Sowjetischer Kosmonaut Igor Volk, ausgebildet, Buran Space Shuttle zu fliegen, stirbt bei 79

Igor Volk, ein Kosmonaut aus der Sowjetzeit, dessen einziger Weltraumflug ihn 1984 darauf vorbereiten sollte, die russische Raumfähre Buran zu fliegen, bevor er abgesagt wurde, starb am Dienstag (3. Januar). Er war 79.

Der Tod von Volk wurde auf der Website der russischen Stadt Zhukovsky berichtet, wo der Kosmonaut Ehrenbürger war.

"[Volk] war ein Vertreter der legendären Generation von Kosmonauten", schrieben die Stadtbeamten auf Zhukovskiy.ru. "Er wird in unserer Erinnerung als eine herausragende Persönlichkeit, als ein außergewöhnlicher Mann und als ein hochbegabter, mutiger Test-Kosmonaut in Erinnerung bleiben, der Beiträge zur Erforschung des Weltraums und zur Kenntnis der Geheimnisse des Universums geleistet hat." [Die größten sowjetischen und russischen Raumfahrtmissionen]

Roskosmos, Russlands föderale Raumfahrtgesellschaft, bestätigte Volk's Tod in einem Beitrag auf seiner Facebook-Seite.

Im Juli 1977 unter der ersten Gruppe ziviler Testpiloten für den Buran, der Antwort der Sowjetunion auf die US-Raumfähre, ausgewählt, absolvierte Volk 1980 eine Ausbildung zum Kosmonauten und qualifizierte sich 1980 für eine Raumflugmission. Dann hätte Volk auf eine Mission an Bord gewartet der geflügelte Orbiter - ein Flug, der letztlich niemals kommen würde - wäre da nicht eine vor drei Jahren abgebrochene Raumstation gewesen.

Im Gefolge einer zweiköpfigen, allrootischen Sojus-Crew, die nicht an der Station Salyut 6 anlegte, wurde vom sowjetischen Raumfahrtprogramm eine neue Regel eingeführt, nach der jede Crew mindestens eine Person aufnehmen musste, die zuvor in den Weltraum geflogen war. So wurde Volk 1983 zunächst mit Leonid Kizim und Wladimir Solowjow zur Raumstation Salyut 7 fliegen, um ihm die nötige Erfahrung zu geben, um den Erstflug des Buran zu führen.

Eine weitere misslungene Andock-Mission führte jedoch dazu, dass Kizim und Solovyov einem späteren Start zugeteilt wurden und Volk zur Mannschaft der Sojus T-12 Mission mit Vladimir Dzhanibekov und Svetlana Savitskaya hinzugefügt wurde. Letztere war die zweite Frau der Welt, die in den Weltraum fliegen konnte Weltraumflug.

Volk, Dzhanibekov und Savitskaya starteten am 17. Juli 1984 vom russischen Kosmodrom Baikonur (jetzt in Kasachstan). Während der Sojus T-12-Mission, dem siebten Crewed-Flug nach Salyut 7, war Savitskaya die erste Frau, die einen Weltraumspaziergang unternahm und die NASA-Astronautin Kathy Sullivan um drei Monate schlug. [Riesensprünge: Die größten Momente in der Raumfahrt]

Volk kehrte am 29. Juli 1984 mit seinen beiden Mannschaftskameraden zur Erde zurück und protokollierte insgesamt 11 Tage, 19 Stunden und 14 Minuten im Weltraum. Bald nachdem er gelandet war, bestieg Volk ein Tu-154LL Buran-Trainingsflugzeug und flog eine Annäherung, die dem gleichen Flugweg folgte, den der Orbiter bei seiner Rückkehr aus dem Weltraum auf der Zhukovsky Air Base in der Nähe von Moskau zurücklegen würde.

Der Flug zeigte, dass ein Kosmonaut, der sich noch immer an die Schwerkraft gewöhnt hatte, das Shuttle sicher zu einer Landung fliegen konnte, obwohl Volk oder irgendein anderer Kosmonaut die Gelegenheit haben würde, diesen echten Wiedereintritt aus dem Weltraum durchzuführen.

Igor Petrovich Volk wurde am 12. April 1937 in Charkiw, der heutigen zweitgrößten Stadt der Ukraine, geboren. Der Tag, an dem der Kosmonaut Yuri Gagarin als erster Mensch in den Weltraum und 44 Jahre vor dem ersten fliegen sollte Start der NASA Space Shuttle.

Als Pilot der sowjetischen Luftwaffe und Absolvent der Militärflugschule in Kirowograd im Jahr 1956 erwarb Volk 1969 sein Ingenieurdiplom am Moskauer Luftfahrt-Institut. Anschließend arbeitete er als zivile Testpilotin am Flugforschungsinstitut Gromov mit Flugzeugen Dazu gehören die MiG-21, MiG-25 und Su-27 sowie ein einzelner Flug im "Lapot", einem atmosphärischen Testfahrzeug für die nie realisierte MiG-105 "Spiral" -Raumfähre.

Nach seiner Soyuz T-12-Mission bereitete sich Volk auf eine Buran-Mission vor, indem er zwischen November 1985 und April 1988 13 Flüge der analogen Version des Shuttles, des OK-GLI, steuerte. Sein letzter Anflug- und Landungsflug markierte den 25. und letzter Flug für das Fahrzeug, der jetzt im Technik Museum Speyer in Deutschland ausgestellt ist.

Der Buran kam 1988 ohne Besatzung erst einmal ins Weltall, bevor das Programm 1993 eingestellt wurde.

"Energiya-Buran ist das stärkste Raumfahrzeug, das die Welt jemals gesehen hat, und hätte es die Chance gehabt, sich vollständig zu entwickeln, wäre es für die Menschen in der Sowjetunion und sogar für die Welt von großem Nutzen gewesen" Volk schrieb in seinem Vorwort zu dem 2007 erschienenen Buch "Energiya-Buran" von Bart Hendrickx und Bert Vis. "Es hat diese Chance nicht bekommen, aber die politische und teilweise wirtschaftliche Situation war nicht ideal."

Im Jahr 1995 verließ Volk das Kosmonautekorps und wurde Leiter des Flugtestzentrums am MM Gromov Flugforschungsinstitut in Zhukovsky, eine Position, die er bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2002 innehatte.

Für seine Verdienste um das Weltraumprogramm wurde Volk im Juni 1984 der Titel Held der Sowjetunion und der Lenin-Orden verliehen.

Volk überlebt seine Frau Valentina und zwei Töchter, Marina und Irina.