Vulkane auf der Venus sind eruptiert Vor kurzem hat eine neue Studie vorgeschlagen

PASADENA, Kalifornien - Die vulkanische Aktivität auf der Venus fand in der jüngsten Vergangenheit geologisch statt und kann heute noch auf dem Planeten stattfinden. Neue Forschungen beschäftigen sich mit einem kürzlichen Ausbruch auf der Oberfläche der Venus.

Der Vulkan Idunn Mons in der südwestlichen Hemisphäre der Venus erhebt sich 2,5 Kilometer über die umliegenden Ebenen. Im Jahr 2010 zeigten Beobachtungen der Sonde Venus Express der Europäischen Weltraumorganisation ESA, dass Idunn Mons ein "Hotspot" ist, was bedeutet, dass es im Vergleich zur Umgebung ein hohes Infrarotlicht ausstrahlt. Das deutet darauf hin, dass Lava kürzlich an der Stelle floss und dass das Gebiet noch warm ist.

Nun deutet ein differenzierterer Blick auf Idunn Mons darauf hin, dass die Hotspot-Beobachtungen mit mehreren (gekühlten) Lavaströmen entlang der Ostflanke des Vulkans konsistent sind, wie die neuen Forschungen zeigen. Die Forscher, die hinter der neuen Arbeit stehen, sagten, dass die Ergebnisse darauf hindeuten, dass Venus-Vulkane in der relativ jungen Vergangenheit aktiv waren und heute noch aktiv sein könnten. [Fotos von Venus, der geheimnisvolle Planet von nebenan]

"Venus ist ein Planet, der immer als Zwillingsschwester der Erde galt", sagte Piero D'Incecco vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt und einer der Forscher, die hinter der neuen Analyse stehen. "Aber seine Wolkendecke birgt immer noch eine Menge Geheimnisse."

D'Incecco sprach auf einer Pressekonferenz bei der American Astronomical Society Division für Planetenwissenschaften in Pasadena, Kalifornien.

Venus Express identifizierte den Hotspot auf Idunn Mons im Jahr 2010 mit dem Visible und Infrared Thermal Imaging Spectrometer (VIRTIS) Instrument. Der größte Teil der Oberfläche der Venus erscheint kühl, wenn man sie mit VIRTIS betrachtet, und dies ist ein Zeichen dafür, dass sich diese Regionen (geologisch gesehen) in Millionen von Jahren nicht verändert haben. Im Gegensatz dazu schätzten die Forscher, die den Hotspot ursprünglich untersuchten, dass die Region weniger als 2,5 Millionen Jahre alt sein könnte. Unglücklicherweise verhinderten die dicken Wolken, die die Venus bedecken, die Venus-Express-Sonde, einen detaillierteren Blick auf den Vulkan und die Lavaströme zu bekommen.

Die neue Analyse von Lavaströmen auf Idunn Mons verwendet Radardaten, die Anfang der 1990er Jahre von der NASA-Magellan-Sonde gesammelt wurden. D'Incecco und seine Kollegen bauten ein neues numerisches Modell, um Lavaströme auf der Spitze des Berges und der östlichen Flanken zu simulieren, und verglichen dieses Modell mit den Magellan-Daten.

"Laut unserer Modellierung sind die Lavaströme der Flanken diejenigen, die für diesen heißen Punkt verantwortlich sind", sagte D'Incecco. "Dies ist besonders wichtig, weil es das erste Mal ist, dass wir mit solch einer hohen Auflösung Lavaströme von einer vulkanischen Struktur abbilden können, von der angenommen wird, dass sie vor kurzem oder noch immer auf einem anderen terrestrischen Körper als der Erde aktiv ist."