zu entwickeln Crew Vehicle für den Einsatz mit unseren neuen Weltraum-Start-Systeme ", sagte Bolden.

Vertrauen in kommerzielle Raumfahrzeuge

Nach Obamas Weltraumplan wird sich die NASA in naher Zukunft auf russische, europäische und japanische Raumfahrzeuge für den Transport von Raumladungen und Besatzungsmitgliedern verlassen und dann amerikanische, privat gebaute Raumschiffe verwenden, um Astronauten zur Internationalen Raumstation zu befördern, sobald sie verfügbar sind.

"Das würde der NASA helfen, die aufregenderen und herausfordernsten Dinge zu tun, von denen wir alle glauben, dass die NASA das tun kann und sollte", sagte Ride. "Das bringt Astronauten über die Erde hinaus."

Die Abhängigkeit von ausländischen Raumfahrzeugen sowie von Nutzfahrzeugen wurde von einigen Gesetzgebern scharf kritisiert, da sich der Zugang der USA zum Weltraum durch den Rückzug der Space-Shuttle-Flotte im Jahr 2011 als unüberwindbar erwies. Einige Gesetzgeber sowie erfahrene NASA-Astronauten wie Neil Armstrong, Gene Cernan und Jim Lovell haben öffentlich den Plan wegen Sicherheitsbedenken mit privaten Raumfahrzeugen verschrien.

Die stellvertretende NASA-Chefin Lori Garver hat heute Reportern versichert, dass private Raumfahrtunternehmen strengen Sicherheitsrichtlinien unterliegen. Das Feld, das um NASA-Verträge konkurriert, schließt auch gegenwärtige Raumfähre-Vertragsunternehmen wie Boeing ein, die den Sicherheitsbedürfnissen der menschlichen Raumfahrt nicht fremd sind, fügte sie hinzu.