Es kommt! Mach dich bereit für die 'Great American Total Solar Eclipse' von 2017

Das Jahr der Großen Amerikanischen Totalen Sonnenfinsternis steht vor der Tür.

Am 21. August wird der Mond die Sonne für Beobachter in 12 Staaten, von Oregon bis South Carolina, vollständig ausbleichen, in der ersten totalen Sonnenfinsternis, die seit 1979 vom Festland der USA aus sichtbar ist. Der Rest von Nordamerika und Teile des Südens Amerika, Afrika und Europa werden mit einer partiellen Sonnenfinsternis konfrontiert.

Die Begeisterung für das Event am 21. August war schon lange groß und die Begeisterung wird nur in den kommenden Wochen und Monaten wachsen. [Totale Sonnenfinsternis 2017: Wann, wo und wie (sicher)]

Es wird "das am meisten Beobachtete sein, am meisten gefilmt und fotografiert, am meisten studiert und dokumentiert, und wahrscheinlich die am meisten geschätzte aller Finsternisse in der Geschichte der Menschheit", Lika Guhathakurta, leitende Wissenschaftlerin für das Living With a Star Programm am NASA Hauptquartier in Washington, DC, sagte letzten Monat bei der jährlichen Herbstsitzung der American Geophysical Union (AGU) in San Francisco.

Eine spezielle Sonnenfinsternis

Durch einen kosmischen Zufall ist die Sonne etwa 400 mal breiter als der Mond, liegt aber 400 mal weiter von der Erde entfernt als der felsige Satellit. Das bedeutet, dass die beiden Objekte am Himmel die gleiche Größe haben. Wenn sie genau richtig ausgerichtet sind, blockiert der Mond die gesamte Scheibe der Sonne und die Erdbewohner sehen eine totale Sonnenfinsternis. [Totale Sonnenfinsternis 2017: Pfad, Karten und Foto Guide anzeigen]

Dies geschieht irgendwo auf der Erde nur einmal alle 18 Monate oder so, obwohl partielle Sonnenfinsternisse - bei denen der Mond aus der Sonnenscheibe herausbeißt - häufiger vorkommen. Im Durchschnitt finden jedes Jahr zwei bis fünf Sonnenfinsternisse statt. (Sonnenfinsternisse sind selten, weil die Umlaufbahn des Mondes um etwa 5 Grad gegenüber der Erde geneigt ist. Wenn die beiden Körper in genau der gleichen Ebene kreisen würden, würden Beobachter auf der Erde jeden Monat eine Sonnenfinsternis sehen. Phase.)

Die totalen Sonnenfinsternisse sind speziell, und nicht nur weil sie selten vorkommen, sagte Guhathakurta.

"Eine totale Sonnenfinsternis, würde ich sagen, wird allgemein als eines der atemberaubendsten, erstaunlichsten Phänomene angesehen, die man mit eigenen Augen von diesem Planeten Erde beobachten kann", sagte sie. "Mit bloßen Augen kann man tatsächlich die äußere Atmosphäre der Sonne sehen."

Das Ereignis vom 21. August wird den Landschaften auf dem "Weg der Ganzheit" auch eine seltsame und kurze falsche Nacht bringen.

"Plötzlich, weißt du, siehst du einen 360-Grad-Sonnenuntergang um dich herum", sagte Guhathakurta. "Sterne tauchen auf. Die Temperatur sinkt. Man kann sogar Zwitschern von Heuschrecken hören. Also gehen Tiere natürlich wieder in ihr nächtliches Verhalten zurück." [Sonnenfinsternisse: Ein Beobachterhandbuch (Infografik)]

Viele Menschen werden dies am 21. August erleben können, wenn sie dies wünschen: Ungefähr 220 Millionen Menschen leben in einem Tag Fahrt vom Totalitätspfad, laut profoundSpace.org skywatching Kolumnist Joe Rao. Dieser 70-Meile-breite (113 Kilometer) Weg erstreckt sich von der Küste von Oregon durch Idaho, Wyoming, Nebraska, Kansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, North Carolina und South Carolina.

Die Totalität wird überall auf dem Pfad flüchtig sein; Das Gebiet um Carbondale, Illinois, erhält die längste Sicht, mit 2 Minuten und 40 Sekunden, sagten NASA-Beamte.

Es ist 99 Jahre her, seit eine totale Sonnenfinsternis für die Amerikaner von Küste zu Küste so zugänglich war, sagte Eclipse-Experte Jay Pasachoff, ein Astronom am Williams College in Massachusetts, im letzten Jahr zu ProfoundSpace.org. Darüber hinaus wird die Veranstaltung am 21. August die allererste Sonnenfinsternis sein, deren Weg der Vollkommenheit kein anderes Land als die Vereinigten Staaten erreicht. (Der letzte, der diesen geographischen Standard erfüllte, trat auf, bevor die Nation 1776 ihre Unabhängigkeit erlangte.)

Wissenschaftler sind auch eifrig

Skywatchers sind nicht die einzigen Leute, die von der Sonnenfinsternis begeistert sind. Wissenschaftler werden auch gepumpt, weil die himmlische Show ihnen eine seltene Gelegenheit gibt, die äußere Atmosphäre der Sonne zu studieren, die als Korona bekannt ist.

Temperaturen in der schwachen, wuschigen Korona - die die überwältigende Blendung der Sonne normalerweise verbirgt - übersteigen 1,8 Millionen Grad Fahrenheit (1 Million Grad Celsius). Das ist viel heißer als die Sonnenoberfläche, die im Vergleich dazu 11.000 Grad F (6.000 Grad) ist.

Einen Blick auf die Korona zu werfen, könnte Aufschluss darüber geben, warum es so brodelt, haben Pasachoff und andere Forscher gesagt.

"Diese Sonnenfinsternis, weil sie über diese [amerikanische] Landmasse führt, erlaubt es uns, all unsere bodengestützten Geräte, Ballons [und] neue Kameratechnologie zu nutzen, um wirklich Daten zu sammeln und die Sonne-Erde-Verbindung zu verstehen, aber auch die Korona sehr detailliert ", sagte Guhathakurta.

Sicher sein!

Sie können die totale Sonnenfinsternis ohne Augenschutz sicher betrachten, aber nur während der Totalität. Und, wie oben gesagt, wird die Totalität überall kurz sein. Seien Sie also sehr vorsichtig: Stellen Sie absolut sicher, dass die Sonnenfinsternis in ihrer gesamten Phase ist, bevor Sie Ihr nacktes Auge in den Himmel heben.

Zu allen anderen Zeiten - um die unblockierte Sonne oder die Sonnenfinsternis in ihrer partiellen Phase zu sehen - müssen Sie Schutz verwenden, wie spezielle Eclipse-Brille oder Schweißgerät Nr. 14 (oder Sonnenfilter, wenn Sie eine Teleskop.) Andernfalls kann es zu ernsthaften und dauerhaften Augenschäden kommen.

In dieser ProfoundSpace.org-Infografik können Sie mehr über die sichere Betrachtung von Eclipse erfahren.